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Schon mit ihren ersten beiden Demos, die zu Beginn der 90er in Umlauf gebracht wurden, konnte die seinerzeit noch ausschlie├člich aus US-amerikanischen Musikern bestehende Formation mit einer feinen Melodic/Progressive Metal-Melange vor allem in Europa Fans f├╝r sich gewinnen.
Da auch die ersten Alben, die seinerzeit von der legend├Ąren Kultschmiede NOISE RECORDS aufgelegt wurden, mehr als nur positiv angenommen wurden, war der Grundstein f├╝r eine ruhmreiche Karriere gelegt. Bis heute hanteln sich KAMELOT von Erfolg zu Erfolg und wissen eine stetig wachsende Fanbase hinter sich, auch wenn sich neben der musikalischen Ausrichtung auch die Besetzung im Laufe der Jahre geh├Ârig ge├Ąndert hat.

KAMELOT-Headline

Der aus Tampa in Florida stammende Thomas Youngblood ist mittlerweile als einziges noch verbliebenes Gr├╝ndungsmitglied mit an Bord, jedoch nach wie vor f├╝r den L├Âwenanteil des Songmaterials zust├Ąndig. Gemeinsam mit dem seit 2012 anstelle des Norwegers Roy S. Khan zur Band gesto├čenen Schweden Thomas Karevik absolviert er auch die Promotion-Arbeit f├╝r das im April ver├Âffentlichte zw├Âlfte Studioalbum ┬╗The Shadow Theory┬ź. Aus diesem Grund stand der "Doppel-Thomas" auch uns Rede und Antwort.

La├čt mal h├Âren, was sich bei Euch seit dem letzten Album getan hat?

Thomas Karevik: Vielleicht ist es einfacher mit der Produktion selbst zu beginnen, da gab es n├Ąmlich keine Ver├Ąnderungen. [lacht] Das hei├čt, wir haben uns erneut in die bew├Ąhrten H├Ąnde von Sascha Paeth begeben, der wie schon zuletzt f├╝r ┬╗Haven┬ź allerbeste Arbeit verrichtet hat. Das Mastering im Anschlu├č daran hat Jacob Hansen erledigt, und auch mit seinem Job sind wir absolut zufrieden.

Thomas Youngblood: Absolut! Allerdings hat sich in der Tat vieles ver├Ąndert. Ich m├Âchte einmal damit beginnen, da├č auf ┬╗The Shadow Theory┬ź zwar noch unser langj├Ąhriger Schlagzeuger Casey Grillo zu h├Âren ist, er uns jedoch inzwischen verlassen hat. Ein Gl├╝ck, da├č wir in kurzer Zeit diverse Anfragen f├╝r den Antritt als Nachfolger hatten. Im Endeffekt haben wir uns f├╝r den auch bei FIREWIND aktiven Johan Nunez entschieden.

KAMELOT-Bandphoto 1

Euch als US-amerikanische Band zu bezeichnen ist dadurch endg├╝ltig "Schnee" von gestern...

Thomas Youngblood: Schon, aber das ist ehrlich gesagt auch ziemlich egal. Wenn Du so willst, l├Ą├čt sich sogar behaupten, da├č unsere "Internationalit├Ąt" insofern sogar noch gesteigert wurde, da Johan geb├╝rtiger Belgier ist. Jetzt haben wir neben einem schwedischen S├Ąnger und einem deutschen Keyboarder unsere "Europa-Fraktion" also geh├Ârig gesteigert.

Die hat Euren Sound erneut entscheidend gepr├Ągt, ebenso aber auch die geladenen G├Ąste. Wer sind denn beispielsweise die arg unterschiedlich r├Âhrenden Damen?

Thomas Karevik: Da ist zun├Ąchst einmal BEYOND THE BLACK-Frontdame Jennifer Haben, die mich mit ihrer entspannten, melodischen Stimme unterst├╝tzt hat. Als Kontrast haben wir aber auch Laureen Hart von den deutlich derber agierenden ONCE HUMAN verpflichtet.

Diese vermeintliche Divergenz erstaunt auf den ersten H├Âreindruck zwar, f├╝gt sich aber nach mehreren Durchl├Ąufen brillant in den Album-Konsens ein. Wobei ich auch eine geh├Ârig dunkle Industrial-Schlagseite zu vernehmen meine. Wie kam es dazu?

