UNDERGROUND EMPIRE the ONLINE EMPIRE-Titel
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”UNDERGROUND EMPIRE 2”-Datasheet

Contents:  ICED EARTH-Interview

Date:  1989/'90 (created), 20.07.2009 (revisited), 09.10.2010 (updated)

Origin:  UNDERGROUND EMPIRE 2

Status:  published

Task:  from paper to screen

Availability:  original printed issue sold out! Several later issues still available; find details here!

Comment:

Wie schon im Falle des MYSTIC-FORCE-Interviews nutzten wir bei ICED EARTH die Insiderkenntnisse von Oliver Jung, der das Demo der Band in Deutschland vertrieb, um das vermutlich erste "Euro-Interview" mit der Band auf die Beine zu stellen.

Wie jeder wei├č, konnten ICED EARTH seither eine Menge Erfolg einheimsen, allerdings ist Jon Schaffer in der Szene schon lange keine unumstrittene Figur mehr. Erst sein unl├Ąngst vollzogener Rauswurf von Tim Owens warf alles andere als ein gutes Licht auf ihn. Doch auch das ist mittlerweile Schnee von gestern.

Supervisor:  Stefan Glas

 
 

ICED EARTH-Logo

ICED EARTH-Bandphoto 1

Und die Erde soll des Eises voll sein, das Land wie die Braut gekleidet in einem wei├čen Gewand, die Fl├╝sse und B├Ąche verh├Ąrtet bis auf deren Grund, die Eiskristalle der Blumen einziger Schmuck, in des Wassers Frostgestalt umgewandelt alles, was da dereinst kreuchte und fleuchte, der Menschen Gesichter zu Masken erstarrt und nur der Mund der eisigen Erde, Jon Schaffer, soll sprechen.

Bei ┬╗Enter The Realm┬ź war besonders die hohe Professionalit├Ąt auff├Ąllig. Wie ist das bei einer so jungen und unbekannten Band m├Âglich?

Wir bestehen jetzt seit dreieinhalb Jahren. Seitdem haben wir nicht sehr oft gespielt, weil hier in Tampa kaum M├Âglichkeiten zu Gigs bestehen. Daher haben wir uns aufs Proben konzentriert, da wir so tight wie nur irgend m├Âglich sein wollen.

Auch die Aufmachung des Demos war sehr professionell und kostspielig - vor allem wenn ich an das Vierfarbcover denke! Wie konntet Ihr das alles finanzieren?

Wir hatten selbst einiges Geld zusammengekratzt und meine Eltern hatten Geld f├╝r meine Collegeausbildung gespart. Als sie bemerkten, wie ernst es mir mit der Band ist, halfen sie uns etwas aus. Wir haben au├čerdem alle Dayjobs, und wir investieren sehr viel Geld in die Band.

Was passierte bei ICED EARTH vor ┬╗Enter The Realm┬ź? Hattet Ihr schon Studioerfahrung, denn ┬╗Enter The Realm┬ź ist sehr pr├Ązise und sauber eingespielt.

Wir hatten etwas Studioerfahrung. Als wir noch PURGATORY hie├čen, nahmen wir etwa f├╝nf bis sechs Monate nach unserer Gr├╝ndung in einem 8-Spur-Studio auf. Zu PURGATORY-Zeiten hatten wir viele Liedern, die von Horrorfilmen handelten. Wir spielten ÔÇ║JackÔÇ╣, einen Songs ├╝ber Jack, the Ripper, ÔÇ║In Jason's MindÔÇ╣, der von dem Film "Freitag, der Dreizehnte" handelt und ÔÇ║DraculaÔÇ╣ ein. Wir nannten das Tape ┬╗Horrorshow┬ź, und wir verschickten etwa 100 St├╝ck davon weltweit. Ich glaube einfach, da├č wir f├╝r ┬╗Enter The Realm┬ź unser Bestes gegeben haben, und wir werden das auch in Zukunft tun. Wir hoffen, da├č wir ein Label finden, das uns das glaubt, obwohl wir damit momentan ein kleines Problem haben. Auf jeden Fall tun wir, was wir k├Ânnen und hoffen, da├č wir ein f├Ąhiges Management finden.

ICED EARTH ist ein recht ungew├Âhnlicher Name. Wie seid Ihr dazu gekommen?

