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KAMELOT-Bandphoto 1

Als die amerikanisch-norwegische Kollaboration namens KAMELOT im Jahre 2003 mit einem ┬╗Epica┬ź genannten Konzeptalbum, das auf Goethes Klassiker "Faust" ba┬şsiert, den Br├╝ckenschlag zwischen klassischer Literatur und episch-symphonischen Metal perfekt intonierte, war die Begeisterung seitens Presse und Fans glei┬şcher┬şma├čen gro├č. Selten zuvor hatte sich eine Metal-Band an ein solches Thema her┬şan┬şge┬şwagt, doch KAMELOT schafften es scheinbar m├╝helos, das komplexe Thema stimmig in ihre Musik zu integrieren. Jetzt, gut zwei Jahre sp├Ąter, steht mit ┬╗The Black Halo┬ź der Nachfolger in den L├Ąden. Allerdings zeigen sich KAMELOT darauf wesentlich d├╝sterer, was zum einen an der Thematik, zum anderen aber nat├╝rlich auch an der Umsetzung des Konzepts und nicht zuletzt an der h├Âheren musikalischen Variabilit├Ąt durch die umfangreiche G├Ąsteliste liegt.
Ein bis in die Zehenspitzen motivierter Thom Youngblood, seines Zeichens Gitarrist und Mastermind bei KAMELOT, der trotz aller D├╝sternis bestens gelaunt war, hatte zum Thema ┬╗The Black Halo┬ź folgendes zu berichten:

Uns war von Anfang an klar, da├č das neue Album wohl unser bislang Dunkelstes werden w├╝rde. Da wir unser auf ┬╗Epica┬ź begonnenes Konzept, basierend auf Johann Wolfgang von Goethes "Faust", stilvoll beenden wollten, hatten wir kaum eine andere M├Âglichkeit, denn auch "Faust" ist ja nicht gerade eine fr├Âhliche Geschichte mit "Happy End". Dazu kommen auch noch die Umsetzung des Themas im Artwork und dem Cover. Darauf ist Helena zu sehen, als sie gerade ihrem Leben ein Ende setzt, indem sie sich selbst ertr├Ąnkt.
Begonnen beim Opener ÔÇ║March Of MephistoÔÇ╣ zieht sich das Thema quer durch das Album und endet mit ÔÇ║Midnight - Twelve Tolls For A New DayÔÇ╣. Lediglich das abschlie├čende ÔÇ║SerenadeÔÇ╣ ist nicht mehr als Teil des Konzeptes zu verstehen, sondern quasi bereits als Einstieg in weitere Projekte.

KAMELOT-Headline

Dar├╝ber zu sprechen w├Ąre wohl noch zu fr├╝h, ist doch das Album eben erst erschienen. Wie kommt es eigentlich zu einer derart umfangreichen G├Ąsteliste. War diese von Anfang an Teil des Konzeptes?

Wir hatten von Anfang an im Sinn, die unterschiedlichen Charaktere von verschiedenen Musikern darstellen zu lassen. Im Endeffekt war es fast ein Casting, das wir durchgezogen haben, um die optimale Besetzung zu finden. Gerade f├╝r den Mephisto schwebte uns eine richtig b├Âsartig klingende Stimme vor, weshalb wir uns an Shagrath von DIMMU BORGIR wandten und um sein Interesse anfragten. Die Sache gestaltete sich im Endeffekt aber wesentlich einfacher als bef├╝rchtet, schlie├člich haben wir mit Khan (v) ja ebenfalls einen Norweger in der Band, der die Sache eingef├Ądelt hat. Zudem kennen sich die beiden Herrschaften schon l├Ąnger. F├╝r mich war es ein besonderes Gef├╝hl, mit dem derzeit wohl besten S├Ąnger des Black Metal zusammenzuarbeiten zu k├Ânnen. Ich denke die Kooperation hat wohl allen Beteiligten Spa├č gemacht, denn Musiker, die nur des Geldes wegen mitmachen wollten, h├Ątten wir uns nicht als G├Ąste einladen.

Besonders Simone Simons von den holl├Ąndischen EPICA d├╝rfte sich geehrt gef├╝hlt haben, an ┬╗The Black Halo┬ź mitwirken zu d├╝rfen, schlie├člich scheint ja ihre Band reichlich stark von KAMELOT beeinflu├čt zu sein?

