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  UE-Home → History → Online Empire 1 → Interview-├ťbersicht → Bobby Kimball-Interview last update: 07.03.2020, 07:33:00  

Bobby Kimball-Headline

Bobby Kimball-Photo 1

Bekannt geworden durch seine Vocalperformance bei der US-Rock-Megaband TOTO und dadurch zugleich in die Musikgeschichte eingegangen, verlie├č Bobby Kimball TOTO schon 1983/'84, ging aber erst 1994 mit seinem Solodebut ┬╗Rise Up┬ź wieder in die Offensive. Dieser Mini├╝berblick soll als Fahrplan durch das nun folgende Interview gen├╝gen, bei dem ein mehr als gutgelaunter, ja richtig aufgekratzer Bobby Kimball viel zu erz├Ąhlen wu├čte und zugleich viel und vor allem laut lachte.

Ganz zu Anfang Deiner Karriere hast Du neben der Musik Medizin studiert. War es ein ernsthaftes Studium oder nur eine Alibikiste?

Ich studierte f├╝nf Jahre lang Medizin und arbeitete zudem als Laborassistent in einem Krankenhaus. Ich w├╝rde nicht sagen, da├č es nur ein Alibi war, aber eigentlich hat mein Schwerpunkt auf der Arbeit im Krankenhaus gelegen, denn es war ein sehr kleines Hospital und man verlie├č sich auf mich. Morgens war ich meistens im College, nachmittags im Krankenhaus und zwei-, dreimal pro Woche trat ich in Clubs auf.

K├Ânntest Du Dir vorstellen, heute Dr. Bobby Kimball zu sein? Ein Arzt statt eines S├Ąngers?

Wei├čt Du, ein Freund, mit dem ich gemeinsam studiert habe, ist heute mein Zahnarzt. Oh je - das erinnert mich dran, da├č ich demn├Ąchst einen Termin bei ihm habe...

Wann hast Du Dein Studium an den Nagel geh├Ąngt?

Nach etwa f├╝nf Jahren. Der Vater meines besten Freundes, der die Klinik leitete, in der ich arbeitete, war Alkoholiker und beging eines Tages Selbstmord. Au├čerdem gerieten zwei andere ├ärzte in irgendeinen Skandal. Es schreckte mich ab, wieviele Alkohol- und Drogenprobleme es unter den Mediziner gibt. Also wendete ich mich der Musik zu und kam erst recht an Drogen...

Was sollten wir au├čerdem ├╝ber Bobby Kimball wissen, bevor er zu TOTO stie├č?

Ich hatte mit vier Jahren begonnen, Klavier zu spielen. Mit acht Jahren spielte ich in meiner ersten Band. Mein Bruder hatte damals eine Band namens THE ROCKERS. Wir nannten uns THE REBELS und bestanden aus den j├╝ngeren Br├╝dern der ROCKERS. Es war totaler Bullshit, aber wir hatten unseren Spa├č dabei. Wir spielten manchmal einen kurzen 30min├╝tigen Set, wenn die ROCKERS eine Pause einlegte. Sp├Ąter war ich in besseren Bands t├Ątig, aber ich war nur ein "Wochenend-Musiker" bis ich 22 wurde. Damals beendete ich das College und die Arbeit am Krankenhaus, weil ich beschlossen hatte, da├č ich, wenn ich schon verhungern sollte, wenigstens mit einem L├Ącheln auf meinem Gesicht verhungern wollte.

Irgendwann bist Du zu TOTO gesto├čen. Mich hat eigentlich schon immer interessiert, was der Name eigentlich bedeuten sollte.

Jeff Pocaro und David Paich (der Drummer bzw. der Keyboader von TOTO - Red.) schauten eines Tages den Film "The Wizard Of Oz", bei dem in einer Szene ein kleiner Hund namens Toto auftauchte und da wu├čten sie, da├č das der Name f├╝r die Band sein sollte, die sie gerade zusammenstellten. Das Brilliante dabei ist aber die Tatsache, da├č sie erst nach und nach erfuhren, da├č der Name etwa 17 verschiedene Bedeutungen hat. In Deutschland gibt es Toto-Lotto, ein italienischer Kom├Âdiant tr├Ągt diesen Namen, der gr├Â├čte Toilettenhersteller Japans hei├čt benfalls "Toto"... [Jetzt ist der Lacher mal ausnahmsweise auf unserer Seite] Ja, es war schon seltsam, als wir in Japan vor deren Firmensitz standen und unseren Bandnamen in 25 Meter gro├čen Lettern an dem Hochhaus erblickten und da├č wir anschlie├čend jeden Morgen auf unseren eigenen Namen pinkelten...

Das TOTO-Debut war ohne Frage ein "overnight success"!

Ja, es ging wirklich schnell. Die erste Single ÔÇ║Hold The LineÔÇ╣ wurde zusammen mit dem Album ver├Âffentlicht und am darauffolgenden Tag wurde ich um 12.00 Uhr von meinem Radiowecker mit ÔÇ║Hold The LineÔÇ╣ geweckt. War ein nettes Erwachen; ich hatte das Lied zwar schon millionenfach geh├Ârt, aber noch nie im Radio.