Es gibt eine Geschichte dazu. PURGATORY war mein Name. Ich empfand tief in mir, da├č es der richtige Name f├╝r die Band sei, in der ich spiele und ich f├╝hlte mich sehr verletzt, als wir ihn ├Ąndern mu├čten. Damals als Greg und ich die Band gr├╝ndeten, einen Namen suchten und uns schlie├člich f├╝r PURGATORY entschieden, erw├Ąhnte Bill Blackmon, ein sehr guter Freund von mir, dem auch das Demo gewidmet ist, den Namen ICED EARTH. Bill starb etwa sechs Monate bevor Greg und ich nach Florida zogen. Wir feierten damals eine Party bei mir zu Hause, und er fuhr mit seinem Motorrad weg und starb drei Stra├čen weiter. Es war ein schwerer Schock, da wir ihn schon so lange kannten. Als ich merkte, da├č wir den Namen PURGATORY ├Ąndern mu├čten, dachte ich mir, warum wir nicht einen etwas anderen Bandnamen haben sollte - ICED EARTH. Es war eine sehr pers├Ânliche Entscheidung, aber ich glaube der Name ist einzigartig.

K├Ânntest Du bitte den Demotitel erl├Ąutern!

┬╗Enter The Realm┬ź bringt es eigentlich auf den Punkt, wie wir uns f├╝hlen. Wir sind alle f├╝nf sehr zornig und rebellisch. Dies bezieht sich nicht etwa auf die Regierung, denn ich denke, da├č wir eine exzellente Regierung haben. Nein, wir rebellieren gegen die Einstellung der anderen Leute gegen├╝ber den Metalheads. In den U.S.A. schauen viele Leute auf uns herab. Ich glaube, ┬╗Enter The Realm┬ź bedeutet "Enter our minds" oder "Enter our anger".

Nun, man k├Ânnte da auch eine andere Interpretation finden und zwar vor allem, wenn man sich das Foto und das Cover des Demos anschaut. Auf dem Foto tragt Ihr etwas, das man als M├Ânchskutte definieren k├Ânnte und die Gestalt auf dem Cover sieht aus wie ein D├Ąmon oder ├Ąhnliches. Daraus k├Ânnte man schlu├čfolgern, da├č Ihr ein okkultes Image habt und mit dem Titel ┬╗Enter The Realm┬ź eine okkult angehauchte Botschaft r├╝berbringen wollt.

Nein, wir sind nicht satanistisch und wir haben auch kein okkultes Image. Die Sachen lassen sich einfach erkl├Ąren. Als wir ┬╗Enter The Realm┬ź herstellen lie├čen, waren wir so pleite, da├č wir uns nicht mehr leisten konnten, neue Fotos machen zu lassen. Daher w├Ąhlten wir das beste Foto aus PURGATORY-Zeiten und verwendeten es einfach. Damals standen wir eben auf diese Horrorfilme und stylten uns dementsprechend. Auf der B├╝hne hatten wir damals zum Beispiel Grabsteine und Totenk├Âpfe und so weiter. Heute treten wir in schwarzem Leder auf, aber wir haben zum Teil den "evil shit" beibehalten, weil das in meinen Augen irgendwie zum Heavy Metal geh├Ârt (Ansichtssache, aber ich kann dem absolut nicht zustimmen! - Red.). Ich w├╝rde auch die Gestalt auf dem Cover nicht als D├Ąmon bezeichnen. Wir hatten eine Story dazu im Song ÔÇ║Haunted HouseÔÇ╣, der nur auf einem Promotape f├╝r Plattenfirmen erschienen ist. Auf dem Cover von ┬╗Horrorshow┬ź, unserem ersten Demo noch unter dem Namen PURGATORY, hatten wir ein Geisterhaus und ┬╗Enter The Realm┬ź ist eine Art Nachfolger, der darstellt, wie man das Haus betritt und man einem fr├Âhlichen kleinen Teufelchen gegen├╝bertritt. Nur wenige Leute, die uns schon seit Jahren kennen, verstehen das Cover wirklich. Keiner von uns ist Satanist, sondern wir glauben an uns selbst.

Welche Rolle kommt Dir innerhalb des ICED EARTH-Line-ups zu? Du schreibst das komplette Material und bist der Kontaktmann der Band, etc. Bist Du der Bo├č der Band?

Ich bin der Bandleader und treffe im Endergebnis alle Entscheidungen. Der Bandname geh├Ârt mir, und es ist mein Konzept. Wir sind bis zu einem gewissen Grad eine demokratische Band. Ich ber├╝cksichtige die Ideen von allen. Ich bin kein Diktator, aber ich gebe die gro├če Marschrichtung vor. Randy ist jetzt der Vizepr├Ąsident, er hilft, Entscheidungen zu treffen und nimmt mir Arbeiten ab, zu denen ich keine Zeit habe. Eine ernsthafte Band zu leiten ist ein Gesch├Ąft und bedeutet nicht etwa nur Parties, saufen, etc. Wir sind aber auf jeden Fall demokratisch und arbeiten alle zusammen und nehmen die Sache sehr ernst. Wei├čt Du, ich verlie├č mein Zuhause und kam mit einem Koffer und meiner Gitarre nach Florida. Ich schlief in bauf├Ąlligen H├Ąusern und nahm jeden beschissenen Job an, nur um es zu etwas zu bringen. Ich glaube, da├č wir in den letzten Jahren einiges zustandegebracht haben. Ja, ich bin eigentlich der Bandbo├č, aber ich spiele nicht das Arschloch. Wir sind alle gute Freunde, fast wie Br├╝der, und so wird es bleiben.

