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STEELHEART

Still Hard



STEELHEART RECORDS [US]/CARGO

Doppel-DVD



Walter Scheurer


Es war so gegen Mitte der 80er Jahre, zur BlĂŒtezeit des sogenannten "Hair Metals" also, als sich in Norwalk, Connecticut, einige junge Musiker unter dem Banner RED ALERT zusammentaten. Chef im Ring war der gebĂŒrtige Kroate Milijenko Matijevic, der spĂ€ter das AushĂ€ngeschild fĂŒr die in Folge STEELHEART getaufte Truppe werden sollte. Ein Deal bei MCA wurde unterzeichnet, und im Jahr 1990 debĂŒtierte die Formation mit ihrem selbstbetitelten Album. Die erste Single-Auskopplung â€șI'll Never Let You Goâ€č brachte es nicht nur in die Charts, sondern obendrein auch noch zu zahlreichen EinsĂ€tzen auf MTV, jenem Fernsehrsender, der damals noch tatsĂ€chlich seinem eigentlichen Namen Music Television alle Ehre machte. Dieses Album brachte der Band neben weiteren Charteinstiegen auch einen verdammt guten Ruf unter Hard Rock-Fans weltweit, die neben den herrlich melodiösen Tracks vor allem die Stimme des Meisters zu schĂ€tzen wußten.

Zwei Jahre spĂ€ter folgte das Album »Tangled In Reins«, das ebenfalls in die Charts stĂŒrmen konnte. Die dafĂŒr anberaumte Tournee zusammen mit SLAUGHTER war dafĂŒr vorgesehen, der Band den Grundstein fĂŒr einen endgĂŒltigen, weltweiten Durchbruch zu verschaffen, doch leider spielte das Schicksal STEELHEART einen Streich. Eine sich lösende Lichttraverse stĂŒrzte bei einem Auftritt in Denver auf die BĂŒhne und hĂ€tte Milienjko beinahe das Leben gekostet. Zum GlĂŒck mußte sich der Kerl zwar "nur" mit einer lĂ€ngerfristigen Verletzungspause begnĂŒgen, die allerdings in jenem Zeitraum zu erfolgen hatte, in dem der Hard Rock vom Grunge in den Underground verdrĂ€ngt wurde. Das vorĂŒbergehende Ende von STEELHEART war die Folge, erst 1996 versuchte sich Milijenko Matijevic erneut unter diesem Banner, jedoch mit runderneuerter Besetzung. Das Album »Wait«, das zu jener Zeit erschien, bleib verkaufstechnisch meilenweit hinter den ersten beiden Scheibletten zurĂŒck, auch wenn man qualitativ von den VorgĂ€ngeralben gar nicht einmal so weit entfernt geblieben war.

In die Schlagzeilen schaffte es der SĂ€nger in den folgenden Jahren durch seinen Beitrag zum Film "Rock Star", in dem Milijenko dem Hauptdarsteller Mark Wahlberg die Stimme quasi "geborgt" hatte, sprich sĂ€mtliche Sangespassagen ĂŒbernehmen durfte. STEELHEART sind seit Anfang dieses Jahrtausends abermals verstĂ€rkt aktiv, konnten mittlerweile bereits wieder einige gefeierte Gigs absolvieren und werden uns in BĂ€lde mit einem neuen Studiowerk die Ehre erweisen. Zuvor erscheint jedoch die vorliegende Doppel-DVD, die es nicht nur fĂŒr Fans, sondern ebenso fĂŒr solche, die es doch noch werden wollen, in sich hat. Der Doppeldecker enthĂ€lt in erster Linie zwei Konzertmitschnitte, die quasi das Fundament dieses Teiles darstellen. DVD 1 wird eröffnet von der Aufzeichnung der im Jahr 1990 absolvierten Japan-Tournee der Band, bei der uns Perlen wie â€șGirl Gone Crazyâ€č, die Hitsingle â€șI'll Never Let You Goâ€č, oder das mĂ€chtige â€șRock'n'Roll (I Just Wanna)â€č in imposanter Variante nĂ€hergebracht werden. Soundtechnisch geht dieser Mitschnitt zwar in Ordnung, allerdings muß sehr wohl erwĂ€hnt werden, daß man derlei Aufzeichnung auch schon in ĂŒppigerer QualitĂ€t genießen durfte. DafĂŒr sind die Setlist und auch das Stageacting der Band allererste Sahne, STEELHEART wußten immer schon mit "Gute Laune-Hard Rock Deluxe" zu imponieren, und eben jener kann nun in DVD-Variante die heimischen Wohnzimmer beschallen. Feine Sache!

