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  UE-Home → History → Online Empire 83 → Interview-├ťbersicht → KANSAS-Interview last update: 16.09.2020, 18:31:42  

KANSAS-Logo

Da in den 90er und fr├╝hen 00er Jahren lediglich Compilation- und Livescheiben von KANSAS ver├Âffentlicht wurden, durfte man durchaus der Meinung sein, da├č die US-ProgRock-Legende damit zufrieden w├Ąre, die Konzerthallen in der Heimat zu f├╝llen. Doch die anl├Ą├člich des 40-j├Ąhrigen Bandjubil├Ąums zusammengestellte und 2015 schlu├čendlich ver├Âffentlichte CD/DVD ┬╗Miracles Out Of Nowhere┬ź d├╝rfte bei KANSAS Geister erweckt haben, von denen man als Fan nicht mal mehr geglaubt hatte, da├č diese ├╝berhaupt noch existieren. In jener Zeit kam es obendrein zu einem f├╝r die Bandzukunft offenbar ├╝beraus einschneidendem Moment. Seit n├Ąmlich der zuvor bei den US-Rockern SHOOTING STAR aktive Ronnie Platt in die unfa├čbar gigantischen Fu├čstapfen von Steve Walsh getreten ist, scheint die Formation endlich wieder an der Ver├Âffentlichung von Studioalben interessiert zu sein. Mehr noch, die immer noch von den beiden Ur-Mitgliedern Phil Ehart (d) und Richard Williams (g) angef├╝hrte Truppe d├╝rfte in den letzten Jahren sogar ganz geh├Ârig von der Muse gek├╝sst worden zu sein. So erscheint nach dem umjubelten 2016er Studio-Comeback ┬╗The Prelude Implicit┬ź dieser Tage mit ┬╗The Absence Of Presence┬ź das mittlerweile 16. Studioalbum der einst als Garagenband in Topeka, der Hauptstadt des Bandnamen gebenden Bundesstaates, gestarteten Formation.

KANSAS-Bandphoto 1

Das in der Besetzung Ehart, Williams sowie Billy Greer (b, v), David Ragsdale (vio, v), Tom Brislin (k, v), Zak Rizvi (g) und Ronnie Platt (der nicht nur als S├Ąnger, sondern auch als Keyboarder t├Ątig ist) eingespielte Teil klingt f├╝r KANSAS-Verh├Ąltnisse ├╝berraschend hart und heavy, wei├č selbstredend aber auch mit den f├╝r die band-typischen Trademarks aufzuwarten. Die Chance, den S├Ąnger der Band ans Telefon zu bekommen, konnten wir uns nat├╝rlich nicht entgehen lassen und l├Âcherten den trotz der aktuellen Krisenstimmung entspannt wirkenden und ├╝beraus optimistisch in die Zukunft blickenden Ronnie mit unseren Fragen.

Ganz ehrlich: Wann habt Ihr Euch denn f├╝r ┬╗The Absence Of Presence┬ź als Albumtitel entschieden? Viel aktueller geht es im Moment ja leider kaum...

Klar wirkt dieser Titel in der momentanen Lage fast wie eine Ironie, aber wir haben uns tats├Ąchlich schon vor fast zw├Âlf Monaten auf diesen Titel festgelegt. Allerdings mu├č ich schon zugeben, da├č es durchaus sein kann, da├č nicht jeder diesen Ansatz auch so verstehen wird. Eine ├änderung kam f├╝r uns aber trotzdem nicht in Frage.

Wann habt Ihr begonnen, Songs daf├╝r zu komponieren?

Das l├Ą├čt sich leider nicht mehr so ganz genau nachvollziehen. Im Prinzip haben wir seit den Aufnahmen zu ┬╗The Prelude Implicit┬ź aber auch gar nicht mehr aufgeh├Ârt, neue Songs zu komponieren. Vor allem Zak war sehr kreativ und inspiriert und hat fast permanent an Songfragmenten gearbeitet. Egal, ob zu Hause oder auf Tour. Was genau diesen Lauf ausgemacht hat, wei├č ich leider nicht. Ich will ihn aber auf gar keinen Fall stoppen. [lacht]

Geht denn der vergleichsweise deutliche Heftigkeitsanstieg des neuen Materials auf seine Kappe?

