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SONATA ARCTICA-Logo

SONATA ARCTICA-Headline

Die letzten Monate waren f├╝r SONATA ARCTICA von Ver├Ąnderungen gepr├Ągt: In Gitarrist Jani Liimatainen war ein Gr├╝ndungsmitglied ausgeschieden, was zudem auf nicht gerade konventionelle Weise geschah. So hatte Jani n├Ąmlich die Belange rund um seine Vaterlandspflicht derart schleifen lassen, da├č er sogar einen Monat lang in den Bau einfahren mu├čte, woraufhin SONATA ARCTICA Elias Viljanen als neuen Gitarristen verpflichteten. Doch schon das letzte Album der alten Besetzung, ┬╗Unia┬ź von 2007, zeigte die Band ver├Ąndert, so da├č die Reaktionen teilweise gemischt waren und man das Album im R├╝ckblick durchaus als Symptom einer bereits herrschenden handfesten Krisensituation interpretieren kann.
Der Neuling ┬╗The Days Of Grays┬ź markiert also in mehrfacher Hinsicht einen Neuanfang f├╝r die Finnen, so da├č wir mehr ├╝ber die Befindlichkeiten der "neuen" SONATA ARCTICA wissen wollten. Die Fragen, die eigentlich an S├Ąnger Tony Kakko ├╝bermittelt worden waren, sollten letztendlich von Keyboarder Henrik Klingenberg beantwortet werden.

SONATA ARCTICA-Bandphoto 1

Zun├Ąchst mal Gratulation, denn Ihr konntet Euch mit Eurem Neuling ┬╗The Days Of Grays┬ź in etlichen Charts rund um den Globus einnisten. Hattet Ihr zumindest insgeheim damit gerechnet? Immerhin kann man ┬╗The Days Of Grays┬ź als eine Art Neustart f├╝r SONATA ARCTICA ansehen.

Es war schwer, sich auszumalen, wie erfolgreich ┬╗The Days Of Grays┬ź werden w├╝rde, aber nat├╝rlich sind wir ├╝bergl├╝cklich, da├č wir es quasi auf der ganzen Welt geschafft haben, in die Charts zu kommen.

Ist ┬╗The Days Of Grays┬ź "mehr" SONATA ARCTICA als der Vorg├Ąnger ┬╗Unia┬ź, mit dem zumindest ich mittlerweile ├╝ber gro├če Strecken nicht mehr viel anfangen kann? Schon bei der Ver├Âffentlichung von ┬╗Unia┬ź wurde oftmals angemerkt, da├č SONATA ARCTICA sich auf dem Album deutlich ver├Ąndert h├Ątten.

Wir haben eine Menge bei ┬╗Unia┬ź gelernt, und es war letzten Endes ein Album, das wir gemacht haben, um uns selbst zufriedenzustellen. Ich denke, da├č ┬╗The Days Of Grays┬ź mehr "traditionelle" Elements als ┬╗Unia┬ź enth├Ąlt.

Beim neuen Albumtitel habt Ihr ein nettes Wortspielchen inszeniert, denn "grays" wird wie "grace" (Grazie, Liebreiz) ausgesprochen. Warum habt Ihr diesen Titel gew├Ąhlt? Waren in letzter Zeit die Tage f├╝r SONATA ARCTICA wirklich so grau?

Der Titel ist eine Reflektion der heutigen Welt, denn ich denke, da├č wir in ziemlich d├╝steren Zeiten leben. Der Titel stammt ├╝brigens von einem Freund von uns, denn aus welchem Grund auch immer war es uns diesmal schwergefallen, den passenden Titel f├╝r das Album zu finden.

Die beiden Jahre seit ┬╗Unia┬ź bedeuteten gro├če Ver├Ąnderungen f├╝r SONATA ARCTICA. Wie beurteilst Du diese Zeit im R├╝ckblick?

Die Schwierigkeiten begannen, als wir ┬╗Unia┬ź bastelten. Von diesem Zeitpunkt an war es einige Monate verdammt hart f├╝r uns gewesen, aber ich glaube das Schlimmste war ├╝berstanden, als wir uns dazu entschlossen, Jani zu feuern und Elias zu seinem vollwertigen Nachfolger zu erkl├Ąren. Seither hat sich die Anspannung gel├Âst, und es wurde immer einfacher, sich wieder auf Liveshows und das Musikmachen zu konzentrieren.

