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  UE-Home → History → Online Empire 18 → Interview-├ťbersicht → AXENSTAR-Interview last update: 02.07.2017, 09:33:50  

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Eines der mitrei├čendsten Alben des Jahres 2003 stammt von den Schweden AXENSTAR: Ihr Neuling ┬╗Far From Heaven┬ź ist proppenvoll mit erst┬şklassigen Power Metal-Kompositionen, die hervorragend reinlaufen.
Dabei hatte alles ziemlich lahm angefangen: Die Band startete 1998 als Coverband unter dem Namen POWERAGE. Auch die ersten Eigenkompositionen, die man irgendwann in Angriff nahm, waren nur als durchschnittlich zu bezeichnen. Doch nach der Umbenennung 2001 in AXENSTAR ging es rapide bergauf: Jede neue Aufnahme brachte eine klare Steigerung mit sich!
Da die Konfiguration Magnus Eriksson (v, k), Thomas Eriksson (g), Peter Johansson (g), Magnus Ek (b), Pontus Jansson (d) offensichtlich erfolgsversprechend ist, st├╝rzten sich zwei UEler darauf, um selbige zu zerpfl├╝cken. Was die Formel (Eriksson, M. x Scheurer) + (Eriksson, T. x Glas) als Resultat ergab, k├Ânnt Ihr jetzt nachlesen:

Was hat Euch dazu bewegt, vom Spielen von Coversongs auf das Komponieren eigener Songs umzusteigen?

Thomas: Ich kam erst etwa ein Jahr nach Gr├╝ndung von POWERAGE zur Band und zu diesem Zeitpunkt hatte die Band bereits begonnen, selbst Lieder zu schreiben. Sie fanden es n├Ąmlich recht schnell langweilig, nur Songs von anderen Bands nachzuspielen. Daher lag es nahe zu versuchen, eigene St├╝cke zu komponieren.

Allerdings hat der Elan Deiner Kollegen recht schnell nachgelassen, denn mittlerweile schreibst Du 90 Prozent des Materials.

Thomas: Am Anfang haben wir die Songs gemeinsam geschrieben, doch irgendwann begann ich, alleine zu Hause zu komponieren und diese Arbeitsweise hat sich schnell bew├Ąhrt. Daher waren die anderen damit einverstanden, so da├č es sich eingeb├╝rgert hat, da├č ich nahezu alle Songs schreibe.

POWERAGE waren die meiste Zeit als IRON MAIDEN-Coverband aktiv. Unter diesem Namen wurde auch eine CD mit dem Titel ┬╗The Beginning┬ź ver├Âffentlicht. Handelte es sich dabei um Coverversionen oder um selbstkomponierte Songs?

Magnus: ┬╗The Beginning┬ź war, wie der Titel verr├Ąt, tats├Ąchlich der Anfang unseres musikalischen Schaffens und enth├Ąlt die ersten, in der aktuellen Besetzung geschriebenen und aufgenommenen Songs. Zuvor waren POWERAGE, jedoch noch mit anderem Line-up, bereits auf einem MAIDEN-Tribute-Album mit ÔÇ║Hallowed Be Thy NameÔÇ╣ zu h├Âren.

AXENSTAR-Bandphoto 1

Im M├Ąrz 2001 habt Ihr Euren Namen von POWERAGE zu AXENSTAR ge├Ąndert.

Thomas: Wir fanden damals heraus, da├č es sowohl eine deutsche als auch eine amerikanische Band gibt, die diesen Namen benutzt. Daher war es klar, da├č wir uns einen neuen Namen suchen mu├čten. Unser Gitarrist Peter brachte die Idee "AXENSTAR" ins Spiel und sie gefiel uns sofort. Es ist ein Phantasiewort, so da├č wir wohl kaum das Problem haben werden, da├č eines Tages eine andere Band mit dem gleichen Namen antanzen wird. Zudem ist es vorteilhaft, da├č der Name sehr gut zu unserem Stil pa├čt.

Bis dato ist f├╝r Euch alles recht schnell gegangen: 2001 habt Ihr beispielsweise zwei Demos aufgenommen und im Februar des darauffolgenden Jahres fandet Ihr Euch erneut im Studio wieder, um Euer Debut aufzunehmen. Jetzt, Ende 2003, ist bereits das zweite Album erschienen.

Thomas: Ich wei├č auch nicht, warum bei uns alles so glattgegangen ist. Wir haben bandintern schon ├Âfter ├╝ber dieses Ph├Ąnomen diskutiert und konnten keine Antwort finden. Ein Grund mag sein, da├č unsere Besetzung stabil blieb, seit wir 1999 in diesem Line-up zusammenfanden; da wir uns sehr gut untereinander verstehen, konnten wir uns schnell zu einem eingespielten Team entwickeln. Es war sicherlich ebenso bedeutsam, da├č wir schon zu Demotagen viele Songs fertig hatten: Als wir den Deal unterzeichneten, konnten wir postwendend ins Studio gehen und mu├čten nicht erst neues Material komponieren. Au├čerdem hat jeder von uns schon jede Menge Erfahrung in anderen Bands gesammelt, so da├č AXENSTAR unter keinen Kinderkrankheiten leiden mu├čten: Mein Bruder Magnus und ich spielten seit jeher zusammen und Peter, unser Bassist Magnus und unser Drummer Pontus waren zuvor in einer Band namens MISCREANT, die sogar ein Album ver├Âffentlicht hatten.