Das zweite TOTO Album war ┬╗Hydra┬ź, welches nicht so brilliant wie der Erstling ausfiel.

Ich w├╝rde sagen, es war einfach anders. Das lag dran, da├č die meisten Musiker w├Ąhrend der Aufnahmen immer wieder weg waren. Es waren also nie alle sechs Musiker zusammen im Studio. Ich denke, es ist ein gutes Album, aber es ist eben nicht so gradlinig und solide wie das Debut.

Lag es auch an dem Erfolgsdruck, dem TOTO nach dem geradezu sensationellen Erfolg des Debuts ausgesetzt war?

Absolutely, abso-fuckin'-lutely... Du kannst auch "un-fuckin'-glaublich" sagen... Wir arbeiteten zehn Monate am ersten Album und stellten die Band w├Ąhrend der Studiozeit zusammen. Das war v├Âllig neu f├╝r uns. Wir alle hatten schon an hunderten Platten mitgewirkt, aber eben nie als Band aufgenommen. Ich kann mich noch entsinnen, da├č wir irgendwann im Studio eine Tischtennisplatte aufgebaut hatten und Tischtennis spielten, um dabei Ideen zu kriegen. Es war echt verr├╝ckt! Irgendwann war die Scheibe im Kasten und man sagte zu uns, da├č wir nun auf Tour gehen m├╝├čten. Da fiel uns auf, da├č wir im Grunde noch nie zusammengespielt hatten!

Und diese Tour h├Ątte im Vorprogramm von STYX stattfinden sollen.

Richtig, aber es sollte doch anders kommen. Die Tour mit 40 Dates war bereits gebucht. Da wir die Sound- und Lichtanlage von STYX nicht benutzen durften, hatten wir das notwendige Equipment schon gekauft - und glaub' mir, es war nicht billig!!! Zwei Wochen vor Tourstart cancelten STYX die ganze Kiste aus einem Grund, an den ich mich nicht mehr erinnern kann. Also beschlossen wir, die Tour trotzdem zu spielen, nur eben als Headliner. Unsere beiden ersten Shows sollten auf Hawaii stattfinden. Also gingen wir zuvor auf die Hawaii-Insel Kauai und mieteten uns im "Kauai Resort Hotel" ein, in dem es einen kleinen Club gab. Kauai ist nicht so dicht bev├Âlkert wie der Rest von Hawaii und ist eine traumhaft sch├Âne Insel. Dort stellten wir unser Tourprogramm zusammen und traten zwei Wochen lang jeden Abend in dem Club auf, wobei wir jeweils zwei einst├╝ndige Sets spielten. Daf├╝r hatten wir Kost und Logie und vor allem all' den Spa├č, den sie uns bieten konnten, frei - eine Menge Spa├č... Das h├Ątten sie nie mit Geld bezahlen k├Ânnen...

Plattenm├Ą├čig folgte bei TOTO ┬╗Turn Back┬ź, welches zweifellos ein Killer war. Sollte mit dem Titel angedeutet werden, da├č TOTO sich wieder auf ihre alten Qualit├Ąten zur├╝ckbesonnen hatten?

Yeah! Nicht nur, da├č es darauf einen Song namens ÔÇ║Turn BackÔÇ╣ gab, den Steve Lukather und ich geschrieben hatten, sondern es sollte auch andeuten, da├č wir einen gewissen Shift zur├╝ck gemacht hatten. Leider gab es auch bei unserer Plattenfirma CBS (heute SONY MUSIC ENTERTAINMENT - Red.) gro├če Ver├Ąnderungen und all' die Leute, die uns verpflichtet hatten, waren pl├Âtzlich nicht mehr da. Diese Leute hatten nat├╝rlich ein gro├čes Interesse daran gehabt, da├č es mit TOTO vorangeht, w├Ąhrend die neue Chefetage nun ganz andere Lieblingsacts hatte. Endresultat: TOTO wurden von der Firma weitgehend ignoriert und daher war ┬╗Turn Back┬ź nur ein m├Ą├čiger Erfolg beschert. Ich kann mich noch nicht mal dran erinnern, ob wir mit dem Album auf Tour waren... Oh doch, wir hatten eine Tour begonnen, die jedoch abgebrochen wurde. Wir beschlossen, stattdessen wieder ins Studio zu gehen und unsere vierte Platte aufzunehmen, die dann solch ein unerh├Ârter, durchschlagender Erfolg wurde, da├č ich es einfach nicht glauben konnte. Wir wurden damals f├╝r neun Grammies nominiert und ich war mir sicher, da├č wir letzten Endes keinen einzigen davon abkriegen w├╝rden. Letztendlich sahnten wir aber alle neun Grammies ab!

Irgendwie m├╝ssen TOTO eine besondere Beziehung zu Schwertern gehabt haben. Sowohl das Debut, als auch ┬╗IV┬ź wurden von einem Schwert geziert und der Mann, der auf ┬╗Hydra┬ź zu sehen war, hatte ebenfalls ein Schwert in der Hand...