Zum gr├Â├čten Teil, denn die meisten Grundideen f├╝r die Songs stammen von ihm. Bei Zak l├Ąuft es momentan einfach perfekt. Einige der von ihm eingebrachten Riffs sind ihm zum Beispiel bei den Soundchecks durch den Kopf gegangen. Als er dann etwas davon anspielte, haben wir versucht einzusteigen und ihm musikalisch zu folgen. Manche unserer Soundchecks haben sich also wirklich gelohnt. Denn im Prinzip haben wir dabei das Grundger├╝st des Tracks gemeinsam erarbeitet und zudem auch gleich geprobt.

Bei einer Probe sieht man die Band auch im Video zu ÔÇ║Throwing MountainsÔÇ╣, dem schwerm├╝tigsten aller neuen Songs. Ich meine, es damit sogar mit einer Eurer bisher h├Ąrtesten Nummern ├╝berhaupt zu tun zu haben.

Diese Nummer d├╝rfte tats├Ąchlich etwas Besonders an sich haben. Bislang haben wir n├Ąmlich nicht nur ausnahmslos positives Feedback darauf erhalten, man hat uns dar├╝ber hinaus auch schon mehrfach attestiert, damit so mancher Progressive Metal-Band Konkurrenz machen zu k├Ânnen. Das Video an sich ist gar nicht so spektakul├Ąr, zeigt es die Band doch lediglich bei einem Liveauftritt und beim Einstudieren der Songstrukturen. Das war der Plan, die Leuten d├╝rfen gerne sehen, da├č wir hart f├╝r die Band arbeiten. Dazu geh├Ârt nun mal auch das Proben, aber da wir es lieben zusammenzuspielen, st├Ârt es uns auch nicht, wenn es daf├╝r nur ein kleines K├Ąmmerlein gibt. Wie eben in unserem aktuellen Video, das wir im "Tennessee Theatre" in Knoxville gedreht haben.

KANSAS-Headline

Interessant. Von der These "Wer proben mu├č, der kann nix", haltet Ihr demnach nichts, oder?

├ťberhaupt nichts! Im Gegenteil, bei uns ist vieles nach dem Motto "Wer nicht probt, kann nichts!" ausgerichtet. Ich w├╝rde das sogar als Teil der Bandphilosophie sehen. Schon als ich in die Band eingestiegen bin, ist mir aufgefallen, wie wichtig das bei KANSAS ist. Da wir ├╝ber die halbe USA verteilt leben, ist es uns zwar nicht m├Âglich, uns in kurzen Abst├Ąnden daf├╝r zu treffen, eine gewisse Regelm├Ą├čigkeit hat sich aber dennoch eingestellt. F├╝r Aufnahmen kommen wir alle zusammen, weil das Arbeiten dadurch effizienter ist.

KANSAS-Bandphoto 2

Klingt ├╝berraschend, aber nachvollziehbar und erkl├Ąrt f├╝r mich auch, weshalb ihr das Album ohne einen Au├čenstehenden aufgenommen habt.

Stimmt. Au├čerdem haben wir Zak! Er hat sich vor einiger Zeit ein neues Haus gebaut und ein Studio eingerichtet, das technisch auf dem neuesten Stand ist. Zuvor hatten wir zwar ein Studio in der Gegend von Atlanta angemietet und unsere Basictracks eingespielt, danach ├╝berlie├čen wir aber Zak die Nummern. F├╝r uns war klar, da├č wir auf diese Weise aufnehmen w├╝rden, er hat unser vollstes Vertrauen. Auch das geh├Ârt zum Arbeitsethos von KANSAS, den ich kennen- und sch├Ątzengelernt habe. Bei uns l├Ąuft alles auf Vertrauensbasis und auf kooperative Weise ab.

Alles klar. Dann habt Ihr wohl auch im Kollektiv das Artwork auserkoren. Sorry, aber ich kann das Bild beim besten Willen nicht mit dem Titel in Verbindung bringen.

Das wird schon noch. [lacht] Auch das ist Teil unserer Bandphilosophie. Wir wollen den Fans ausreichend Interpretationsspielraum bieten. Sei es bei den Texten oder eben dem Cover. Jeder darf seiner Fantasie freien Lauf lassen.