Ich wei├č, worauf du anspielst. Ehrlich gesagt, f├╝hlen auch wir uns geehrt, da├č eine Band einen unserer Albumtitel als Namen ausleiht. Noch dazu mu├č ich gestehen, da├č ich EPICA pers├Ânlich sehr sch├Ątze und vor allem Simones Stimme schlicht und ergreifend ├╝berw├Ąltigend finde. Allerdings ist die Band diesbez├╝glich ja kein Einzelfall. Denk' zur├╝ck an ├Ąltere JUDAS PRIEST-Ver├Âffentlichungen, da k├Ânnte man problemlos ein ganzes Heavy Metal-Festival zusammenstellen mit all jenen Bands, die sich den Bandnamen von Songtiteln ausgeliehen haben.

Mindestens ebenso wichtig wie KAMELOT und ihre G├Ąste waren f├╝r ┬╗The Black Halo┬ź mit Sicherheit auch Sascha Paeth und Miro, jenes kongeniale Produzententeam, das wieder einmal f├╝r die Umsetzung des Ganzen verantwortlich zeichnet. Wie stark ist denn deren Einflu├č tats├Ąchlich?

Das Problem an den meisten Produzenten ist f├╝r mich, da├č diese immer versuchen, in die Werke der Musiker "hineinzureden", was uns bei Sascha und Miro noch nie passiert ist. Desweiteren kommt ihre jahrelange Erfahrung als Musiker zum Tragen, die mich nicht einmal dar├╝ber nachdenken l├Ą├čt, eventuell mit anderen Produzenten ein Album aufzunehmen. Au├čerdem kennen wir einander schon derma├čen lange, da├č in der Zwischenzeit eine Freundschaft gewachsen ist, die ich nicht missen m├Âchte. Schlie├člich war es auch Sascha, der uns mit Thomas Rettke, dem S├Ąnger seiner ehemaligen Band HEAVEN'S GATE bekannt machte. Dieser hat einen nicht unerheblichen Beitrag zum gegl├╝ckten Auftreten des "Kamelot Choir" auf der Scheibe geleistet.

"Never Change A Winning Team" ist also nach wie vor gefragt im Hause KAMELOT und wird wohl auch so bleiben, nicht wahr?

Genau, das trifft den Nagel auf den Kopf. Au├čerdem beruht die Sache ja schon auf Gegenseitigkeit, Sascha hat mir bekanntlich seinerzeit das Mitwirken an AINA schmackhaft gemacht. So schlie├čt sich quasi der Kreis. [lacht]

Miro steckt wohl auch hinter dem "Rodenburg Symphony Orchestra"?

Klar. Wir hatten von Beginn an im Sinn, zahlreiche orchestrale Passagen auf ┬╗The Black Halo┬ź zu integrieren, weil es das Konzept geradezu verlangt hatte. Dabei wollten wir aber weder ausschlie├člich auf Samples zur├╝ckgreifen, noch uns um ein riesengro├čes Orchester k├╝mmern, das im Endeffekt wohl auch nicht finanzierbar gewesen w├Ąre. Miro hatte deshalb diese glorreiche Idee, nur in einigen Passagen auf eine kleine Gruppe "nat├╝rlicher" Streicher zur├╝ckzugreifen, also quasi genau einen Mittelweg zu finden. Daher auch der Name dieses "Orchesters".

KAMELOT-Bandphoto 2

Vom Konzept her w├Ąre wohl eine Umsetzung als Film angebracht, gibt es denn diesbez├╝glich Pl├Ąne?

Da wir budgetm├Ą├čig leider ein wenig eingeschr├Ąnkt sind, mu├č unser Fankreis wohl vorerst mit zwei Videoclips vorlieb nehmen. Doch diese Clips, die wir vor kurzer Zeit in Schweden f├╝r ÔÇ║March Of MephistoÔÇ╣ und ÔÇ║The HauntingÔÇ╣ gedreht haben, sind wahrlich sehenswert.

Erfolgte der Dreh denn auch mit den bereits erw├Ąhnten G├Ąsten?

Klar doch. Wir haben Shagrath und Simone extra einfliegen lassen und das Ergebnis hat uns recht gegeben. Hoffentlich werden die Clips demn├Ąchst auf den Musikkan├Ąlen zu sehen sein.

