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AXE (US) – Final Offering

ESCAPE MUSIC/H'ART

Diese Formation gilt als "Kult" und das völlig zu recht. Schließlich konnten sich AXE mit ihren ersten Alben sowie diversen Tournee in den USA im Vorprogramm von Größen wie ZZ TOP, Ozzy Osbourne, CHEAP TRICK oder MÖTLEY CRÜE einen großartigen Ruf erspielen und unzählige Fans erobern. Da die Band obendrein mit zu den fleißigsten zählte, veröffentlichte sie zwischen 1979 und 1983 ganze vier Longplayer. Die waren allesamt mit exquisitem Stoff vollgepackt, der irgendwo zwischen den Eckpfeilern klassischer US-Hard Rock, AOR, Southern Rock und Melodic Rock zu verorten war.

Auch in Europa konnte sich die in den späten 70er Jahren von Bobby Barth gegründete Truppe einen Namen machen, doch kurz bevor sich AXE bei uns als Szenegröße so richtig etablieren konnten, schlug das Schicksal unbarmherzig zu. Barth und sein Bandkollege Michael Osborne waren in einen schweren Verkehrsunfall verwickelt, den Osborne nicht überleben sollte. Auch Barth wurde schwer verletzt, erholte sich jedoch im Laufe der Zeit von seinen Verletzungen.

An einen Weiterbestand der Band war für ihn aber lange Jahre nicht zu denken, erst Mitte der 90er Jahre faßte er sich ein Herz und legte mit »Five« ein weiteres AXE-Album vor. Es folgten die beiden Compilation-Alben »20 Years From Home« und »20 Years From Home Volume II«, ehe es Bobby Barth, der in seiner Karriere unter anderem bei BLACKFOOT tätig war, diverse Soloalben veröffentlichte und sich sowohl als Mentor für CAUGHT IN THE ACT beziehungsweise GUILD OF AGES wie auch als Produzent einen verdammt guten Namen machen konnte, zum Millenniumswechsel mit dem sechsten AXE-Dreher »The Crown« noch einmal wissen wollte. Zwar kam auch dieses Album bei Presse und Fans überaus gut an, dennoch konnte sich Meister Barth nicht dazu durchringen, das Unternehmen längerfristig am Laufen zu halten. Deshalb wurde 2012 schließlich die offizielle Auflösung von AXE verkündet, jedoch mit dem Nebensatz, daß es sehr wohl noch Material geben würde, das irgendwann einmal fertiggestellt und auf jeden Fall auch zur Veröffentlichung gedacht wäre.

Der dafür optimale Zeitpunkt scheint nach jahrelanger Arbeit nun endlich gefunden worden zu sein, weshalb wir uns dieser Tage am unmißverständlich betitelten »Final Offering« erfreuen dürfen.

Mehr noch, Fans der Formation werden auch zu diesem Album auf Anhieb steilgehen und das nicht bloß aus sentimentalen Gründen. AXE schaffen es nämlich ab dem von einer lässigen Slide-Gitarre eröffneten ›Born To Lose‹, den Hörer in ihren Bann zu ziehen. In diesem verbleibt man übrigens bis zum ergreifenden Finale ›Years Slip Away‹, wobei es einmal mehr völlig egal ist, ob es die Herren eher gitarrendominiert und rockig angehen wie in ›Fire & Stone‹ oder die Tracks von gediegenen, eleganten Keyboards dominierten werden wie im mit reichlich Pathos dargebotenen ›Land Of Our Fathers‹. Selbstredend verstehen es AXE aber auch immer noch, mit balladeskem Material zu überzeugen, wie mit ›Make A Dream (Last Forever)‹ nachhaltig beweisen wird. Positiv fällt speziell in diesem Bereich der ausgeklügelte Sound auf. Denn selbst in den eher auf AOR-Radio zugeschnittenen Passagen ist das Zusammenspiel von Gitarren und Keyboards perfekt ausbalanciert und nicht ein Hauch von "Weichspüler" zu vernehmen.

Nicht unerwähnt bleiben darf auch Sänger Bob Harris, liefert er doch einen absolut essentiellen Beitrag zum Gelingen dieses Albums. Das samtig-rauhe Timbre des einst mit Frank Zappa und später mit Steve Vai kooperierenden Sängers paßt nämlich schlicht perfekt zum AXE-Ohrenbalsam.

Schade, daß dieses Kapitel nun endgültig beendet ist. Wir ziehen auf jeden Fall ein letztes Mal unseren Hut und sagen artig "Thank you for the music, Mister Barth!" (... hoffen jedoch innig, daß sich da doch noch was in irgendwelchen Archiven finden läßt, und seien es nur Live-Demos...)

http://www.facebook.com/axe-band-central-370490833109650/

super 14


Walter Scheurer

 
AXE (US) im Überblick:
AXE (US) – Final Offering (Rundling)
AXE (US) – News vom 19.05.1999
AXE (US) – News vom 03.11.2007
AXE (US) – News vom 26.10.2012
andere Projekte des beteiligten Musikers Bobby Barth:
BABYFACE – News vom 28.12.2007
Bobby Barth – Two Hearts - One Beat (Re-Release)
BLACKFOOT – ONLINE EMPIRE 24-"Living Underground"-Artikel
BLACKFOOT – News vom 21.07.2007
BLACKFOOT – News vom 22.09.2010
andere Projekte des beteiligten Musikers Bob Harris:
CHASING VIOLETS – Jade Hearts (Rundling)
EDGE OF FOREVER (I) – News vom 22.09.2005
SHINING LINE – News vom 25.04.2010
andere Projekte des beteiligten Musikers Scott Misner:
LIPS TURN BLUE – News vom 29.03.2021
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