...und auf ┬╗The Seventh One┬ź ist ebenfalls ein Schwert abgebildet. Wie Du jedoch wei├čt, hatte ich mit dieser Platte nichts mehr zu tun. Well, es war Jeff Pocaro, der mit diesem Design aufkreuzte - Jeff war ein gro├čartiger K├╝nstler; ich habe viele seiner Bilder gesehen. Philip Garris, der zuvor schon f├╝r GRATEFUL DEAD gearbeitet hatte, setzte Jeffs Entwurf f├╝r das Cover um. Bez├╝glich Jeffs Kunsttalent gibt es ├╝brigens noch ein lustige Anekdote: Steve Lukather hat ein Tatoo auf dem Arm, f├╝r das ein Bild von Jeff als Vorlage gedient hat. Ein gro├čartiges Tatoo! Es ist eine Karrikatur von Jeff Workman, der ┬╗Turn Back┬ź co-produziert hat. Jeff Workman hatte einen ziemlichen Hang zum Alkohol und Jeff Pocaro malte eines Nachts eine Karrikatur eines tierisch besoffenen und wirklich h├Ą├člichen Typen, der Jeff Workman verdammt ├Ąhnlich sah. Es war ein superwitziges Bild und wanderte prompt auf Steves Arm. Es ist sogar m├Âglich, da├č ich das Original noch zu Hause habe...

Bei TOTO gab es letzten Endes drei Leads├Ąnger. Neben Dir sangen auch Steve Lukather und David Paich. Was hast Du eigentlich bei Livegigs getrieben, w├Ąhrend die beiden anderen gerade einen Song sangen?

Ich spielte dann wie David ebenfalls Keyboards. TOTO waren besonders in Anfangstagen eine extrem keyboardorientierte Band, so da├č es sich anbot, da├č ich ebenfalls in die Tasten griff. Eigentlich war ich ziemlich erstaunt dar├╝ber, da├č TOTO sp├Ąter immer mehr von einer echten Rock'n'Roll-Gitarre gepr├Ągt wurde. Ich liebe die Kombination von Keyboard und Gitarre!

Wie habt Ihr eigentlich festgelegt, wer den entsprechenden Song singen sollte? Meistens war es derjenige, der den Song auch geschrieben hatte!

Nun, meist probierte es jeder von uns. Ich kann mich noch entsinnen, da├č ich bei den Aufnahmen des Debutalbums begonnen hatte, ÔÇ║Georgie PorgieÔÇ╣ einzusingen, aber ich f├╝hlte mich einfach nicht wohl dabei. Also ging Steve Lukather, der damals erst 19 Jahre alt war, in den Aufnahmeraum und sang einfach los. Ich sagte sofort, "That's it! So mu├č der Song klingen." ÔÇ║Georgie PorgieÔÇ╣: Geschrieben von David, von mir ausprobiert und von Steve eingesungen - was will man mehr?

Warum hast Du eigentlich TOTO verlassen? F├╝r den ┬╗IV┬ź-Nachfolger ┬╗Isolation┬ź hast Du noch ein St├╝ck geschrieben, hast aber nicht auf der Platte gesungen...

Falsch! Ich habe das gesamte Album eingesungen! Aber anschlie├čend hatten wir ziemliche Differenzen miteinander; es war totaler Bullshit. Wei├čt Du, es gab eine Menge Drogenprobleme in dieser Band und ich war eines davon. Au├čerdem gab es auch auf pers├Ânlicher Ebene eine Menge Sch..., was ich jetzt aber keinesfalls aufrollen m├Âchte. Der Urheber war n├Ąmlich meist Jeff, der vor einigen Jahren gestorben ist und im Grunde ein guter Kerl und ein verdammt gro├čartiger Schlagzeuger war. Es gab Probleme zwischen uns beiden, die ausschlie├člich auf Drogen zur├╝ckzuf├╝hren waren. Man bat mich zu gehen, als das f├╝nfte Album, ┬╗Isolation┬ź, fast fertig war. TOTO waren anschlie├čend fast vier Monate ohne einen Leads├Ąnger, bis sie Fergie Frederiksen fanden, der wiederum von einer Band stammte, die ich gerade in Louisianna zusammengestellt hatte. Also sang Fergie ┬╗Isolation┬ź nochmal ein. Letzten Endes hat er einfach meine Gesangslinien kopiert. Ich war immer der Meinung, TOTO h├Ątten ┬╗Isolation┬ź nochmal komplett neu ├╝berarbeiten und einspielen sollen, denn es war mein Album und es klang gro├čartig mit meinem Gesang.

Ich denke, da├č ┬╗Isolation┬ź ganz klar die rockige Schiene verlassen hatte und viel glatter und poppiger klang!

Yep, ich stimme Dir in allen Punkten zu, aber Du h├Ąttest mal sollen die Version h├Âren, auf der ich noch gesungen hatte...

Es war zu lesen, da├č es noch eine Menge unver├Âffentlichter TOTO-St├╝cke aus den Zeiten des Original-Line-ups gibt. Denkst Du nicht, da├č die Welt ein Recht auf diese Musik hat, denn es braucht nicht viel Phantasie, um sich vorstellen zu k├Ânnen, da├č sich darunter eine ganze Menge echter Perlen befindet!

