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SONATA ARCTICA-Headline

Es ging alles blitzschnell: Anfang dieses Jahres standen SONATA ARCTICA pl├Âtzlich auf der Matte. Scheinbar ohne Vorwarnung donnerten die Finnen uns ihr Klassealbum ┬╗Ecliptica┬ź um die Ohren. Und kurze Zeit sp├Ąter waren sie schon on tour und demonstrierten dem Headliner STRATOVARIUS Abend f├╝r Abend, wie echte Spielfreude aussieht. Und das alles sch├╝ttelten sie einfach aus dem ├ärmel. Doch S├Ąnger Tony Kakko zieht die Notbremse.

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Eigentlich gibt es die Band schon seit 1996 - als Popband. Wir hie├čen damals noch TRICKY BEANS und nahmen in der Zeit drei Demos auf. Vor knapp zwei Jahren h├Ârte ich zum ersten Mal STRATOVARIUS und wu├čte, da├č ich unsere Musik ab sofort metallischer gestalten wollte. Doch zun├Ąchst fingen wir mal an, STRATOVARIUS-Covers zu spielen und nach einem neuen Namen zu suchen, denn TRICKY BEANS wollte einfach nicht zu unserem neuen Stil passen. Als wir vier eigene Songs geschrieben hatten, nahmen wir im Januar 1999 das ┬╗FullMoon┬ź-Demo auf, mit dem wir prompt einen Deal mit SPINEFARM RECORDS erhielten.
Und schon fanden wir uns ein weiteres Mal im Studio wieder, um die beiden Songs ÔÇ║UnOpenedÔÇ╣ und ÔÇ║Mary-LouÔÇ╣ aufzunehmen, die letzten Sommer in Form der ┬╗UnOpened┬ź-Maxi-CD erschienen.
Wir waren richtig zufrieden und gl├╝cklich mit der Maxi als wir einen Anruf von SPINEFARM erhielten: Sie teilten uns mit, da├č ihnen ┬╗UnOpened┬ź so gut gefallen h├Ątte und die Resonanzen pr├Ąchtig seien, so da├č sie kurzerhand f├╝r uns einen weiteren Studiotermin f├╝r ein komplettes Album gebucht h├Ątten - in zwei Wochen. Damit hatten sie uns eindeutig auf dem falschen Fu├č erwischt, denn wir hatten nachwievor nur die vier Songs von unserem Demo. Also verbarrikadierten wir uns zwei Wochen lang in unserem Proberaum und stellten das Material f├╝r ┬╗Ecliptica┬ź zusammen. Wir schrieben einige neue Songs und ├╝berarbeiteten einige unserer alten RockPop-Nummern. ÔÇ║Letter To DanaÔÇ╣ beispielsweise ist der erste Song, den wir je geschrieben hatten; allerdings hat die Version auf ┬╗Ecliptica┬ź kaum noch etwas mit dem Original zu tun. Auf jeden Fall klappte die Vorbereitung so gut, da├č wir sogar den Maxi-Track ÔÇ║Mary-LouÔÇ╣ und eine Demonummer au├čen vor lassen konnten. Zwei Wochen sp├Ąter erlebten wir also unseren dritten Studiobesuch innerhalb des Jahres 1999.

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Hattet Ihr je damit gerechnet, da├č alles so schnell gehen w├╝rde?

Wir waren schockiert! Wir hatten eigentlich ├╝berhaupt nichts erwartet. Als wir das Album in den "Finnvox Studios" abmischten, gingen wir zu SPINEFARM, um "Hallo" zu sagen - es war das erste Mal, da├č wir in ihren B├╝ros waren, denn zuvor hatten wir alles telephonisch abgewickelt. An diesem Tag erz├Ąhlte der SPINEFARM-Bo├č ganz beil├Ąufig, da├č er einige Warm-up-Gigs f├╝r uns gebucht h├Ątte. "Warm-up-Gigs?", fragten wir. "Klar!", entgegnete er, "Ihr m├╝├čt Euch doch f├╝r die Europatour mit STRATOVARIUS vorbereiten." Damit hatten SPINEFARM uns zum zweiten Mal ├╝berfahren. Zum Gl├╝ck hatten wir als TRICKY BEANS etwa 40 bis 50 Konzerte gespielt, und die sieben Gigs auf der Finnlandtour halfen uns, da├č wir uns gut auf die Tour einstimmen konnten. Die letzten Monaten waren ein wirklich wilder Ritt! Es gibt Musiker, die ihr Leben lang auf so etwas warten, und es passiert nie. Wir jedoch sind f├Ârmlich die Treppe hinaufgest├╝rzt.