Eigentlich cool. Nur ist das momentan nicht immer m├Âglich. Etwa beim Thema "Konzerte ...

Das stimmt leider. Auch wir mu├čten unsere "Point Of Know Return Anniversary"-US-Tour verschieben. Dabei lief die Planung und Vorbereitung daf├╝r verdammt gut. Egal, ├Ąndern kann man die Situation ohnehin nicht, deshalb haben wir unser Management damit beauftragt, so schnell wie nur irgendwie m├Âglich, Ersatztermine zu checken. F├╝r unsere Gastspielreise bei Euch in Europa bin ich aber immer noch zuversichtlich. Zwar kann sich von einem Tag auf den anderen alles komplett ver├Ąndern, noch aber geben wir die Hoffnung nicht auf, von Mitte Oktober an f├╝r vier Wochen unseren Fans auf dem europ├Ąischen Kontinent eine KANSAS-Show zu genie├čen.

Wie hei├čt es doch so sch├Ân: Die Hoffnung stirbt zuletzt... Da schlie├čen wir uns nat├╝rlich an!

http://www.kansasband.com/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

Photos: EMily Butler Photography

KANSAS im ├ťberblick:
KANSAS – Device - Voice - Drum (Rundling)
KANSAS – Leftoverture And Beyond (Rundling)
KANSAS – Somewhere To Elsewhere (Rundling)
KANSAS – The Prelude Implicit (Rundling)
KANSAS – UNDERGROUND EMPIRE 5-"It's No Metal... But I Like It"-Artikel
KANSAS – ONLINE EMPIRE 16-"Eye 2 I"-Artikel: ┬╗Device - Voice - Drum┬ź
KANSAS – ONLINE EMPIRE 24-"Living Underground"-Artikel
KANSAS – ONLINE EMPIRE 83-Interview
KANSAS – News vom 11.03.2000
KANSAS – News vom 04.04.2006
KANSAS – News vom 02.07.2014
KANSAS – News vom 29.07.2014
KANSAS – News vom 21.12.2018
siehe auch: Musik von KANSAS im Film "Der Zoow├Ąrter"
siehe auch: Musik von KANSAS in einer Episode der achten Staffel der TV-Serie "Family Guy"
siehe auch: Schauspieler tr├Ągt im Film "The Rocker" ein KANSAS-Shirt
siehe auch: ÔÇ║Carry On Wayward SonÔÇ╣ von KANSAS als "Guitar Hero"-Futter in einer Episode der elften Staffel der TV-Serie "South Park"
andere Projekte des beteiligten Musikers Tom Brislin:
THE SEA WITHIN – News vom 09.04.2018
andere Projekte des beteiligten Musikers Phil Ehart:
NATIVE WINDOW – Native Window (Rundling)
NATIVE WINDOW – Native Window (Rundling)
SEVENTH KEY – Seventh Key (Rundling)
Steve Walsh – Schemer-Dreamer (Re-Release)
andere Projekte des beteiligten Musikers Billy Greer:
Terry Brock – Back To Eden (Rundling)
NATIVE WINDOW – Native Window (Rundling)
NATIVE WINDOW – Native Window (Rundling)
SEVENTH KEY – Seventh Key (Rundling)
SEVENTH KEY – The Raging Fire (Rundling)
SEVENTH KEY – ONLINE EMPIRE 25-"Living Underground"-Artikel
Slamer – Nowhere Land (Rundling)
STREETS – 1st (Re-Release)
STREETS – Crimes In Mind (Re-Release)
andere Projekte des beteiligten Musikers David Ragsdale:
NATIVE WINDOW – Native Window (Rundling)
NATIVE WINDOW – Native Window (Rundling)
ROSWELL SIX – Terra Incognita: Beyond The Horizon (Rundling)
ROSWELL SIX – News vom 03.02.2009
Steve Walsh – Shadowman (Rundling)
andere Projekte des beteiligten Musikers Richard Williams:
NATIVE WINDOW – Native Window (Rundling)
NATIVE WINDOW – Native Window (Rundling)
SEVENTH KEY – Seventh Key (Rundling)
Steve Walsh – Schemer-Dreamer (Re-Release)
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