Ich w├╝rde sie liebend gerne ver├Âffentlichen... Mit meiner aktuellen Band haben wir sogar eines dieser unver├Âffentlichten St├╝cke gespielt. Er hei├čt ÔÇ║Tale Of A ManÔÇ╣, ein wunderbarer Song, den David Paich geschrieben hat, aber ich glaube kaum, da├č David mir je erlauben w├╝rde, den Song aufzunehmen. Ich liebe alle diese St├╝cke immer noch, aber sie gehen mich letztendlich nichts an. Ich w├╝nschte, wir h├Ątten damals ein besseres Verst├Ąndnis untereinander gehabt. Ich w├╝rde mir sogar w├╝nschen, da├č wir mal wieder ein paar Gigs zusammen spielen k├Ânnten und sei es nur um die gro├čen Zeiten nochmal kurz aufflackern zu lassen. Glaub' mir, ich habe es geliebt, mit dieser Band zu spielen!

Was denkst Du ├╝ber den Weg, den TOTO ohne Dich genommen haben? Es gab doch einige andere Leads├Ąnger. Wie haben sie Dir gefallen?

Ich war damals schon der Meinung, da├č Fergie Fredrickson ein Fehler sein konnte. Obwohl er eine tolle Stimme hatte, war seine Pers├Ânlichkeit einfach nicht stark genug. Du mu├čt eine wirkliche feurige Pers├Ânlichkeit haben, um mit dieser Band vor so viele Leute zu treten. Es ist so wie vor Gott zu singen, ehrlich! Die ganzen Leute, die Dich ansehen und dann eine solch' powervolle Band hinter Dir - that's tough! Der gr├Â├čte Fehler abgesehen davon, da├č sie mich in die W├╝ste geschickt haben, war, da├č sie sich von Joe Williams trennten, der Fergies Nachfolger war. Dieser Typ sang sich den Arsch ab; er war ein gro├čartiger S├Ąnger! Er war neben mir ihre beste Wahl. Ich sang vielleicht ein klein wenig h├Ąrter, aber dazu hatte mich die Band ├╝ber die Jahre hinweg sozusagen gen├Âtigt. Dann heuerten sie Jean-Michel Byron an und auf mich wirkte es so, als wollten sie einen S├Ąnger, der ein gewisses Michael Jackson-Image verk├Ârpert, was ich einfach nie verstanden hatte. Nachdem Joe Williams weg war, fragten sie mich, ob ich zur├╝ckkommen wolle, um einen Song f├╝r das ┬╗Greatest Hits┬ź Album einzusingen, was ich damals auch tat. Angeblich wurde der Song aber von CBS abgelehnt. Leider konnte ich diese Aussage nicht auf ihre Glaubw├╝rdigkeit hin ├╝berpr├╝fen.

Was sagst Du eigentlich dazu, da├č Steve Lukather bei Livegigs mittlerweile playback singen mu├č?

Was? Unm├Âglich! Steve hat immer alles live gesungen. Ich k├Ânnte mir h├Âchstens vostellen, da├č die Backgroundvocals playback waren. Das hatten wir seinerzeit auch gemacht, allein schon, weil der Monitorsound oft nicht die Qualit├Ąt besitzt, um die Backings pr├Ązise zu singen.

Meine Aussage st├╝tze ich auf einen TV-Mitschnitt von einem TOTO-Konzert 1991 in Paris. Bei ÔÇ║I Won't Hold You BackÔÇ╣ sieht man eine Gro├čaufnahme von Steves Gesicht und es ist nicht zu ├╝berh├Âren und zu ├╝bersehen, da├č seine Lippenbewegungen nicht im geringsten mit den Worten ├╝bereinstimmen, die zu h├Âren sind.

Ich kann mir nur vorstellen, da├č der Beitrag schlecht geschnitten wurde, denn Steve ist ein gro├čartiger S├Ąnger, der nie irgendwelche Playback-Tricks gebraucht hat! Ich w├╝rde ihn sehr gerne mal wieder sehen, denn ich vermisse ihn, aber ich glaube, er mag mich nicht mehr besonders.

Was sind heute Deine Lieblingsst├╝cke von TOTO?

ÔÇ║Make BelieveÔÇ╣, ÔÇ║White SisterÔÇ╣, ÔÇ║Gift With The Golden GunÔÇ╣, ÔÇ║RosannaÔÇ╣ und nat├╝rlich ÔÇ║Hold The LineÔÇ╣!

Nach TOTO hast Du bei FAR CORPORATION mitgewirkt!

Ja, FAR CORPORATION war allerdings nur ein Projekt, das Frank Farian (deutscher "Star"produzent, auf dessen Mist unter anderem BONEY M. und sp├Ąter MILLI VANILLI gewachsen sind - Red.) zusammengestellt hatte. Er bot mir an, einige Lieder einzusingen, bezahlte mich sehr, sehr gut und war ein echter Gentleman mir gegen├╝ber. Ich war damals n├Ąmlich arbeitslos gewesen.

Ich konnte FAR CORPORATION nie diese blasphemische Version von ÔÇ║Stairway To HeavenÔÇ╣ verzeihen!