Der Eindruck, den die Herrschaften in den Videos, die ebenso auf DVD Nummero Uno verewigt sind, machen - nĂ€mlich mitunter mehr Zeit beim Friseur ihres Vertrauens verbracht zu haben als im Proberaum - können sie anhand ihrer Live-QualitĂ€ten massiv widerlegen. Nach diesen, zum Teil wohl noch bekannten, allerdings schon jahrelang nicht mehr gesehenen Videoclips folgt ein Auszug aus Akustikshows. Hier fĂ€llt auf, daß Meister Matijevic zu jener Phase wohl doch ein "Rockstar" gewesen sein dĂŒrfte, und zwar einer im ĂŒbelsten Sinne des Wortes. Bei einer derartigen Veranstaltung kaugummi- (oder was auch immer) kauend zu singen und eine dementsprechend angemessene "Show" zu veranstalten, kommt fast einer Verhöhnung der Fans nahe.

Aber das ist im Endeffekt nicht ganz so tragisch, denn DVD 2 zeigt, daß STEELHEART derlei MĂ€tzchen an sich nicht nötig hatten und ein sehr ernstzunehmender Act waren. Das Konzert aus dem "Toad's Place" im Jahre 1991 kommt zwar nur in mĂ€ĂŸiger Bootleg-QualitĂ€t daher, wird allerdings auch nur als solcher ausgelobt und vermittelt gewissermaßen die Underground-Credibility der Formation. Spieltechnisch war auch jener Abend ein feiner, die Setlist war gegenĂŒber dem 90er Gig in Japan logischerweise eine andere, die Band prĂ€sentierte sich aber ebenso in bester Spiellaune und ĂŒberzeugte das, von Milijenko immer wieder angeheizte, Publikum rundum.

Da sich die Verantwortlichen fĂŒr diese DVD in der Tat nicht lumpen haben lassen, ist danach noch lange nicht Schluß, denn der zweite Silberling bringt es auf mehr als zwei Stunden Laufzeit. Diese werden durch etliche Interview-Sequenzen, Aufzeichnungen von TV-Auftritten, interessanten Hintergrundstories (unter anderem zur Entstehungsgeschichte der Band) sowie eine fetten Photo-Gallery gefĂŒllt. Ein klein wenig makaber mutet es vielleicht an, daß der Tragödie von Denver ein eigenes Kapitel gewidmet wurde, allerdings wurde durch dieses Ereignis die Karriere der Band STEELHEART entscheidend mitgeprĂ€gt, wodurch aus dokumentarischen GrĂŒnden nichts gegen diese Sequenz spricht. Aufgrund der schweren Verletzungen von Milijenko sollte jener Gig vom 31. Oktober 1992 der letzte fĂŒr das damalige Line-up gewesen sein.

Zum GlĂŒck ist das aber lange her und der Protagonist hat sich lĂ€ngst davon erholt. Daß Milijenko Matijevic dem Titel dieses Doppeldeckers gerecht wird, hat er aufgrund der UmstĂ€nde lĂ€ngst unter Beweis gestellt, seinem derzeitigen musikalischen Schaffen darf in KĂŒrze auf »Good 2B Alive« gelauscht werden, bis dahin eignet sich dieses ĂŒppige und wahrlich imposante Teilchen ideal, um sich STEELHEART in Erinnerung zu rufen, oder aber auch um die Band zu erkunden.

http://www.steelheart.com/

steelheartrecords@steelheart.com

 
STEELHEART im Überblick:
STEELHEART – Wait (Rundling)
STEELHEART – ONLINE EMPIRE 36-"Eye 2 I"-Artikel: »Still Hard«
STEELHEART – ONLINE EMPIRE 37-Special
STEELHEART – News vom 26.05.2007
Soundcheck: STEELHEART-Album »Steelheart« im "Soundcheck Metal Hammer/Crash 10/90" auf Platz 4
andere Projekte des beteiligten Musikers John Fowler:
RAGE OF ANGELS (US, CT) – News vom 20.11.2006
SMOKE (US, CT) – News vom 18.04.2007
siehe auch: John Fowler verstirbt am 22. MĂ€rz 2008
andere Projekte des beteiligten Musikers Milijenko "Michael/Mili" Matijevic:
Ray Manzarek/Robby Krieger OF THE DOORS – News vom 15.05.2010
STEEL DRAGON (Filmband) – ONLINE EMPIRE 16-Special
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