Als Ihr Jani aus der Band geworfen hattet, wurden die Probleme bez├╝glich seines Milit├Ąrdienstes als Grund f├╝r diesen Schritt angef├╝hrt. Doch ich wollte seinerzeit schon nicht glauben, da├č es sich dabei um den einzigen Grund gehandelt hatte. In den Interviews, die Jani nach der Ver├Âffentlichung des Albums seines neuen Projekts CAIN'S OFFERING gab, sagte er, da├č sein Weg mit SONATA ARCTICA ohnehin geendet h├Ątte, da er nicht mehr motiviert gewesen w├Ąre und weil er die Richtung, in die sich die Band mit ┬╗Unia┬ź entwickelt hatte, nicht mochte. Kann man im R├╝ckblick mehr ├╝ber Eure Beweggr├╝nde sagen, Jani vor die T├╝r zu setzen, und wie ist Euer Verh├Ąltnis heute, Monate nach dieser Krisensituation?

Ich glaube, da├č Jani einfach nicht den Mumm hatte, uns direkt ins Gesicht zu sagen, da├č er keinen Bock mehr auf SONATA ARCTICA hatte. Daher hat er mehr oder minder alles auseinanderfallen lassen, bis ein Punkt erreicht war, an dem wir keine Wahl mehr hatten als ihn rauszuwerfen. Seit diesem Tag habe ich ihn nicht mehr gesehen und habe auch nichts mehr von ihm geh├Ârt.

Das CAIN'S OFFERING-Album geht in der Tat deutlich in Richtung der "alten" SONATA ARCTICA. Hast Du Dir das Album mal angeh├Ârt?

Ich habe ein paar Songs geh├Ârt und dabei durchaus bekannte Elemente entdeckt. Auf mich machte es den Eindruck, da├č das Album wohl ganz okay sein w├╝rde, hat mich pers├Ânlich aber nicht sonderlich angesprochen.

Es ist bekannt, da├č Tony die SONATA ARCTICA-Songs schreibt, aber er hat immer wieder die Wichtigkeit der anderen Musiker betont. So hat er mir vor vielen Jahren in einem Interview mal gesagt: "Ich schreibe die Songs, und dann kommt Jani und vergewaltigt sie." Wie hat sich dieser Arbeitsproze├č ver├Ąndert seit Jani nicht mehr bei SONATA ARCTICA ist? L├Ąuft es mit Elias genauso ab, oder gab es eventuell Probleme ob der Tatsache, da├č Elias in den letzten Jahren haupts├Ąchlich als Solok├╝nstler aktiv war und somit nicht als Teamplayer agieren mu├čte?

Mit Elias l├Ąuft die Arbeit ein wenig anders. Er ist sch├Ątzungsweise der lockerste Typ, den ich kenne, und das zeigt sich auch w├Ąhrend unserer Proben. Es ist sehr viel einfacher, miteinander zu kommunizieren und an der Musik zu feilen. Jani war immer recht dickk├Âpfig und nicht sehr open-minded, wenn es darum ging, neue Songs auszuarbeiten, so da├č Elias auf alle F├Ąlle der bessere Teamplayer von beiden ist.

SONATA ARCTICA-Bandphoto 2

Um ehrlich zu sein, bin ich immer noch ein Fan der fr├╝hen SONATA ARCTICA und halte ┬╗Silence┬ź f├╝r Euer Meisterst├╝ck, w├Ąhrend Eure Alben ab ┬╗Winterheart's Guild┬ź mich immer weniger ansprachen. Ich vermi├čte mehr und mehr dem Hymnencharakter der Songs und die eing├Ąngigen, aber nicht billigen Melodien, die f├╝r mich immer das Markenzeichen der Band darstellten.

Wir sind in diesen zehn Jahren nat├╝rlich gewachsen, und unsere musikalischen Einfl├╝sse haben sich ein wenig gewandelt. W├Ąhrend wir als Musiker immer besser werden, sind wir mit jedem neuen Album sehr daran interessiert, die M├Âglichkeiten, die uns das Reich des Metals bietet, auszuloten. F├╝r uns ist es sehr wichtig, unseren Instinkten und unseren Herzen zu folgen, auch wenn das bedeutet, da├č wir dadurch zu etwas v├Âllig neuem gelangen.

