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CIRCLE II CIRCLE
MANTICORA
BURNING BLACK

Wien (Österreich), Szene

13.05.2009

Mir war zwar sehr wohl klar, daß es nicht unbedingt zu erwarten war, ein volles Haus bei diesem Konzert vorzufinden, doch der Besucherzustrom war mehr als nur dĂŒrftig. Inwiefern der METALLICA-Gig in der Wiener Stadthalle am Tag darauf ein Grund dafĂŒr gewesen ist, vermag ich nicht zu beurteilen und ist im Endeffekt auch egal, denn Tatsache ist, daß sich Zak Stevens und seine Mannschaft, aber auch deren Supportacts einen wesentlich höheren Zustrom an Fans verdient hĂ€tten.
Die als "Local Support" einberufenen PARANOIA (oder PARANOID) habe ich zwar leider verpaßt, doch Augenzeugen zufolge schlugen sich die Jungs recht tapfer, auch wenn sie zu jenem Zeitpunkt wohl eine nahezu menschenleere "Szene" vorfinden mußten.
Nahezu pĂŒnktlich zum Start der Show der Italiener BURNING BLACK, die erst wenige Tage davor zum Tourtroß gestoßen sind, um diese Funktion von ihren Landsleuten THE PROWLERS zu ĂŒbernehmen, erreiche ich die "Szene", in der sich zu jenem Zeitpunkt gezĂ€hlte 27 (!) Menschen befanden. Den Norditalienern ist das aber sichtlich egal, das Quintett aus Treviso legt sich ins Zeug als wĂ€ren sie Headliner bei einer Großveranstaltung. Vor allem SĂ€nger Massimo de Nardi ist kaum zu bremsen. Der Kerl wuselt dabei nicht nur auf der BĂŒhne herum, als hĂ€tte er Hummeln im Arsch, er lĂ€ĂŸt es sich auch nicht nehmen, das spĂ€rlich vorhandene Auditorium förmlich per Handschlag einzeln zu begrĂŒĂŸen und zum Mitmachen zu animieren. In den feinen Solopassagen des traditionellen Heavy Metal seiner Band bleibt dafĂŒr auch reichlich Zeit, die Jungs fahren klassische Sounds mit deftiger MAIDEN/PRIEST-Schlagseite auf und wissen ihr aus dem Vorjahr stammendes Album »Prisoners Of Steel« ordentlich vorzustellen. Vor allem â€șLife Passengersâ€č und der Titeltrack kommen gut aus den Boxen und werden von den Zusehern auch dankbar angenommen und mit mehr als nur Höflichkeitsapplaus versehen. Zwischenzeitlich lĂ€uft Massimo samt seinem Sendermikro sogar in den Vorraum der Halle, ob er es bis zur benachbarten Tankstelle oder gar zur Schnellbahnbahnstation geschafft hat, um weitere Zuschauer zum Konzert zu locken, weiß ich zwar nicht, seine spontanen "DurchmĂ€rsche" werden jedenfalls ĂŒberaus positiv angenommen. FĂŒr das Finale â€șHeavy Metalâ€č darf er sich jedenfalls zumindest ĂŒber gutgefĂŒllte erste Reihe freuen. Ein sympathischer Auftritt einer ĂŒberaus ambitionierten Band, so lĂ€ĂŸt sich der Eindruck von BURNING BLACK bei ihrer Österreich-Premiere beschreiben.