ÔÇ║ColorsÔÇ╣ handelt von Stra├čengangs in New York, w├Ąhrend die anderen Texte eher Horrortexte sind. Liege ich da richtig?

Ja, ÔÇ║ColorsÔÇ╣ handelt von K├Ąmpfen zwischen Gangs, eine b├Âse Sache, die momentan in vielen amerikanischen St├Ądten an der Tagesordnung ist. Die anderen Texte sind eigentlich nicht direkt Horrorstories, sondern sie befassen sich damit, welche Gef├╝hle ich ├╝ber andere Dinge habe. ÔÇ║To Curse The SkyÔÇ╣ ist ├╝ber ein zorniges junges Kind, so wie ich oder die anderen Leute der Band, das sich dar├╝ber aufregt, da├č nichts richtig l├Ąuft. Es ist keine Horrorstory, sondern es handelt davon, da├č wir die Welt hassen, so wie sie momentan ist. ÔÇ║Iced EarthÔÇ╣ ist da ziemlich ├Ąhnlich und befa├čt sich zudem noch damit, wie sehr der Mensch die Erde schon zerst├Ârt hat und da├č er sich selbst t├Âtet.

Bei einer solch beeindruckenden Leistung wie ┬╗Enter The Realm┬ź w├Ąre es doch m├Âglich, da├č sich auch schon Plattenfirmen bei Euch gemeldet haben.

Leider nicht! Wir haben eine Menge Demos verschickt, aber wir haben bislang nicht sehr viele Antworten erhalten - lediglich ein Angebot aus Holland und ein Deutscher ist interessiert. Es w├Ąre cool, wenn wir mit ihm zusammenarbeiten k├Ânnten, zumal er demn├Ąchst einen weltweiten Vertrieb erhalten wird. Ich verstehe eigentlich nicht so richtig, was los ist. Ich denke, da├č wir gute Musik schreiben und die meisten Kids m├Âgen sie, aber aus irgendeinem Grund k├Ânnen wir kein Plattenlabel auf uns aufmerksam machen. Wir werden aber weiterpowern und es auch schaffen!

W├╝rdet Ihr auch bei einem europ├Ąischen Label unterschreiben, selbst wenn dann Eure Platten nicht in Amerika erh├Ąltlich w├Ąren.

Wenn es der richtige Deal w├Ąre, warum nicht. Ich denke, es ist besser, ├╝berhaupt mal irgendwo bekannt zu werden, zumal es in den U.S.A. sehr schwer ist, es zu etwas zu bringen. In Europa sind die Leute vielmehr open-minded. Daher w├╝rden wir sicher auch bei einem europ├Ąischen Label unterschreiben.

Aus Florida kommen viele talentierte Bands, wie NASTY SAVAGE oder SIREN, und alle sind sehr originell. Auch bei ICED EARTH ist es schwer, einen Vergleich zu ziehen. Wodurch ist das Deiner Meinung nach bedingt?

Ich glaube, es liegt besonders daran in welcher Atmosph├Ąre sich der Musiker befindet. Jeder Musiker, der ein wirklicher K├╝nstler ist, l├Ą├čt seine Umwelt auf sich wirken und dr├╝ckt dies in der Musik aus. Ich glaube, das macht den Unterschied zwischen Bay Area-Bands oder Bands aus New York und Florida-Bands aus. Wir leben allerdings nicht sehr gerne in Florida, weil es ein sehr langweiliger Staat ist, was Dir jeder best├Ątigen kann. Man sieht nur Str├Ąnde und Palmen und irgendwann h├Ąngen sie einem zum Hals heraus. Wir w├╝rden lieber im Westen nahe den Bergen leben, denn dort ist alles so frei, und das w├╝rde sich sehr positiv auf unser Songwriting auswirken. Leider haben wir zur Zeit kein Geld, um dorthin zu ziehen. Florida ist gut, wenn man zu Besuch kommt, aber es ist shit zum Leben.

Ihr habt ein 90-min├╝tiges Liveprogramm. Erz├Ąhle uns doch bitte etwas ├╝ber ICED EARTH live!