Und auf diesem Album ist sehr guter melodischer Death Metal zu h├Âren. Wie kam der Sinneswechsel zustande, sich nun Power Metal zuzuwenden?

Thomas: Du kennst tats├Ąchlich MISCREANT? Ich wollte den Namen eigentlich nicht erw├Ąhnen, weil ich dachte, da├č sich niemand mehr an die Band erinnert. Mein Bruder und ich spielten zuvor auch eher Thrash, doch ich kann Deine Frage nicht beantworten. Ich habe keine Ahnung, warum wir uns einem neuen Stil zugewandt haben. Vielleicht sind wir einfach ├Ąlter und weiser geworden... Scherz beiseite, ich kann auf jeden Fall sagen, da├č wir seit jeher Power Metal gemocht haben, so da├č wir nun einfach andere Vorlieben ausleben.

Hattet Ihr nach der Ver├Âffentlichung von ┬╗Perpetual Twilight┬ź die Chance, Eure Songs vor Publikum zu pr├Ąsentieren?

Magnus: Wir spielten einige Shows in und um Stockholm, und zwar sowohl als Headliner, als auch als Support-Act. Unser wahrscheinlich erfolgreichster Gig in jenen Tagen war zusammen mit LOST HORIZON in einem Club namens ROCKLAND in Sala. Desweiteren konnten wir auch einige Festival-Gigs absolvieren, bei denen die Publikumsresonanzen ebenfalls vom Feinsten waren.

Unter anderem auf dem "Motala Metal Festival", das in Mitteleuropa noch nicht wirklich bekannt ist. Kannst Du mehr dar├╝ber berichten?

Magnus: Dieses Festival z├Ąhlt mittlerweile zu den gr├Â├čeren Metal-Festivals hier in Schweden. Es findet in Motala, einer Stadt in Mittelschweden, statt. Motala ist ein wenig kleiner als unsere Heimatstadt, jedoch sehr zentral gelegen. Auch die Besetzungsliste kann sich allj├Ąhrlich sehen lassen. Im Jahr 2002 spielten ICED EARTH als Headliner und au├čerdem waren BLITZKRIEG und DISMEMBER sowie zahlreiche andere Bands am Start. Noch ist diese Veranstaltung ein Geheimtip, aber das war das "Wacken Open Air" ja auch einmal.

Bei Eurer ersten Platte ┬╗Perpetual Twilight┬ź wurde kr├Ąftig Namedropping betrieben: Die Aufnahmen fanden im "Studio Underground" statt, gemastert wurde im FINNVOX und das Cover stammte von Travis Smith...

Thomas: Das war eher ein Zufall: Das "Studio Underground" befindet sich in unserer Heimatstadt V├Ąster├ąs, so da├č es nahelag, dort aufzunehmen; au├čerdem kannten wir den Betreiber seit vielen Jahren. Dann traten wir mit der Bitte an unsere Plattenfirma ARISE heran, die Scheibe im FINNVOX STUDIO zu mastern, weil viele Bands deren Dienste f├╝rs Mastering in Anspruch nehmen und dort hervorragende Arbeit geleistet wird. Der Vorschlag, Travis Smith mit dem Artwork zu betrauen, stammte von ARISE; das lie├čen wir uns nat├╝rlich nicht zweimal sagen, denn Travis ist ein hervorragender K├╝nstler.

Doch au├čer dem "Studio Underground" blieben die Beteiligten der ersten Platte bei Eurer neuen Platte ┬╗Far From Heaven┬ź au├čen vor. Wart Ihr letztendlich doch unzufrieden?

Thomas: Auf keinen Fall, aber es war einfacher, die neue Platte von Peter In De Betou mastern zu lassen. Peter hat lange Jahre in THE CUTTING ROOM gearbeitet, einem sehr bekannten Studio, und hat viel Erfahrung. Er hat mittlerweile sein eigenes Studio in Stockholm. Beim Mastering von ┬╗Perpetual Twilight┬ź waren wir nicht anwesend, sondern wir schickten die B├Ąnder ins FINNVOX und mu├čten in einem Brief erkl├Ąren, wie wir uns den Sound vorstellten, was nun wahrlich nicht einfach ist. F├╝r das Artwork engagierten wir C.A. INTERACTIVE, da sie sehr viel kosteng├╝nstiger als Travis sind, aber auch erstklassige Arbeit leisten. Auf jeden Fall sind wir mit dem Endresultat in beiden F├Ąllen rundum zufrieden!

Auf Euren beiden Covers kann man einen Engel entdecken. Absicht?