Es war eine Danceversion und hatte eigentlich nur einen guten Sound. Andererseits hat mich auch das Original von LED ZEPPELIN erstaunt, als mir auffiel, wie shitty der Schlu├č gemacht ist. Wenn Du Dir diesen Teil genau ├╝ber Kopfh├Ârer anh├Ârst, wirst Du feststellen, da├č die Vocals ├╝berhaupt nicht richtig zusammenpassen. Es klingt fast so, als h├Ątten sie einen Part willk├╝rlich sechsmal ├╝bereinandergelegt. Aber - nichtsdestotrotz ist ÔÇ║Stairway To HeavenÔÇ╣ eine Gotteshymne f├╝r unseren Planeten. Frank wollte es aufnehmen, also haben wir es einfach aufgenommen - what the fuck!

Ein weiteres Deiner Projekte waren die beiden Alben mit dem F*R*O, dem Frankfurt Rock Orchestra. Ihr habt zusammen verschiedene TOTO-St├╝cke neu aufgenommen.

Es waren allesamt wunderbare Musiker, aber es gab einige seltsame Begebenheiten. Wir sa├čen irgendwann im Aufnahmeraum und es wurde ein Lied eingespielt. Punkt zw├Âlf Uhr haben die Musiker mitten im St├╝ck ihre Instrumente weggelegt und sind gegangen. Es waren klasse Typen und es hat Spa├č gemacht, aber dieses Erlebnis war einfach verr├╝ckt. Das Projekt war OK, aber ich ha├čte die Streicherarrangements.

Zudem war die Songauswahl sehr seltsam: Es fehlten eine Menge echte Klassiker und stattdessen waren da v├Âllig unerwartete Songs wie z.B. ÔÇ║I'll Be Over YouÔÇ╣.

Ja, das war so geplant. Wie auch immer, die Aufnahmen haben echt Spa├č gemacht. Aber das Ray Charles Tribute Album hat mir noch mehr Spa├č gemacht. Es wurde mit einer 45-Mann-Big Band eingespielt. Die Arrangements waren besser und ich liebe Ray Charles. Er ist eine meiner allerersten Inspirationen. Ich h├Ârte ihn schon als kleines Kind. Er ist Gott..., musikalisch...

Bobby Kimball-Photo 2

Ich finde es sehr ungew├Âhnlich, da├č Du ┬╗Rise Up┬ź mit der Coverversion von ÔÇ║WoodstockÔÇ╣ beginnst!

Ich wei├č nicht. Es hat einfach gepa├čt. Der Anla├č war das 25-j├Ąhrige Jubil├Ąum des Woodstock-Festivals. Ich wollte den Song schon seit vier, f├╝nf Jahren aufnehmen, denn ich liebe CROSBY, STILLS & NASH und ich liebe Joni Mitchells Songwriting. Ich wollte es tun, bevor jemand anderes auf die Idee kommt. Wir sind sogar noch vor der Ver├Âffentlichung des Albums nach Bethel, dem Originalschauplatz des Woodstock-Festivals, gegangen und haben dort das zugeh├Ârige Video gedreht.

Auf ┬╗Rise Up┬ź findet sich auch der Song ÔÇ║ParalyzedÔÇ╣ wieder, den Paul Shortino schon f├╝r sein ┬╗Back On Track┬ź-Album aufgenommen hatte.

ÔÇ║ParalyzedÔÇ╣ wurde von Harry Paress und Curt Cuomo geschrieben und wurde zum ersten Mal von Mark Free (Der gute Mann firmiert heute - nach einer Geschlechtsumwandlung - unter dem Namen Marcie Free - Red.) aufgenommen, der einer meiner absoluten Lieblingss├Ąnger ist. Irgendwann hat Harry den Song auch mir angeboten und er gefiel mir, so da├č wir ihn aufnahmen.

Es gibt eine Sache, die an ┬╗Rise Up┬ź weniger behagt: Die meisten Songs haben typische Liebestexte.

Mir war es f├╝r dieses Album als mein erstes Soloprojekt wichtig, wirklich gute Songs zu kriegen. Also w├Ąhlte ich schwerpunktm├Ą├čig Lovesongs und Rockballaden aus, um damit Aufmerksamkeit zu erhalten. Und ich wu├čte, da├č das in den USA verdammt gut ankommen w├╝rde. Mein n├Ąchstes Album wird sicher anders ausfallen, soweit ich es absehen kann. Auf jeden Fall werden die meisten Songs aus meiner Feder stammen.

Was sind Deiner Ziele f├╝r Deine Solokarriere?

Mit ┬╗Rise Up┬ź wollte ich einfach mal wieder zur├╝ck ins Wasser kommen. Ich stehe jetzt wieder in der T├╝r und mit dem n├Ąchsten Album m├╝ssen mir die richtigen Worte einfallen. Manchmal, wenn Du zu fr├╝h anf├Ąngst zu sprechen, wirst Du ├╝berhaupt nicht bis auf die Schwelle kommen.

Nervt es Dich, da├č Du in Deiner Solokarriere mehr oder minder wieder ganz von vorne anfangen mu├čt, w├Ąhrend Du mit TOTO ein Star warst.