Wir spielen nicht immer 90 Minuten, sondern meist dauern unsere Gigs 45 bis 60 Minuten. Das h├Ąngt davon ab, in welchen Hallen wir spielen und wieviel Zeit wir zur Verf├╝gung haben. Wir entwickeln live sehr viel Power. Unsere B├╝hne sieht aus wie ein Friedhof, und wir haben viel Trockeneisnebel, Pyros und eine gro├če Lightshow. Wir wollen aber noch einiges daran ├Ąndern. Wenn wir gen├╝gend Geld h├Ątten, k├Ânnten wirklich eine "Kick ass"-Show zusammenstellen.

Mit welcher Band w├╝rdet Ihr gerne spielen oder auf Tour gehen?

Mein Traum w├Ąren IRON MAIDEN, denn sie sind meine absolute Lieblingsband und au├čerdem sprechen wir etwa die selben Leute an wie sie, au├čer da├č wir etwas h├Ąrter sind. Momentan w├Ąren auch Bands wie SANCTUARY oder METAL CHURCH toll. Wir w├╝rde ohnehin mit jeder Band zusammenspielen, die in etwa zu uns pa├čt.

Wie klang Euer Material zu PURGATORY-Zeiten und welche Coverversionen habt ihr damals live gespielt?

Ich habe noch nie in meinem Leben eine Coverversion gespielt. Wir haben jedoch vor zwei Wochen begonnen, just for fun ÔÇ║Walk All Over YouÔÇ╣ von AC/DC einzu├╝ben. Ich spiele erst seit sechs Jahren Gitarre, und daher war das Material zu PURGATORY-Zeiten viel einfacher, aber die Leuten schienen es zu m├Âgen. Die St├╝cke sind schwer zu beschreiben. Sie klangen ziemlich krank, denn damals waren die Zeiten noch viel h├Ąrter f├╝r mich, und das hat sich auf die Musik ├╝bertragen. Die Musik klang ziemlich seltsam, teilweise fast "evil".

Willst Du sonst noch etwas loswerden?

Ja, ich m├Âchte noch erw├Ąhnen, da├č wir einen neuen Drummer haben. Greg hat die Band verlassen. Wir beide hatten die Band vor langer Zeit gegr├╝ndet und wir haben uns gemeinsam hochgearbeitet. Er hatte gro├če private Probleme, und er hatte das Gef├╝hl, da├č es besser f├╝r alle sei, wenn er die Band verlassen w├╝rde. Wir haben uns damit abgefunden, aber Greg ist immer noch mein bester Freund. Unser neuer Mann hei├čt Mike McGill. Er war vorher unser Lichttechniker, und er ist ein sehr guter Drummer. Er hat jetzt Greg ersetzt, und er wird ICED EARTH etwas anders klingen lassen. Ich glaube es wird eine Verbesserung geben.

Es hat sich w├Ąhrend der letzten Tage wieder einiges im Ostblock, besonders in Rum├Ąnien, getan. Wie stehst Du dazu?

Ich finde, da├č es super ist, solange die Leute es so wollen. In den U.S.A. haben wir ein sehr gutes System. Lediglich das Gesetzsystem ist schei├če. Leute, die wegen wirklich schlimmen Dingen, wie Mord, Drogen oder Vergewaltigungen, in den Knast kommen, werden viel zu schnell wieder freigelassen. Ich finde, man sollte da mehr nach dem Prinzip "Auge um Auge" verfahren, denn wenn jemand so etwas verbrochen hat, dann soll er auch eine verdammt lange Zeit daf├╝r absitzen. Aber ich glaube, das wird sich nicht ├Ąndern. Ich f├╝hle mich sehr gl├╝cklich f├╝r die Leute im Ostblock und ich hoffe, da├č es klappt und auch wirtschaftlich alles in Ordnung geht. Ich finde es toll und hoffe, da├č wir eines Tages Frieden auf der Welt haben. Ich glaube, es ist idiotisch, da├č Menschen sich aus politischen oder religi├Âsen Gr├╝nden hassen oder sich bek├Ąmpfen. Wir sollten uns stattdessen akzeptieren und den anderen seine eigene Sache machen lassen.

Durch sehr positive Erw├Ąhnungen von ICED EARTH in verschiedenen deutschen Magazinen d├╝rfte der Name ICED EARTH inzwischen schon vielen ein Begriff sein. Durch dieses Interview hattet Ihr nun aber die M├Âglichkeit, diese talentierte Band aus Florida mal etwas n├Ąher kennenzulernen. Solltet Ihr Euch auch musikalisch von ICED EARTH ├╝berzeugen wollt, so wendet Euch am besten mit 15.- DM an die deutsche Kontaktadresse:

Wenn Ihr der Band schreiben wollt, m├╝├čt Ihr folgende Adresse benutzen:

Vorbereitung:
Oliver Jung + Stefan Glas

Interview & Bearbeitung:
Stefan Glas

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