Thomas Youngblood: Das war weder ein Mu├č, noch planten wir diese dunklen Parts im Voraus. Tatsache ist, da├č sich die Musik zusammen mit den Texten in diese Richtung entwickelt hat.

KAMELOT-Bandphoto 2

Nachvollziehbar, denn die lyrische Komponente l├Ą├čt sich wohl nicht gerade der Kategorie "Easy Listening" zuzuordnen. Denkt Ihr, da├č es f├╝r die Fans schwierig sein wird, sich in das neue Material einzuleben?

Thomas Youngblood: Ganz ehrlich: Ich hab' ├╝berhaupt keine Ahnung, ob unsere Fans mit der musikalischen Darbietung auf Anhieb zurechtkommen werden, denn eine gewisse Erschlie├čungsphase wird man der Scheibe auf jeden Fall zubilligen m├╝ssen. Im Prinzip spiegelt das aber nur die Entstehungsgeschichte von ┬╗The Shadow Theory┬ź wider, schlie├člich wurde das Album keineswegs spontan innerhalb eines Wochenendes bei ein paar Bierchen im Studio einfach so mal aufgenommen.

Das h├Ątten wir auch gar nicht erwartet. Was war denn besonders arbeitsintensiv?

Thomas Youngblood: Allein f├╝r das lyrische Konzept hat es einer sehr umfangreichen Vorbereitung und intensiver Recherchen bedurft. Selbst wenn ┬╗The Shadow Theory┬ź nicht als Konzeptalbum im Sinne von ┬╗Operation: Mindcrime┬ź zu sehen ist, besteht ein innerer Zusammenhalt der einzelnen Kompositionen.
Als Basis haben wir uns n├Ąmlich an das Werk von Carl Gustav Jung gehalten, wobei uns speziell seine Arbeit in der Psychotherapie fasziniert hat. An sich war Jung zwar ein ├╝beraus vielseitiger Wissenschaftler, bekannt wurde er in erster Linie aber als Begr├╝nder der analytischen Psychologie. Erst durch seine Forschung sind Begriffe wie Komplex und Archetypus in der Psychologie zum Begriff geworden. Speziell die Arbeiten zum Thema "Schatten" der menschlichen Psyche haben wir versucht, musikalisch umzusetzen. Da diese Thematik sehr umfangreich und komplex ist, war f├╝r uns recht bald klar, da├č auch unsere Umsetzung entsprechend mannigfaltig ausfallen wird.

In der Tat nicht gerade einfacher Stoff. Eines der bekanntesten Zitate des Schweizer Psychologen lautet bekannterma├čen "Wer zugleich seinen Schatten und sein Licht wahrnimmt, sieht sich von zwei Seiten, und damit kommt er in die Mitte". Jene "Mitte", also das Zentrum beziehungsweise die Basis des Schaffens, ist es im Endeffekt immer noch, das Euren musikalischen Vortrag auf elegante Weise formvollendet. Kurz gesagt: Weit entfernt habt Ihr Euch von Eurer Herangehensweise dann doch nicht, richtig?

Thomas Youngblood: F├╝r K├╝nstler ist es nicht wichtig, sich immer neu erfinden zu wollen, sondern sich mit einem ureigenen Stil zu etablieren. Ich denke, als Band ist uns das ganz gut gelungen.

Thomas Karevik: Allein die Tatsache, da├č wir inzwischen sowohl in den USA als auch in Europa auf ein stetig wachsendes Gefolge blicken k├Ânnen, best├Ątigt, da├č wir einiges richtig gemacht haben. Auch der Enthusiasmus, der unsere Liveshows begleitet, ist ein Indiz daf├╝r. Daran wollen wir logischerweise mit den kommenden Tourneen anschlie├čen!

Wird es denn ┬╗The Shadow Theory┬ź in kompletter Form live zu sehen geben?

Thomas Karevik: Nein. An sich hatten wir zwar kurz mit dem Gedanken gespielt ┬╗The Shadow Theory┬ź in ganz spezieller Weise zur Auff├╝hrung zu bringen, doch da sich ein solches Unterfangen rein logistisch nur sehr schwer bewerkstelligen l├Ą├čt, haben wir das vorerst einmal bleiben lassen und werden wohl nur auf einige Tracks davon zur├╝ckgreifen, die wir in unsere Setlist integrieren werden.

http://www.kamelot.com/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

Photos: Tim Tronckoe

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