Ich bin immer noch ein Star! Fuck the star - das existiert nur in Deinem Kopf! Die Leute glauben, es w├Ąre ein Erfolg, vor 90.000 Menschen zu spielen und Billionen von Dollars zu verdienen. Aber das hat nichts mit Erfolg zu tun, sondern das bedeutet eher, da├č man kriegt, was man will, aber nicht notwendigerweise, da├č man auch will, was man kriegt. Erfolg ist vielmehr, mit sich selbst gl├╝cklich zu sein, Erfolg hat etwas damit zu tun, da├č man das tun kann, was man wirklich m├Âchte.

Auf ┬╗Rise Up┬ź hast Du bei jedem Song mit ganz unterschiedlichen Musikern zusammengearbeitet. Willst Du das auch in Zukunft so beibehalten oder ist ein festes Line-up Dein Ziel?

Ich werde das tun, was funktioniert. Daher kann ich die Frage nicht beantworten. Bruce Gowdy ist jedoch definitiv einer der wichtigsten Musiker f├╝r mich (Kunstst├╝ck - schlie├člich hat er schon mit seiner AOR-Combo UNRULY CHILD bewiesen, da├č er ein echter Crack ist. Zudem hat Bruce nahezu das komplette Material von ┬╗Rise Up┬ź auf einer eigenen Soloplatte ver├Âffentlicht - Red.) Das trifft sicherlich auch auf Guy Allison und vermutlich auch auf Harry Paress zu. Ich m├Âchte mit ihnen zusammen schreiben, denn sie sind einfach verdammt gut!

Durch diesen gerade beschriebenen Umstand ergibt es sich zwangsl├Ąufig, da├č auf ┬╗Rise Up┬ź v├Âllig unterschiedliche Songs stehen. Wo also ist der Rote Faden, der sich durch das Album zieht - vor Deiner Stimme mal abgesehen!

I guess that's pretty much it! Einfach meine Stimme..., und wohl auch die Gitarre von Bruce, der schlie├člich bei allen Songs gespielt hat.

Mit TOTO hast Du Rockgeschichte geschrieben, also wird bei Deinem Soloprojekt nahezu zwangsl├Ąufig auch dieser Ma├čstab angelegt. F├╝hlst Du Dich dadurch unter Druck gesetzt?

Nicht im geringsten. Die Geschichte kann man nicht ver├Ąndern. Wenn ich ein Teil der Rockhistory geworden bin, dann ist das eben so. Es geht vielmehr darum, weiterhin neue Dinge zu machen! Absolut kein Problem!

Bekanntlich haben viele Musiker eine etwas seltsame Einstellung zu ihrer Vergangenheit und ihren fr├╝heren Werken. Oft kommt es vor, da├č sie keinen Bock haben, alte Klassiker zu spielen, obwohl die Fans sie h├Âren wollen oder sie verleugnen ganz ihre Vergangenheit.

That's too bad! Ich denke, ein Mensch mu├č sich stets daran erinnern, wo er hergekommen ist, um zu wissen, wohin er gehen soll. Ich m├Âchte nichts vergessen! Denn wenn Du mal soweit bist, da├č Du etwas vergessen hast, wird es prompt wieder auftauchen und Dir direkt ins Gesicht knallen. In Amerika sagen wir, "Fool me once, shame on you; fool me twice, shame on me!" Beim zweiten Mal ist es Dein Fehler!

ÔÇ║Hold The LineÔÇ╣ ist zwei Dekaden alt und ÔÇ║AfricaÔÇ╣ hat auch schon ├╝ber 15 J├Ąhrchen auf dem Buckel und die Leute wollen diese alten Kamellen immer noch h├Âren...

... und wir spielen sie noch immer f├╝r sie! Ich liebe das! Als ich ÔÇ║Hold The LineÔÇ╣ zum ersten Mal h├Ârte, bezeichnete ich David Paich als verr├╝ckt, weil er es auf das Album packen wollte. Es wurde unsere erste Single und stieg auf Platz 1 der Charts, so da├č ich ihm sagen mu├čte, da├č es wohl doch keine so schlechte Idee gewesen war. Es ist okay, wenn man neues Material spielen will, aber ich halte es f├╝r genauso wichtig zur├╝ckzublicken. Ich habe ein sehr gemischtes Publikum, in dem sich sowohl Leute ├╝ber 30 als auch Teenager unter 15 befinden. Die einen haben vermutlich noch nie etwas von TOTO geh├Ârt, w├Ąhrend die anderen TOTO gemocht haben. Also zeige ich ihnen allen, wo ich war, um ihnen dann zu zeigen, wo ich heute bin!

Du hast eigentlich noch nie besonders viele Songs geschrieben, weder bei TOTO noch f├╝r ┬╗Rise Up┬ź.