MANTICORA-Liveshot 1

Nach angenehm kurzer Umbaupause entern die DĂ€nen MANTICORA die BĂŒhne und zeigen sich im Vergleich zu deren erstem Auftritt in Wien (als Opener von Jon Oliva's PAIN in den alterwĂŒrdigen GemĂ€uern des alten, legendĂ€ren Planet Music-Clubs) zunĂ€chst einmal dezimiert: Ohne Keyboarder (dafĂŒr mit Einspielungen aus dem "Hintergrund"), aber auch ohne ihren Gitarristen Kristian Larsen, tritt das Quartett an, um die Herzen der Fans zu erobern. Einige wenige scheinen die Jungs aber auch hierzulande bereits zu besitzen, denn im Laufe der Spielzeit dĂŒrfen sich FronthĂŒhne Lars Larsen (der optisch an eine Mischung aus Sebastian Bach und FLOTSAM AND JETSAM-SĂ€nger Eric A.K. erinnert) und seine Mannschaft nicht nur ĂŒber eine dichtgefĂŒllte Frontrow freuen, sondern sogar ĂŒber spontan intonierte "MANTICORA"-Sprechchöre, wobei die Band offensichtlich nicht mit derlei Reaktionen gerechnet hat. Dadurch noch weiter angestachelt, zelebrierte der Vierer die Songs geradezu, wobei vor allem das mĂ€chtige, zweiteilige und in Summe wohl zumindest viertelstĂŒndige â€șGypsies' Danceâ€č, zum Höhepunkt avancierte. Mutig zwar, beide Teile (die an sich auf »The Black Circus Part 1 - Letters« beziehungsweise »The Black Circus Part 2 - Disclosure« aufgeteilt als Part 1 und 2 veröffentlicht worden waren) am StĂŒck zu prĂ€sentieren, doch durch den Umstand, daß es sich dabei um eine wahrlich beeindruckende Kompositionen handelt, ziehen sich MANTICORA mehr als nur achtbar aus der AffĂ€re. Aber nicht nur in jenem Monumentalepos haben die Burschen ein vielseitiges Spektrum an KlĂ€ngen zu bieten, im Verlauf der gesamten Spielzeit kann man feststellen, daß die DĂ€nen mit einer exquisiten Melange am Start sind, die neben spieltechnischer Erhabenheit und feinen Melodien Anleihen aus unterschiedlichsten Genres beinhaltet. MĂ€chtiger Progressive Power Metal US-amerikanischer PrĂ€gung ist ebenso in rauhen Menge zu vernehmen, wie auch jede Menge an melodiösem Thrash, aber auch typisch europĂ€ischer Power/Progressive Metal, den man schon lange Jahre nicht mehr in derartiger Form geboten bekommt, lĂ€ĂŸt sich vernehmen. Zumindest mir kommt desöfteren der Name JESTER'S MARCH in den Sinn, aber auch die NiederlĂ€nder IMPERIUM geistern mir spontan im Gehirn herum. In den Ă€lteren Tracks der Truppe werden dann auch noch Erinnerungen an GrĂ¶ĂŸen wie BLIND GUARDIAN geweckt, wie speziell im Finale â€șShadows With Tales To Tellâ€č mitzuverfolgen ist. Eine feine Mischung also, tadellos dargeboten und zudem von immenser Spielfreude geprĂ€gt, die wohl nicht nur durch den Geburtstag von Bassist Kaper Gram verursacht wird, auf den zum ersten Mal kurz vor Ende des Sets angestoßen wird. Mein Dank fĂŒr diesen Gig geht nach DĂ€nemark, man sieht sich beim nĂ€chsten Mal!

MANTICORA-Liveshot 2

Das in der Zwischenzeit auf geschĂ€tzte 75 Nasen angewachsene Publikum wird erneut nicht allzu lange auf die Folter gespannt, ehe die eigentliche Hauptattraktion die BĂŒhne betreten soll. Leider haben CIRCLE II CIRCLE zwar nicht wirklich brandaktuelles Material vorzustellen, denn ihr letztes Werk »Delusions Of Grandeur« ist seit knapp ĂŒber einem Jahr in den LĂ€den, doch mal ganz ehrlich, so gut und gelungen die bisherigen Langeisen der Band rund um Zak Stevens auch sein mögen, in erster Linie liebt man den Sympathikus immer noch fĂŒr seine Arbeit bei SAVATAGE.