Bist Du im R├╝ckblick mit ┬╗Ecliptica┬ź zufrieden, oder ist alles so schnell gegangen, da├č Du gerne einiges ├Ąndern w├╝rdest?

F├╝r ein Deb├╝talbum bin ich mit ┬╗Ecliptica┬ź zufrieden, wenn ich jedoch die M├Âglichkeit h├Ątte, w├╝rde ich es nochmal komplett neu aufnehmen.
Allerdings wird es jetzt etwas langsamer bei uns vorangehen: Unser Drummer Tommy und Basser Janne m├╝ssen ab Juli ihren Milit├Ąrdienst ableisten. Wir haben also sechs Monate Zeit, um das n├Ąchste Album vorzubereiten. Und das ist eine Ewigkeit f├╝r uns. Aber - wer wei├č - vielleicht brauchen wir den Zeitdruck beim Songschreiben...

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R├╝hren die starken Melodien, die Eure Songs auszeichnen, von den poppigen Tagen her?

Ich glaube schon, denn Melodien waren schon immer ein wichtiger Bestandteil unserer Lieder. F├╝r mich beginnt das Komponieren einer neuen Nummer immer mit einer guten Melodie; alles andere folgt dann. Ich habe schon immer QUEEN geliebt - wegen ihrer tollen Melodien - und mein Interesse an STRATOVARIUS wurde vor allem aufgrund ihrer Melodien geweckt.
Ich bin immer derjenige, der die neuen Songideen mitbringt, und dann kommt er [deutet auf Gitarrist Jani] und vergewaltigt sie. Aber das funktioniert hervorragend: Mein Songwriting ist nicht metallisch genug, sondern die meisten meiner Kompositionen sind leichte Pianomelodien. Wenn Jani dazu losbrettert stimmt die Mischung.

Ihr kommt vom n├Ârdlichsten Zipfel Finnlands. War es schwer, dort eine Band an den Start zu bringen?

Nein, es war sogar ziemlich leicht. Unser ehemaliger Gitarrist stellte die Band zusammen und verlie├č sie kurze Zeit sp├Ąter - er ist gut darin, Bands auf die Beine zu stellen, schafft es aber nie, lange dabeizubleiben. Wahrscheinlich hat er sich zu Tode ge├Ąrgert, als er gesehen hat, wie es im letzten Jahr f├╝r uns abging. ├ähnlich war es mit unserem ehemaligen Bassisten: Er wollte unseren Stilwechsel nicht mitmachen und stieg aus - drei Monate bevor wir den Deal unterschrieben. Doch wir fanden in Janne schnell einen neuen Basser, der aus der gleichen Stadt stammt wie wir anderen. Kurz vor der Tour engagierten wir noch unseren Keyboarder Mikko, der als einziger aus dem S├╝den Finnlands stammt.

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Von Anfang an hat Euch der Name STRATOVARIUS begleitet - kaum ein Review, in dem das Stichwort nicht fiel. Wie wollt Ihr es schaffen, da├č Ihr nicht zu STRATOVARIUS-Clones verkommt?

Ich kann mit Sicherheit sagen, da├č wir uns nicht in diese Richtung entwickeln werden. Bei STRATOVARIUS dominieren schnelle Double-Bass-Songs, und das ist nicht unser Metier. Wir werden auf jeden Fall rockiger werden. Du kannst Dich auf unserer neuen EP, die im August erscheinen wird, davon ├╝berzeugen: Sie wird zwei neue Songs, darunter die fehlende Demonummer, sowie ÔÇ║Full MoonÔÇ╣ enthalten. Au├čerdem gibt es zwei Coverversionen: ÔÇ║Still Loving YouÔÇ╣ von den SCORPIONS, das absolut nicht mehr wie die Vorlage klingt, sowie ÔÇ║I Want OutÔÇ╣ von HELLOWEEN - ich wei├č, das Lied wurde schon zu Tode gecovert, aber wir haben ihm unsere eigene Note verliehen - versprochen!

http://www.sonataarctica.info/

tony@sonataarctica.info

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Stefan Glas

Photos: Stefan Glas [Photos 2-4]

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siehe auch: Jani Liimatainen & Anette Olzon gr├╝nden neue, noch unbenannte Band
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