Das hat eigentlich haupts├Ąchlich etwas mit Politik zu tun. Ich hatte viele Songs, wie jeder andere bei TOTO ebenfalls. David Paich war jedoch die st├Ąrkste Figur bei TOTO, hatte die besten Connections zur Plattenfirma und war selbstredend ein sehr guter Songschreiber. Diese drei Qualit├Ąten f├╝hrten dazu, da├č die meisten TOTO-St├╝cke, die auf den Alben ver├Âffentlicht wurden, von ihm stammten. Bei ┬╗Rise Up┬ź habe ich ja schon gesagt, da├č es mir sehr wichtig war, exzellentes Material zur Verf├╝gung zu haben und daher w├Ąhlte ich drei Jahre lang St├╝cke aus, bis ich die 13 zusammen hatte, die nun auf ┬╗Rise Up┬ź stehen. Es gibt eine Formel f├╝r ein gutes Album und die lautet, "gute Songs, gro├čartige Songs und Killersongs!" Wenn Du dann die St├╝cke gut singen kannst und gute Instrumentalisten zusammenkriegst, wird es echt schwer, die Sache noch zu vermasseln...

Siehst Du in Dir selbst also keinen solch' guten Songwriter?

Ich denke nicht, da├č dies so wichtig ist. Ich halte es f├╝r viel wichtiger, ein wirklich gutes Album zustande zu bringen! Dann ist es mir nicht so wichtig, wieviele der Lieder von mir stammen. Ich habe aber vor, f├╝r das n├Ąchste Album mehr Songs zu schreiben.

Ist es f├╝r Dich als kreative Person vom Feeling her anders, ob Du einfach einen guten Song singst bzw. ob Du einen eigenen guten Song singst?

Wenn Du ein Album zusammenstellst, dann willst Du Songs, die zusammenpassen, die gemeinsam ein Bild ergeben. Das ist wirklich schwer zu erreichen. Ich habe massenhaft tolle eigene Songs, die ich liebend gern singen w├╝rde, die aber mit dem restlichen Material von ┬╗Rise Up┬ź nicht harmoniert h├Ątten. Beim n├Ąchsten Mal werde ich zusammen mit den anderen Schreibern darauf bedacht sein, da├č sich ein dauerhaftes Bild entwickelt.

Was ist eigentlich so faszinierend an den Frauennamen "Anna"? Bei TOTO gab es ÔÇ║RosannaÔÇ╣, ÔÇ║HolyannaÔÇ╣ bzw. einfach nur ÔÇ║AnnaÔÇ╣ und auf ┬╗Rise Up┬ź hast Du nun einen Song namens ÔÇ║AnnaliesÔÇ╣!

Hey, das ist mir noch nie aufgefallen! Der Name scheint einfach gut in Songs zu passen. Ich w├Ąhlte "Annalies", weil die Frau eines Freundes so hei├čt und ich den Namen wundersch├Ân finde. Als ich mit Bruce und Guy Allison den Song schrieb, hatten wir Schwierigkeiten herauszufinden, welcher Name an dieser Stelle passen w├╝rde und da bemerkte ich, da├č "Annalies" perfekt pa├čt! Also haben wir es einfach getan. Auch "Rosanna" war niemand bestimmtes, sondern David w├Ąhlte den Namen, weil er an dieser Stelle zur Melodie pa├čte!

Du verbringst eine Menge Zeit in Deutschland. Was denkst Du ├╝ber dieses Land?

Ich liebe es hier! Ich versp├╝re ein Gef├╝hl der Freiheit. ... und ich liebe die Autobahn! In Amerika ist bei 55 Meilen Sense und das ist Schei├če! Alles ist etwas cooler hier. Au├čerdem liebe ich Euer Bier und die deutschen Frauen sind einfach unerreicht. Aber ich mag ebenso die Landschaft.

Wie siehst Du als Amerikaner, der einen intensiven Kontakt zu Deutschland hat, das Problem des mehr und mehr aufbl├╝henden Neo-Nazismus?

Ich denke, da├č das einfach Schei├če ist! Diese Freiheit, die ich gerade eben erw├Ąhnt habe, kann ganz schnell verschwinden. Du mu├čt die Freiheit wie eine Kostbarkeit behandeln, denn sie kann Dir schneller genommen werden, als Du sie gekriegt hast. Diese Leute wollen die Menschen knebeln und unterdr├╝cken und das ist einfach Bullshit! Was ist die Bedeutung des L├Ąchelns? Ich l├Ąchele, weil ich Freiheit versp├╝re, weil ich mich gut f├╝hle, jenseits von verschlossenen Toren und Mauern. Man braucht das, um gl├╝cklich zu sein.

Ich m├Âchte unser interessantes Gespr├Ąch nicht beschlie├čen, ohne noch einmal auf einen Punkt zur├╝ckzukommen, den Du erw├Ąhnt hast. Bitte gib' doch nochmal ein Statement zu den Drogenproblemen seinerzeit bei TOTO ab!

Die h├Ąrteste Droge, die wir nahmen, war Kokain und ich glaube, da├č die Drogen unsere Kreativit├Ąt eingeschr├Ąnkt haben. Ich habe mich oft gefragt, was wir h├Ątten erreichen k├Ânnen, wenn diese Dinge nicht ins Spiel gekommen w├Ąren. Andererseits gab es auch eine verdammt kreative Motherfucker, die st├Ąndig auf Drogen waren: Jimi Hendrix, um mal nur ein Beispiel zu nennen. Drogenkonsum mu├č also nicht unbedingt die Kreativit├Ąt unterbinden. Jedoch werde ich mich auf keinen Fall f├╝r den Gebrauch von Drogen aussprechen! Ich glaube aber, da├č TOTO eher an ihrem inneren Konfilkt zerbrochen ist. Es wollten mehrere Leute stets der Kopf der Band sein und das war irgendwann sehr verwirrend, weil es st├Ąndig eine andere tonangebende Person gab und wir uns irgendwann fragen mu├čten, wem wir denn nun Folge leisten sollten.