CIRCLE II CIRCLE-Liveshot 1

Und genau das bemerkt man im Endeffekt beim Konzert auch. Die Burschen kredenzen uns zunĂ€chst eine gute Stunde CIRCLE II CIRCLE-Songs querbeet durch ihr bisheriges Schaffen, wobei diese auch allesamt ganz gut ins Gehör gehen, von "Klassiker-Status" aber leider doch einigermaßen entfernt sind. FĂŒr meinen Geschmack kommen das groovende â€șDead Of Dawnâ€č, das ungemein intensive â€șHeal Youâ€č, das durchaus ins Repertoire des "Mountain King" passen wĂŒrde, und das auch ein klein wenig an SAVATAGE angelehnte â€șMessiahâ€č am besten zur Geltung.
An der Spielfreude der Jungs gibt es ebenso wie an der Gesangsleistung von Zak nichts zu meckern, das Quintett zeigt sich sehr agil und sucht hĂ€ufig den Kontakt zum Publikum. Die Show macht bei CIRCLE II CIRCLE aber keineswegs Zak, sondern in erster Linie Gitarrist Bill Hudson, der auch als "erwachsenes Kind aus BODOM" durchgehen könnte und Posing-König, Bassist Paul Michael "Mitch" Stewart, der offenbar die "hohe Schule" des US-amerikanischen Stadionrocks absolviert haben dĂŒrfte und dementsprechend fĂŒr Unterhaltung zu sorgen weiß. Einzig Andy Lee an der Leadaxt wirkt ein wenig schĂŒchtern, fiedelt dafĂŒr aber in eindrucksvoller Manier, nicht zuletzt, um seinen Kollegen einen herrlichen Riff-Teppich zu unterbreiten. Auch Drummer Robert Tom Drennan darf sich fĂŒr kurze Zeit in den Vordergrund spielen, ob ein - wenn auch nur kurzes Schlagzeugsolo - allerdings wirklich unbedingt notwenig gewesen ist, bleibt aber dennoch Geschmacksache. Im Endeffekt wirken CIRCLE II CIRCLE aber dennoch als homogene Einheit, hinterlassen allerdings nach einer knappen Stunde doch eher nur mittelmĂ€ĂŸig zufriedengestellte Fans zurĂŒck und nicht wenige fragten sich wohl, ob es das denn ernsthaft gewesen sein soll.
NatĂŒrlich ist dem nicht so, und so bedarf es kaum langfristiger "Zugabe"-Rufe, ehe sich Zak zusammen mit seinem Baß-Weirdo erneut auf der BĂŒhne zeigt. Der Rest der Mannschaft darf sich erstmal noch erfrischen, wĂ€hrend Mitch an den Keyboards die "Begleitung" fĂŒr seinen Barden gibt und zunĂ€chst imposante, gĂ€nsehautverursachende Versionen von â€șIf I Go Awayâ€č und â€șWatching In Silenceâ€č intoniert. SpĂ€testens in diesem Moment ist der Bann gebrochen und jeder einzelne Zuseher kann ahnen, daß noch weitere Schmankerl folgen werden. Die Aufforderung von Zak an die Zuseher, daß sich diejenigen mit dem "richtigen" T-Shirt zeigen sollen, wird dankbar angenommen, und nachdem unmißverstĂ€ndlich festgestellt wird, daß endgĂŒltig Zeit fĂŒr SAVATAGE gekommen sei, lassen uns die Jungs satte Versionen von â€șNothing's Going Onâ€č, â€șTaunting Cobrasâ€č und â€șEdge Of Thornsâ€č zu Ohren kommen. Ende gut, alles gut? Nicht ganz.

CIRCLE II CIRCLE-Liveshot 2

Zwar wird damit ein mehr als nur denkwĂŒrdiger Schlußpunkt gesetzt, dennoch muß einmal mehr die Frage gestellt werden, ob es denn - bei aller Klasse von CIRCLE II CIRCLE und Jon Oliva's PAIN - nicht endlich auch im Sinnes eines gewissen Herrn O'Neill sein mĂŒĂŸte, Menschen, die einfach zusammengehören, auch zusammen Musik machen zu lassen.


Walter Scheurer

Photos: Axel Jusseit

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