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23RD GRADE OF EVIL-Logo

Schon in den 90er Jahren war diese Truppe aktiv, damals noch unter dem Namen MORBUS WILSON. Trotz wachsendem Interesse an der Band wurde diese aber bald nach dem Debut ┬╗Corematic┬ź wieder aufgel├Âst, was den Musikern eine kurze kreative Pause bescherte. Doch sie blieben aktiv und wagten als 23RD GRADE OF EVIL einen fulminanten Neubeginn und wissen seit jenen Tagen, mit m├Ąchtig groovendem Thrash Metal zu imponieren.

23RD GRADE OF EVIL-Headline

Mit ┬╗Bad Men Do What Good Men Dream┬ź kredenzt das aktuell aus den Herren Zeno Pfister (Gesang), Alexander Lorenz (Gitarre), Tom H├Âpfner (Ba├č, Gesang) und Stephan Emmenegger (Schlagzeug) bestehende Quartett, das live von Markus Flury von CHARING CORSS unterst├╝tzt wird, ihr zweites Langeisen, das ebenso massive Grooves beinhaltet wie das 2009er Debut ┬╗What Will Remain When We Are Gone┬ź, aber dennoch von diversen Ver├Ąnderungen gepr├Ągt ist. Tom und Alexander ├╝bernehmen das Wort.

Seid Ihr mit den Reaktionen auf ┬╗What Will Remain When We Are Gone┬ź eigentlich zufrieden gewesen?

Tom: Wenn man bedenkt, da├č wir die Scheibe im Alleingang rausbrachten und daf├╝r nur eine handgestrickte Promotion gemacht haben, d├╝rfen wir durchaus zufrieden sein. Alle Print- und Onlinemagazine, die die Scheibe besprochen haben, taten dies sehr positiv. Das hat sehr geholfen, die CD auch im Ausland zu verkaufen, obwohl wir ja nur f├╝r die Schweiz einen physikalischen Vertrieb hatten. Wer aber ├╝ber eine der positiven Kritiken auf uns aufmerksam wurde, bestellte sich ┬╗What Will Remain When We Are Gone┬ź einfach direkt ├╝ber unsere Website. Wir haben regelm├Ą├čig Baukl├Âtze gestaunt, von woher ├╝berall Bestellungen reinkamen!

23RD GRADE OF EVIL-Bandphoto 1

Dennoch habt Ihr Euch offenbar zu "Ver├Ąnderungen" hinrei├čen lassen, gab es denn eine andere Intention f├╝r ┬╗Bad Men Do What Good Men Dream┬ź?

Tom: Nur wenige Wochen nach den Aufnahmen zu ┬╗What Will Remain When We Are Gone┬ź begann Alex schon wieder mit dem Komponieren neuer Songs. Zu diesem Zeitpunkt gab's eigentlich noch gar keine Reaktionen auf die CD, weil die gar noch nicht drau├čen war.

Alex: Wir haben da weitergemacht, wo wir mit ┬╗What Will Remain When We Are Gone┬ź aufgeh├Ârt haben. Mir war beim Songwriting wirklich wichtig - wie es der Name schon sagt - Songs zu schreiben, und nicht nur Riffs aneinanderzureihen. Und dazu geh├Ârte, da├č wir tendenziell mehr Hooks und Melodien in die Songs gepackt haben. Es ist unser Ziel, da├č der Zuh├Ârer zwar ein hartes Brett geliefert kriegt, gleichzeitig aber auch eine Melodie oder eine Hookline mitnimmt.

Dem kann ich nur beipflichten, denn mir sind im Vergleich zu ┬╗What Will Remain When We Are Gone┬ź folgende Aspekte aufgefallen: Hooks und Melodien kommen nun noch eing├Ąngiger daher; Gastmusiker sind offensichtlich keine mit von der Partie; die Riffs wirken heftiger, ebenso finde ich, da├č Ihr in Summe (trotz der Melodien!) noch ein wenig heftiger loslegt. Wie steht Ihr dazu?