Lag diese Ver├Ąnderung vielleicht darin begr├╝ndet, da├č der Band zu Anfangszeiten, immer vorgeworfen wurde, ein Abklatsch von STRATOVARIUS zu sein? Inwiefern haben Euch diese Vorw├╝rfe, die nie sonderlich stichhaltig waren, beeinflu├čt?

Sicherlich war STRATOVARIUS der gr├Â├čte Einflu├č f├╝r die Band in fr├╝hen Tagen, aber generell ist es uns v├Âllig egal, was die Leute ├╝ber uns sagen. Die stilistischen Ver├Ąnderungen r├╝hren lediglich von der nat├╝rlichen Ver├Ąnderung her, die wir schon seit Jahren durchlaufen.

Noch ein letztes Mal zur├╝ck zu ┬╗Unia┬ź: Wie beurteilt Ihr das Album heute? Als ich zur Vorbereitung dieses Interviews die Platte zum ersten Mal seit der Ver├Âffentlichung wieder geh├Ârt habe, mu├čte ich mich mit dem Abstand, den ich mittlerweile habe, fragen, ob Ihr Songs wie ÔÇ║The ViceÔÇ╣, ÔÇ║The HarvestÔÇ╣ oder den Zwischenpart von ÔÇ║Fly With The Black SwanÔÇ╣ wirklich ernstgemeint habt! Da tauchen Parts auf, die - Du m├Âgest mir meine Offenherzigkeit verzeihen, und es steht Dir nat├╝rlich frei zu widersprechen - streckenweise v├Âllig bl├Âdsinnig wirken und in meinen Augen nicht wert sind, in einem SONATA ARCTICA-Song aufzutauchen!

Wie ich zuvor schon angedeutet habe, waren wir bei ┬╗Unia┬ź an einem Punkt, an dem wir neue Sachen ausprobieren wollten, um dem K├Ąfig zu entfliehen, in dem wir uns gefangen f├╝hlten. Daher enthalten die von Dir erw├Ąhnten Songs in der Tat einige instrumentale und gesangliche Akrobatikkunstst├╝ckchen. Aber uns war damals einfach danach, so etwas auszuprobieren, so da├č das gesamte ┬╗Unia┬ź-Album mit Sicherheit ganz anders ist, aber zugleich auch notwendig war.

Wie man an Eurer DVD ┬╗For The Sake Of Revenge┬ź - und soweit ich mich noch von meinem letzten SONATA ARCTICA-Konzert, das 2006 stattfand, erinnern kann - stehen die alten Songs, sowohl bei Euch als auch Euren Fans, immer noch hoch in der Gunst, da sie doch einen gro├čen Teil Eurer Setlist ausmachen!

Wir versuchen immer, eine gute Balance aus altem und neuem Material zu finden, was nat├╝rlich mit jedem neuen Album schwieriger wird. Wir versuchen stets, eine Setlist zusammenzustellen, die Sinn macht, was zumeist auch klappt, aber wir kommen nat├╝rlich nicht umhin, immer wieder Songs rauszuwerfen, da wir keine 4-Stunden-Shows spielen k├Ânnen.

Ihr habt Deutschland bei Euren Touren immer eher stiefm├╝tterlich behandelt. Mehr als f├╝nf oder sechs Shows pro Tour waren eigentlich nie drin, und manchmal habt Ihr sogar ganz einen Bogen um Deutschland gemacht. Ihr seid anscheinend die einzige skandinavische Band, die kein deutsches Bier mag...

Hehehe, wir m├Âgen deutsches Bier... Aber es ist nun mal der Job unserer Promoter und Booker, unsere Tourneen zusammenzustellen, und aus welchen Gr├╝nden auch immer, waren wir nie sonderlich gro├č in Deutschland, was sicherlich auch eine Rolle spielt, wie die Touren gebucht werden.

Wenn man die fr├╝he Popphase der Band unter den Namen TRICKY BEANS beziehungsweise TRICKY MEANS wegl├Ą├čt, feiern SONATA ARCTICA gerade ihr zehnj├Ąhriges Jubil├Ąum, denn die erste Maxi ┬╗Unopened┬ź und das Debut ┬╗Ecliptica┬ź erschienen 1999. Werdet Ihr f├╝r die Band eine gro├če Geburtstagstorte anschneiden?

