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Auch wenn sich die belgischen Traditionalisten FIREFORCE durch mitreißende Konzerte lĂ€ngst auch außerhalb ihrer Heimat einen guten Namen erspielen konnten, sind ihre bisherigen Veröffentlichungen bis dato leider eher unbeachtet geblieben.
Gitarrist und GrĂŒndungsmitglied Erwin Suetens ist jedoch davon ĂŒberzeugt, daß sich daran demnĂ€chst etwas Ă€ndern wird - und lĂ€ĂŸt uns wissen, was mit neuen Album »Deathbringer« auf uns zukommt.

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Erwin, Respekt! Euer neues Album knallt nicht nur mĂ€chtiger denn je, es lĂ€ĂŸt meinem DafĂŒrhalten nach im direkten Vergleich zum Erstling »March On« auch ein wesentlich breiteres Spektrum an Inspirationen vernehmen. Was empfindest du, wenn ich als Referenzen in diesem Zusammenhang Acts wie ACCEPT, JUDAS PRIEST und METAL CHURCH einwerfe?

Ich fĂŒhle mich geehrt. Außerdem kann ich Dir nur beipflichten, denn auch ich bin davon ĂŒberzeugt, daß wir abwechslungsreicher und vielschichtiger denn je klingen. Dennoch haben wir reinrassigen Heavy Metal abgeliefert und unsere Vielseitigkeit gepflegt, ohne auf etwaige Hilfsmittelchen zurĂŒckzugreifen oder gar "verwĂ€ssert" zu klingen. Da die erwĂ€hnten Formationen obendrein mit zu meinen Top-Favoriten zĂ€hlen, sollte es logisch sein, daß ich nichts dagegen einzuwenden habe!

Apropos persönliche Vorlieben: Das an den Schluß gestellte TYGERS OF PAN TANG-Cover â€șGanglandâ€č quillt ebenso ĂŒberzeugend aus den Boxen wie Eure eigenen Tracks und lĂ€ĂŸt zudem auf exquisiten Geschmack schließen!

Danke! Auch die TYGERS OF PAN TANG schĂ€tze ich seit Jahrzehnten und wollte ihnen schon lange in Form einer Coverversion Ehrerbietung erweisen. Ich glaube, daß ich sogar bei DOUBLE DIAMOND (VorgĂ€nger-Band von FIREFORCE, der neben Erwin auch SĂ€nger SĂ€nger Filip Lemmens angehörte - der Verf.) darĂŒber nachgedacht habe, mich da heranzuwagen. Aber manche Dinge dauern eben etwas lĂ€nger als geplant, und da mich nichts drĂ€ngte, habe ich die Sache mehr oder weniger in mir reifen lassen. Mit dem Ergebnis bin ich sehr zufrieden, ich denke, unsere Version des Songs kann sich echt hören lassen. Einfach fiel mir die Auswahl allerdings nicht, denn ich bin mit der New Wave of British Heavy Metal sozusagen aufgewachsen und fĂŒhle mich dadurch von vielen Formationen jener Epoche angesprochen. Zu den TYGERS pflege ich wohl deshalb ein innigeres VerhĂ€ltnis, weil ich sie schon in den frĂŒhen Achtzigern live erleben durfte. Danach dachte ich zwar lange Zeit nicht mehr daran, daß die Herrschaften noch einmal ĂŒberzeugen werden können - doch da tĂ€uschte ich mich, denn inzwischen sah ich sie gut zehn Mal live und wurde noch nie enttĂ€uscht!
Generell freue mich immer wieder aufs Neue, wenn ich es schaffe, eine alteingesessene Band zu sehen, schließlich bin ich seit Jahrzehnten Metalfan aus Überzeugung. Im letzten Jahr beispielsweise gelang es mir endlich, SAVAGE zu sehen - und als ob das nicht schon Wahnsinn genug gewesen wĂ€re, entpuppte sich Andy Dawson auch noch als ĂŒberaus netter Zeitgenosse und feiner Kerl!

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Die NĂ€he zu den Fans ist eben nirgendwo anders dermaßen intensiv ausgeprĂ€gt - unabhĂ€ngig davon wie populĂ€r die jeweiligen Musiker sind oder wie lange sie schon im Rock-Biz mitmischen...