Bobby, letzte Frage. Es gibt viele wahnsinnig gute S├Ąnger, aber nur die allerwenigsten haben diese Magie in der Stimme wie Du. Wie lautet Dein Geheimrezept?

Oh danke! Ich habe keine Geheimformel. Ich h├Âre wohl die richtigen Dinge; ich habe vielen S├Ąngern zugeh├Ârt und mir von jedem ein kleines St├╝ckchen abgeschaut und das ist meine Stimme. Ich dachte, "Shit! Du machst nichts Eigenst├Ąndiges," kam zu TOTO und bemerkte, "Wau! Das klingt einzigartig!" Nein, ich kann keine Tips geben, denn ich mache einfach alles falsch! Ich singe mich beispielsweise nie ein, was total dumm ist und ich wei├č es. Ich hatte keine Gesangsausbildung, mal abgesehen von den Chorstunden an der Highschool.

TIEFSTAPLER! So kann nur jemand reden, der genau wei├č, da├č er eine schlicht ├╝bermenschliche Stimme hat und da├č er ein wahres Naturtalent ist.
Erschwerend kam w├Ąhrend der verstrichenen Minuten hinzu, da├č sich Bobby als ein total sympathischer und erfreulicherweise leicht chaotischer Typ herausstellte, mit dem es megam├Ą├čig Spa├č machte, sich zu unterhalten. So interessierte es auch nicht die Bohne, da├č er hin und wieder vom Thema abwich oder sich mal in Sachen "over-statement" bet├Ątigte. Faszinierend, wie er zwischendurch in Richtung Philosophie-Vorlesung abdriftete, ohne dabei seine typisch amerikanische Ausdrucksweise ersatzlos zu streichen.
Bleibt also noch der Hinweis auf sein Soloalbum, mit dem Bobby die eigene Formel definitiv erf├╝llt hat, denn ┬╗Rise Up┬ź ist ein b├Ąrenstarkes Rockalbum geworden, das hiermit jedem Freund ├╝berragender Rockmusik dringendst aufgeschw├Ątzt werden soll! Diesbez├╝glich gibt es jedoch ein kleines Problemchen: Die Firma MMS, die ┬╗Rise Up┬ź ver├Âffentlicht hat, ist mittlerweile eines gewaltsamen Todes gestorben, so da├č sich f├╝r ┬╗Rise Up┬ź ein Blick in die W├╝hlkisten der Nation lohnt.

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Stefan Glas

Photo: Stefan Glas [Photo 2]

Bobby Kimball im ├ťberblick:
Bobby Kimball – The Hits Of Toto (Rundling)
Bobby Kimball – ONLINE EMPIRE 1-Interview
andere Projekte des beteiligten Musikers Bobby Kimball:
AKA – News vom 28.04.2009
Frankie Banali – News vom 10.10.2007
Chris Catena – News vom 11.02.2008
FAR CORPORATION – News vom 21.06.2008
┬ĚF┬ĚR┬ĚO┬Ě – plays Classic TOTO Hits (Rundling)
Kimball/Jamison – News vom 05.01.2011
Man Doki – I Lost My Heart In China (Rundling)
RADIOACTIVE (S) – Taken (Rundling)
Paul Shortino featuring Jeff Northrup – UNDERGROUND EMPIRE 7-Interview
Paul Shortino/JK Northrup – Back On Track (Re-Release)
Stuart Smith – Heaven & Earth (Re-Release)
TOTO – Falling In Between (Rundling)
TOTO – ONLINE EMPIRE 24-"Eye 2 I"-Artikel: ┬╗The Ultimate Clip Collection┬ź
TOTO – News vom 09.06.2008
Playlist: TOTO-Album »Turn Back« in "Playlist Metal Hammer 13-14/90" auf Platz 3 von Stefan Glas
siehe auch: Musik von TOTO im Film "Der Zoow├Ąrter"
siehe auch: Musik von TOTO im Film "Dune"
siehe auch: Musik von TOTO im Film "Klick"
siehe auch: Musik von TOTO im Film "MacGruber"
siehe auch: Musik von TOTO in zwei Episoden der zweiten Staffel der TV-Serie "American Dad!"
siehe auch: TOTO-Song ÔÇ║AfricaÔÇ╣ als Bestandteil der Storyline einer Episode der ersten Staffel der TV-Serie "American Dad!"
UNITED ROCKERS 4U – News vom 08.12.2011
YOSO – News vom 28.05.2010
Michelle Young – Marked For Madness (Rundling)
┬ę 1989-2020 Underground Empire


RUSH-Drummer Neal Peart verstorben Mehr dazu in den News.
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