Tom: Cool! Ich sehe das genau wie Du. Im Vorfeld wurde ich regelm├Ą├čig gefragt, wie denn die neue CD t├Ânen werde. Ich habe dann immer geantwortet, da├č sie melodi├Âser ausfallen wird, aber da├č es trotzdem richtig was auf die M├╝tze gibt, weil ich das Teil gleichzeitig auch eine ganze Ecke h├Ąrter ist. Da lag ich dann wohl mit meiner Einsch├Ątzung nicht so falsch.

Alex: Danke! Dann haben wir den Spagat zwischen eing├Ąngiger und gleichzeitig heftiger also hingekriegt, genau das war das Ziel! Und ├╝brigens: Ganz ohne G├Ąste ging es auch auf ┬╗Bad Men Do What Good Men Dream┬ź nicht. V.O. Pulver hat ein echt abgefahrenes Gitarrensolo beigesteuert, und Markus Flury, der uns seit zwei Jahren live unterst├╝tzt, hat ebenfalls in die Saiten gegriffen.

Tom: Gary Meskil von PRO-PAIN h├Ątte eigentlich auch gerne wieder ein paar Guestvocals eingesungen, aber irgendwie haben wir unseren Abgabetermin und seinen Tourverpflichtungen nicht vereinbaren k├Ânnen, so da├č wir schweren Herzens auf seinen Beitrag verzichtet haben. Aber wer wei├č, vielleicht klappt's ja bei CD Nummer 3 wieder.

Wie auch immer, f├╝r mich steht fest, da├č man Euch sp├Ątestens mit dem neuen Dreher als Fixstern in der Szene wahrnehmen wird. Habt Ihr selbst auch irgendwelche Erwartungen f├╝r dieses Album?

Tom: Vielen Dank f├╝r die Blumen! Dann hoffen wir doch mal, da├č das die anderen Metall-Astronomen auch so sehen werden! Stellt sich nat├╝rlich die Frage, was man ├╝berhaupt erwarten darf. Wir sind unheimlich froh und dankbar, da├č wir f├╝r ┬╗Bad Men Do What Good Men Dream┬ź auf die Unterst├╝tzung unseres Labels z├Ąhlen d├╝rfen und da├č die Scheibe auch au├čerhalb der Schweiz physikalisch in den L├Ąden stehen wird. Das alleine ist im Vergleich zum Vorg├Ąnger schon ein gro├čer Schritt und ├╝bertrifft unsere "Erwartungen" eigentlich schon.

Alex: Wir haben viel gelernt aus der Eigenver├Âffentlichung der ersten CD und wollten beim zweiten Silberling vor allem was Promotion und Vertrieb betrifft Profis ranlassen. Wir hoffen nat├╝rlich, da├č das R├╝hren der Werbetrommel unseren Bekanntheitsgrad in Deutschland steigert und uns Auftrittsm├Âglichkeiten bei Euch beschert!

Handelt es sich ausschlie├člich um brandaktuelle Songs, oder war davon schon etwas zu einem fr├╝heren Zeitpunkt vorr├Ątig?

Alex: Die Songs entstanden in den letzten zwei Jahren - also nach Erscheinen von ┬╗What Will Remain When We Are Gone┬ź. Es ist nicht so, da├č da ein Fundus an ungenutzten Riffs ist, aus dem wir sch├Âpfen k├Ânnten. Songwriting ist bei uns kein Abarbeiten von gesammelten Ideen. Die Songs entstehen sehr intuitiv und entpuppen sich im Kreationsmoment teilweise wie von selbst! Klar geht man danach ran und ├╝berlegt sich Songstrukturen, ├ťberg├Ąnge, ob ein Solo rein soll oder nicht usw. Die eigentliche Grundidee eines jeden Songs ist aber einfach pl├Âtzlich da!

Was die Texte betrifft, f├Ąllt mir immense Wut und auch ein verdammt hohes Aggressionslevel auf. Wie kommt's?