Und nicht nur das! Ich bin auch davon ĂŒberzeugt, daß der Zusammenhalt innerhalb unserer Branche unvergleichbar ist! FIREFORCE konnten diesbezĂŒglich bisher nĂ€mlich nur gute Erfahrung sammeln - unabhĂ€ngig davon, mit wem wir tourten.

Besonders ausgeprĂ€gt dĂŒrfte Euer VerhĂ€ltnis zu MYSTIC PROPHECY sein, denn neben einigen bereits absolvierten Gigs - die im Herbst flĂ€chendeckend in ganz Mitteleuropa eine Wiederholung finden werden - ĂŒbernahm ihr SĂ€nger R.D. Liapakis erneut die Produktion...

Logisch, denn nicht umsonst sagt man: "Never change a winning team!" Und wer Lia kennt, weiß, daß er nicht nur sein Handwerk als Produzent versteht, sondern ebenso Metalfan durch und durch ist. Wer sonst also, wenn nicht Lia, wĂ€re die ideale ErgĂ€nzung fĂŒr eine Combo wie uns? Wenn man dazu noch berĂŒcksichtigt, daß wir uns in den "Prophecy & Music Factory"-Studios einfach pudelwohl fĂŒhlen und zu Toningenieur Christian Schmid ein freundschaftliches VerhĂ€ltnis aufbauen konnten, erĂŒbrigt sich wohl jede Frage nach der Auswahl!

Ebenso nachvollziehbar wĂ€re es fĂŒr mich, wenn man Euch in die bislang noch nicht existierende Kategorie "Combat Metal" einordnen wĂŒrde - und das nicht bloß wegen eines so betitelten Brechers auf »Deathbringer«...

Damit hast Du recht - selbst wenn ich nicht annehme, daß sich dieses Etikett fĂŒr ein Subgenre etablieren wird. Aber diese Bezeichnung trifft auf jeden Fall zu - und das nicht nur auf uns. Mich beschĂ€ftigt das Thema Krieg schon seit langer Zeit, wobei mich zumeist die historischen HintergrĂŒnde und ZusammenhĂ€nge faszinieren. Dadurch unterschieden sich wohl auch meine Texte von denen anderen Musiker, die mitunter dermaßen intensiv in die Materie eintauchen, um Konzeptalben ĂŒber einzelne Schlachten oder Personen zu kreieren.
Auf »Deathbringer« beschĂ€ftigen sich zwar viele Songs mit kriegerischen Kampagnen - ich fixierte mich aber weder auf einen der beiden Weltkriege, noch auf irgendeinen anderen militĂ€rischen Auseinandersetzungen, sondern gehe historisch unbefangen an die Chose heran. Inspirationen zu meinen Texten finde ich dementsprechend ĂŒberall in der Welt, wobei ich manchmal freie Tage - oder auch nur Stunden - auf Tournee dazu nutze, mir historische GebĂ€ude oder DenkmĂ€ler anzusehen.

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Interessante Sache und durchaus kein Einzelfall in Metallerkreisen. Gehst Du auch noch anderen Hobbies nach?

So einigen, jedoch beschĂ€ftige ich mich mit nichts lieber als mit Musik. Die hat schon immer die Hauptrolle in meinem Leben gespielt. Aber nicht nur das Spielen hat es mir angetan, auch das Hören. So hege und pflege ich schon seit meiner Jugend eine, vorwiegend aus klassischem Hard Rock und Heavy Metal-Zeug bestehende Schallplatten- und CD-Kollektion, die inzwischen mehrere Tausend StĂŒck umfaßt und mit Sicherheit auch noch weiter anwachsen wird.

http://www.fireforceband.com/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

Photos: Jens De Haes [Photo 2], Olivier Bourgi [Photo 3]

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FIREFORCE – Deathbringer (Rundling)
FIREFORCE – March On (Rundling)
FIREFORCE – Rage Of War (Rundling)
FIREFORCE – ONLINE EMPIRE 60-Interview
FIREFORCE – News vom 22.10.2008
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