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METAL CHURCH-Logo

Trotz keineswegs schwacher Ver├Âffentlichungen sowie durchweg imposanter Live-Auftritte mit Ronny Munroe am Mikro, fehlte einem gro├čen Teil der eingeschworenen Fangemeinschaft von METAL CHURCH jener Mann, der die Band mit seiner charismatischen Stimme von 1988 bis Mitte der 90er Jahre pr├Ągte: Mike Howe.
Wie sich herumgesprochen haben sollte, ist der auch f├╝r seine sympathische Art allseits beliebte Frontmann vor einiger Zeit tats├Ąchlich zum Unternehmen zur├╝ckgekehrt. N├Ąheres zu den Begleitumst├Ąnden wie auch zum brandaktuellen Dreher erl├Ąuterte Gitarrist Kurdt Vanderhoof f├╝r uns.

METAL CHURCH-Bandphoto 1

Die aktuelle Bandkonstellation d├╝rfte ein derma├čen ├╝berraschendes wie erfreuliches Ereignis f├╝r die Fans darstellen, da├č sich andere Fragen als jene nach dem Hergang der Wiedervereinigung als Einstieg ausschlie├čen. Also los Meister, wie kam es denn schlu├čendlich zu der in Eurer Klientel seit langer Zeit herbeigesehnten Reunion?

Wie ihr sicher auch in Europa mitbekommen habt, sind die ersten Ger├╝chte, da├č Mike zu METAL CHURCH zur├╝ckkehren w├╝rde, schon kurz nach dem Ausstieg von Ronny vor knapp zwei Jahren aufgetaucht. Ich wei├č zwar bis heute nicht genau, woher diese stammten, mu├č aber zugeben, da├č ich mir zu jener Zeit sehr wohl bereits Gedanken diesbez├╝glich gemacht hatte. Der Zufall wollte es, da├č offenbar auch Mike nach all den langen Jahren ohne Rockmusik ein gewisses Kribbeln in sich versp├╝rte.
Kurzum, die Ger├╝chte sollten sich binnen kurzer Zeit bewahrheiten, und wir durften alsbald mit stolzgeschwellter Brust bekanntgeben, was sich viele unserer Fans schon seit Jahren nicht nur insgeheim gew├╝nscht, sondern auch in diversen sozialen Netzwerken ├Âffentlich kundgetan hatten.

Die "Nummer Sicher"-Variante mit dem R├╝ckkehrer am Mikro erst mal auf Tournee zu gehen und erst danach weiterzuarbeiten, war keine Option?

Viele wiederbelebte Formationen versuchen auf solche Weise zun├Ąchst einmal, wieder einen Fu├č in die T├╝re zu bekommen. Diese Vorgangsweise ist zwar nachvollziehbar, war bei uns jedoch niemals ein Thema. Vorwiegend deshalb nicht, da ich, sobald klar war, da├č Mike tats├Ąchlich wieder bei uns einsteigen w├╝rde, damit begonnen hatte, Songs zu komponieren. Schon bei den ersten Riffs schwirrte mir seine Stimme im Kopf herum, und je weiter die Arbeiten fortgeschritten waren, desto klarer wurde mir, da├č es nur eine einzige M├Âglichkeit geben w├╝rde, diese auch so klingen zu lassen, wie es mir vorschwebte: Mike mu├čte diese Songs einfach singen!

METAL CHURCH-Headline

Aus den ersten Songfragmenten entstanden schlu├čendlich jene elf H├Ąmmer, die nun unter dem Titel ┬╗XI┬ź auf die Menschheit losgelassen werden. Wie hoch war die Me├člatte f├╝r Dich beim Komponieren?

F├╝r mich war von Anfang an klar, da├č sich die Scheibe mit den fr├╝heren Scheiben messen wird m├╝ssen, die "Howie" mit seiner pr├Ągnanten Stimme einst pr├Ągte. Allein das Wissen, Mike wieder in der Band zu haben, animierte mich aber ohnehin dazu, Songs zu schreiben, die stilistisch deutlich melodischer ausfallen als das zuletzt der Fall gewesen ist. Seine Stimme und auch seine Art zu singen, unterscheiden sich eben ganz deutlich von Ronny, wodurch auf ┬╗XI┬ź wieder jene Elemente im Vordergrund stehen, die schon die fr├╝heren Scheiben mit ihm am Mikro gepr├Ągt haben. Auch die Art und Weise der Zusammenarbeit ist nun wieder ganz anders. Das war mir allerdings nicht neu, denn ich wu├čte ja bereits, wie es ist, mit Mike Songs zu schreiben und im Studio zu arbeiten. Denn auch wenn ich damals, kurz vor der Ver├Âffentlichung von ┬╗Blessing in Disguise┬ź ausgestiegen bin, war ich am Songwriting und den Produktionsarbeiten beteiligt. Als wir mit den Aufnahmen zum aktuellen Album begonnen hatten, stellte sich bei mir das Gef├╝hl ein, in den letzten Jahrzehnten irgendetwas vermi├čt zu haben. Und als ich dann zum allerersten Mal die Scheibe in vollem Umfang h├Âren konnte, war mir klargeworden, was. Diese spezielle Feeling, mit Mike Musik zu machen. Ohne Mike h├Ątte es ┬╗XI┬ź in dieser Form nicht gegeben!