Thomas: Travis Smith hatte f├╝r die erste Platte mehrere Vorschl├Ąge gemacht und wir w├Ąhlten das Design, das uns am besten gefiel. So kamen wir eher zuf├Ąllig zu dem Engel. Als wir uns Gedanken bez├╝glich des neuen Covers machten, beschlossen wir um des Wiedererkennungswertes willen, da├č erneut ein Engel integriert sein sollte. Wer wei├č, vielleicht kriegen wir ja ein engelsgleiches Maskottchen..?

AXENSTAR-Bandphoto 2

In Eurer Musik kann man zweifelsohne den Einflu├č von Bands wie HAMMERFALL, STRATOVARIUS oder SONATA ARCTICA erkennen.

Thomas: HAMMERFALL haben f├╝r mich nie eine gro├če Rolle gespielt, aber sie haben dem melodischen Power Metal wieder einen gro├čen Push gegeben. F├╝r mich sind finnische Bands wie SONATA ARCTICA, STRATOVARIUS oder NIGHTWISH ein viel bedeutsamerer Einflu├č. Au├čerdem sind HELLOWEEN die Gr├Â├čten f├╝r mich. Ich glaube, da├č wir dennoch eine originelle Band sind und unser Sound immer eigenst├Ąndiger wird. Ich glaube in der Vergangenheit konnte man die Vorbilder deutlicher sp├╝ren. Andererseits mu├č ich sagen, da├č es nahezu unm├Âglich ist, rundum originell zu sein; ehrlich gesagt halte ich diese Frage sogar f├╝r nebens├Ąchlich solange die Songs gut sind!

Hand aufs Herz: Hast Du bei Dir selbst geklaut? F├╝r mich klingen die Riffthemen von ÔÇ║King Of TragedyÔÇ╣ vom ersten Album und von ÔÇ║Far From HeavenÔÇ╣, dem Titelsong des neuen Albums, sehr ├Ąhnlich.

Thomas: Das ist mir noch nicht aufgefallen, aber es w├Ąre durchaus m├Âglich, da ich beide Songs geschrieben habe. Mu├č ich mir wohl mal etwas genauer ansehen...

Wie betrachtet Ihr Eure Marktsituation generell? Zumindest in Europa d├╝rften die Pressereaktionen durchaus positiv ausfallen, aber wie l├Ąuft es f├╝r Euch in den anderen Erdteilen?

Magnus: Interessanterweise hat sich unser Deb├╝t in Japan wesentlich besser verkauft als in Europa. Ich denke, das wird sich auch mit unserer aktuellen Platte nicht ├Ąndern. Unser Hauptmarkt scheint also trotz Konjunkturproblemen und generell r├╝ckl├Ąufiger Verkaufszahlen Asien zu sein. Eventuell kommt ja auch noch eine Japan-Tour zustande, was mich ebenfalls sehr freuen w├╝rde.

Als Schwede ist man nahezu verpflichtet, ein Nebenprojekt am Start zu haben. Wie sieht es bei Euch diesbez├╝glich aus?

Magnus: Im Moment haben AXENSTAR eindeutig Vorrang. Deshalb konzentrieren sich alle f├╝nf Bandmitglieder zur Zeit ausschlie├člich darauf.

Magnus ist auch f├╝r die Keyboards verantwortlich. Ist er demzufolge bei Livekonzerten hinter den Tasten gefesselt?

Thomas: Nein, bei Konzerten macht er entweder das eine oder das andere; daher steuert er live nur w├Ąhrend seiner Gesangspausen gelegentlich Keyboardparts bei. Folglich klingen wir live sehr viel rauher als auf CD, aber das finde ich pers├Ânlich sehr gut. Schlie├člich geht es bei Gigs nicht darum, die Songs haargenau zu reproduzieren, sondern darum, sie m├Âglichst energiegeladen her├╝berzubringen. Aus diesem Grund haben wir noch nicht dar├╝ber nachgedacht, einen zus├Ątzlichen Keyboarder anzuheuern, da wir mit der momentanen Situation zufrieden sind.

http://www.axenstar.com/

info@axenstar.com

Vorbereitung, Interviews & Bearbeitung:
Walter Scheurer + Stefan Glas

AXENSTAR im ├ťberblick:
AXENSTAR – Far From Heaven (Rundling)
AXENSTAR – Far From Heaven (Rundling)
AXENSTAR – Perpetual Twilight (Rundling)
AXENSTAR – The Inquisition (Rundling)
AXENSTAR – ONLINE EMPIRE 11-"Rising United"-Artikel
AXENSTAR – ONLINE EMPIRE 18-Interview
AXENSTAR – News vom 11.11.2005
AXENSTAR – News vom 20.12.2006
AXENSTAR – News vom 19.03.2008
AXENSTAR – News vom 20.10.2009
unter dem ehemaligen Bandnamen POWERAGE (S):
POWERAGE (S) – Demo January 2001 (Do It Yourself)
andere Projekte des beteiligten Musikers Magnus Ek:
MISCREANT (S) – Dreaming Ice (Rundling)
andere Projekte des beteiligten Musikers Peter Johansson:
MISCREANT (S) – Dreaming Ice (Rundling)
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