Wir haben dieses Thema schon mehrfach hin- und hergew├Ąlzt, sind aber noch zu keinen endg├╝ltigen Entschlu├č gekommen. Wahrscheinlich werden wir uns einfach mal gemeinsam betrinken...

...womit Finnen ja in der Regel kaum Probleme haben, h├╝stel... Apropos - ┬╗Unopened┬ź: Wieviel ist denn die Fehlpressung der Maxi mittlerweile wert?

Ich wei├č nicht genau, aber ich habe geh├Ârt, da├č ein Exemplar f├╝r mehrere hundert Euro bei eBay den Besitzer gewechselt haben soll. Sie scheint also ziemlich wertvoll geworden zu sein.

Aua, bei solchen Preisen w├╝rde mich nicht wundern, wenn da schon Bootleger auf den Plan gerufen worden w├Ąren, auch wenn es in diesem Fall besonders hirnrissig w├Ąre: Auf der ersten Auflage der ┬╗Unopened┬ź-Maxi war n├Ąmlich der Titeltrack zu langsam verewigt worden; bevor man diesen Fehler jedoch entdeckte und die Pressung zur├╝ckzog, hatten schon etwa 200 Exemplare den Besitzer gewechselt.
Doch zur├╝ck zum eigentlichen Thema - n├Ąmlich Fragen, die ganz besonders auf Tony zugeschnitten waren, an denen sich Henrik auch ganz tapfer probierte.

SONATA ARCTICA-Bandphoto 3

Ich wei├č von Tuomas von NIGHTWISH, da├č er mit Tony und noch einigen Zeitgenossen echte Hardcore-Wandertrips durch Eis und Schnee in Lappland veranstaltet. Ziehen die Jungs solche Touren, die f├╝r Normalsterbliche wohl der Inbegriff des absoluten Alptraums w├Ąren, immer noch durch?

Yeah, Tony macht immer noch seine Spazierg├Ąnge mit Tuomas. Der letzte liegt erst wenige Monate zur├╝ck. Aber generell ist es f├╝r alle Musiker von SONATA ARCTICA wichtig, Zeit in der Natur zu verbringen, was wir alle schon von Kindesbeinen an getan haben, da wir in Finnlands Norden aufgewachsen sind. Die Natur ist eine wichtige Inspirationsquelle f├╝r uns, und Tonys Faszination f├╝r W├Âlfe r├╝hrt auch daher.

Ich habe ├╝berrascht zur Kenntnis genommen, da├č Tony in seinem Steckbrief auf der Homepage vermutet, da├č er heute in der Werbebranche arbeiten w├╝rde, wenn es SONATA ARCTICA nicht g├Ąbe...

Tony hat viele verr├╝ckte Ideen und eine relativ kurze Aufmerksamkeitsspanne. Also vermute ich mal, da├č er sich deshalb in diesem Gewerbe gut aufgehoben f├╝hlen w├╝rde.

Tony erw├Ąhnt zudem, da├č er Filme wie "Forrest Gump", "Almost Famous" oder "Zur├╝ck in die Zukunft", oder ein Buch wie Dan Browns "The Da Vinci Code" mag. Dienen sie ihm nur als Zeitvertrieb, oder zieht er auch Inspirationen daraus f├╝r die Texte von SONATA ARCTICA?

Tony wird generell sehr von Filmen und B├╝chern inspiriert, was er besonders f├╝r seine Texte nutzt.

Gibt es irgendwelche Planungen f├╝r die NORTHERN KINGS, an denen Tony wieder beteiligt sein wird?

Ich habe das ein oder andere ├╝ber irgendwelche Planungen geh├Ârt, aber ich bin mir nicht sicher, inwiefern das offiziell ist, so da├č ich nicht davon verraten darf.

Gibt es noch etwas, das Du loswerden willst? Dann la├č' Dich nicht aufhalten!

Yeah, eigentlich h├Ątte Tony sollen das Interview wie abgesprochen beantworten, doch dann sollte etwas dazwischenkommen, so da├č ich mich notgedrungen Deiner Fragen angenommen habe. Doch ich hoffe, da├č ich zumindest die eine oder andere Frage zu Deiner Zufriedenheit beantworten konnte.

Hast Du, Henrik. Ich werde Dich als Notnagel weiterempfehlen...

http://www.sonataarctica.info/

tony@sonataarctica.info

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Stefan Glas

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