Auf der Tournee, die von Mitte M├Ąrz bis Anfang April stattfand, war die Sache wohl schwieriger umzusetzen sein? (Besagte Tournee fand von Mitte M├Ąrz bis Anfang April statt und f├╝hrte KAMELOT durch Spanien, Frankreich, Deutschland, Italien, Belgien, die Niederlande und Griechenland. )

Ja, leider. Da wir mit EPICA, die neben KOTIPELTO das Vorprogramm bestreiten, unterwegs sein werden, schaffen wir es wohl zumindest Simone f├╝r ihre Eins├Ątze auf die B├╝hne zu bitten. Alles andere bleibt aber ein Problem, da Shagrath aus terminlichen Gr├╝nden nicht zur Verf├╝gung stehen k├Ânnen wird. Allerdings besteht durchaus die Chance in Oslo, der Heimat von Khan und Shagrath, den "Mephisto" amtlich auf der B├╝hne sehen zu k├Ânnen.

Stehen denn noch weitere Tour-Aktivit├Ąten auf dem Programm, oder war es das?

Nein, keineswegs. Nach dieser Tour geht es zun├Ąchst erst einmal nach Japan, wo auch bereits eine kurze Tournee gebucht ist. Wir haben auf jeden Fall vor noch in diesem Jahr in S├╝damerika zu gastieren und im Herbst abermals bei Euch in Europa zu gastieren. Da sollte dann nochmals Mitteleuropa auf dem Programm stehen, wobei ich diesbez├╝glich aber noch nichts Genaues sagen kann. Sicher ist, da├č wir die Festivals im Sommer auslassen werden, denn wir wollen den Fans richtig intensive Gigs mit m├Âglichst vielen Details bieten, damit sie auch etwas f├╝r ihr Geld erhalten. Auf gro├čen B├╝hnen bei Tageslicht, bei dem wir wahrscheinlich auftreten m├╝├čten, kommen derlei Details einfach nicht zur Geltung kommt.

Aber Eure Heimat steht definitiv nicht auf dem Programm?

Nein, noch nicht. Es macht im Moment nicht wirklich Sinn, Unsummen zu investieren, wenn von Beginn an klar ist, da├č durch Ticketverk├Ąufe nur ein Bruchteil des Budgets wieder eingenommen werden kann. Vielleicht besteht die Chance, uns zuerst durch die Videos einen besseren Status zu erspielen, denn das amerikanische Publikum ist immer noch unterschiedlich zum europ├Ąischen. In den Staaten hilft es einer Band nicht, auf zahlreiche Ver├Âffentlichungen zur├╝ckblicken zu k├Ânnen. Hier mu├čt du quasi allt├Ąglich im Fernsehen pr├Ąsent sein, anders sind die Leute nicht f├╝r Konzerte zu begeistern. Die Kehrseite der Medaille ist allerdings, da├č du genauso schnell wieder in Vergessenheit geraten bist.

KAMELOT-Bandphoto 3

Das wird Euch bei uns mit Sicherheit nicht passieren, schlie├člich haben KAMELOT schon seit der Ver├Âffentlichung ihres Debuts ┬╗Eternity┬ź im Jahre 1994 ausschlie├člich Qualit├Ątsware abgeliefert. Die einzelnen Mitglieder haben zwar zwischenzeitlich an mehr oder weniger erfolgreichen, leider aber zumeist str├Ąflich unterbewerteten Produktionen mitgewirkt, wie Thom am bereits erw├Ąhnten Projekt AINA, oder Drummer Casey Grillo bei CONSORTIUM PROJECT, bilden aber nach wie vor als KAMELOT eine kompakte Einheit. Von S├Ąnger Khan waren zuletzt Ger├╝chte zu vernehmen, da├č er wieder...

Ja, es stimmt. Khan und seine ehemaligen CONCEPTION-Mitstreiter haben sich zu einer Unterredung getroffen und ich darf sogar verraten, da├č es bereits zur konkreten Planung einiger Gigs gekommen ist. Ich wei├č aber auch, da├č die Herrschaften ihren Kultstatus beibehalten m├Âchten und keinesfalls im Schilde f├╝hren, ein neues Album aufzunehmen.

Schade eigentlich. Obwohl... Und wer wei├č, was dann aus KAMELOT werden w├╝rde. Einen Khan in der derzeitigen Form w├Ąre wohl recht schwierig f├╝r Thom Young┬şblood und seine Mitstreiter zu ersetzen.

http://www.kamelot.com/

management@kamelot.com

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

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