Eine R├╝ckbesinnung auf vergangene Tage ist auch in den Texten zu erkennen. Mit Absicht nehme ich an?

Absolut! Denn auch wenn beispielsweise die Message des Openers ÔÇ║ResetÔÇ╣ keineswegs offenkundig direkt auf die Bandgeschichte gem├╝nzt ist, lassen sich biographische Z├╝ge erkennen. Man darf uns durchaus unterstellen, da├č wir uns zusammengesetzt und den ber├╝hmt-ber├╝chtigten Knopf f├╝r einen Neustart gedr├╝ckt haben, denn im ├╝bertragenen Sinne war es genauso!
METAL CHURCH waren zwar noch nie eine politisch motivierte Band und werden es auch niemals sein, Texte mit Aussagekraft und Hintergrund hatten wir aber schon immer. Man erinnere sich an Beispiele wie ÔÇ║Date With PovertyÔÇ╣ oder ÔÇ║BetrayedÔÇ╣. In eine ├Ąhnliche Kerbe schlagen nun Songs wie ÔÇ║No TomorrowÔÇ╣ oder ÔÇ║SufferÔÇ╣.

METAL CHURCH-Bandphoto 2

An eine Fortsetzung Eurer bisherigen Werke l├Ą├čt auch das Artwork denken, richtig?

Auf jeden Fall! Diesbez├╝glich haben wir zwar dem K├╝nstler freie Hand gelassen, waren aber dennoch darauf erpicht, etwas in typischer Bandtradition zu erhalten. Das Ergebnis kann sich durchaus sehen lassen, denn es gibt schon auf den ersten Blick zu erkennen, von wem dieses Album stammt. Ich bin mir ganz sicher, jeder Fan w├╝rde sofort wissen, da├č es sich um ein METAL CHURCH-Album handelt, selbst wenn das Bandlogo nicht darauf verewigt w├Ąre.
Das Cover h├Ątte wohl auch ohne Mike so ausgesehen. Mit dieser Gitarre haben wir uns unbewu├čt schon beim Debutalbum ein Markenzeichen gesetzt, deshalb kommt es immer wieder zum Zug. Es unterscheidet uns wohl auch von den ganz gro├čen Bands dieser Welt. Wir haben es zwar zu keiner Identifikationsfigur wie "Eddie" gebracht, doch immerhin wissen die Fans, wenn sie irgendwo im Plattenladen eine Scheibe mit einer verrottenden Gitarre sehen, von wem diese stammt. [lacht]

Dabei war der Status der Band in der ersten "Howe-Phase" durchaus bemerkenswert, denkst Du, da├č Ihr daran anschlie├čen k├Ânnt?

Mal sehen. In den sp├Ąten 80er Jahren war die Zeit einfach optimal f├╝r Bands wie uns. Die Fans waren hungrig nach Heavy Metal in dieser Form, und auch MTV war es zu verdanken, da├č man von METAL CHURCH in einem geh├Ârigen Ausma├č Notiz nehmen konnte. Es d├╝rfte zudem auch f├╝r die damalige Besetzung gesprochen haben, da├č mit Mike ein Mann an vorderster Front agierte, der noch dazu problemlos jedes Publikum auf seine Seite ziehen konnte. Inwiefern wir daran anschlie├čen k├Ânnen, wage ich nicht vorherzusagen, bin aber schon sehr gespannt, wie es sein wird, wenn wir zum ersten Mal in dieser Besetzung auftreten werden.

Das war mir gar nicht bewu├čt. Eure Herangehensweise erscheint dadurch klarerweise nachvollziehbarer.

Diese Tatsache ist mit ein Grund, weshalb wir uns nicht auf eine Reunion-Tournee vor der Albumver├Âffentlichung eingelassen haben. Die aktuelle Besetzung in ihrer jetzigen Form hat n├Ąmlich noch keinerlei Live-Erfahrung und - ob ihr es glaubt oder nicht - ich habe bis dato noch nie zusammen mit Mike Howe auf einer B├╝hne gestanden!

Das hat sich zwar inzwischen ge├Ąndert, denn die ersten Shows sind (offenbar erfolgreich) absolviert worden, die Europa-Premiere erfolgt aber erst in einiger Zeit.

http://www.metalchurchofficial.com/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

Photos: Mike Savoia

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siehe auch: Steve Unger als Ersatz f├╝r David Ellefson bei TEMPLE OF BRUTALITY auf US-Tour
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siehe auch: Kurdt Vanderhoof & Nigel Glockler gr├╝nden neue, noch unbenannte Band
┬ę 1989-2020 Underground Empire


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