Tom: Wenn Du Dich wie wir inhaltlich mit dem B├Âsen in all seinen Schattierungen und Auspr├Ągungen auseinandersetzt, landest Du vermutlich zwangsl├Ąufig bei Wut und Aggression. W├Ąhrend auf der letzten Scheibe unser Bezug zum B├Âsen noch eher theoretischer Natur waren, sind die Lyrics auf ┬╗Bad Men Do What Good Men Dream┬ź teilweise auch durch sehr pers├Ânliche Ereignisse inspiriert. Glaub' mir, Scheidungsanw├Ąlte und Ex-Frauen k├Ânnen mitunter zur ganz realen Welt des B├Âsen gez├Ąhlt werden. [lacht]

23RD GRADE OF EVIL-Bandphoto 2

Auch musikalisch vermeine ich nichts anderes als das zu h├Âren, worauf ich gewartet habe: eine satte Dosis Thrash Metal mit reichlich Wucht und Groove - aber auch mit jeder Menge an pr├Ągnanten Melodien - oder hab' ich was ├╝berh├Ârt?

Tom: N├Â, Du, ich glaub', das h├Ârst Du schon ganz richtig. Auf subliminale Botschaften haben wir bewu├čt verzichtet. [lacht]

Experimente scheinen Euch nicht sonderlich zu interessieren, oder? (wof├╝r ich ├╝brigens gesondert Danke sage!)

Tom: Ich w├╝rde unsere Musik in der Tat nicht als experimentell kategorisieren. Allerdings kann man es durchaus als Experiment bezeichnen, da├č wir vermehrt melodi├Âse Elemente in unsere Songs eingebaut haben, auch wenn es sich f├╝r uns eher wie eine ganz normale Entwicklung angef├╝hlt hat.

Alex: Mit Experimenten oder Experimentalmusik verbinde ich eher kopflastige und ├╝berkomplexe Musik, die den Zuh├Ârer auf die Zeit anstrengt. Das wollen wir auf keinen Fall! Gerade als unbekannte Band wollen wir den Fans den Zugang zu unserer Musik und unseren Botschaften nicht k├╝nstlich erschweren!

F├╝r Produktion und Mix habt Ihr Euch erneut mit V.O. Pulver zusammengetan - f├╝r mich macht die Liaison mittlerweile fast den Eindruck, als w├Ąre V.O. zu so etwas wie Eurem "Mentor" geworden?

Tom: V.O. pa├čt einfach zu uns! Seine Arbeitsweise ist extrem effizient, und der Mann versteht was von Heavy Metal! Vor allem aber wei├č V.O. genau, wie wir klingen wollen respektive m├╝ssen. Was das angeht, k├Ânnen wir uns wirklich blind drauf verlassen, da├č uns das Endresultat gefallen wird. F├╝r uns war es daher absolut logisch, wieder mit ihm aufzunehmen.

Alex: V.O. hat auf ┬╗What Will Remain When We Are Gone┬ź schon ganze Arbeit geleistet. Als wir ┬╗Never Fail┬ź, das aktuelle Album seiner Band GURD, zu h├Âren bekamen, war f├╝r uns der Fall klar! Zudem hat V.O. einen wirklich gro├čen Erfahrungsschatz was Aufnahmetechniken und Songwriting angeht, mit dem er uns w├Ąhrend des gesamten Studioaufenthaltes stets zur Seite stand!

Man kann davon ausgehen, da├č Ihr selbst mit dem Album zufrieden sein werdet - ist zudem auch schon Feedback "von au├čen" vorhanden?

Tom: Es scheint, als h├Ątten wir ein paar Sachen mit der neuen Scheibe richtig gemacht. Die meisten Feedbacks sind in der Tat sehr positiv. Es allen recht zu machen, bleibt Utopie. Es wird immer jemanden geben, dem unser Material zu melodi├Âs, zu hart, zu soft oder zu b├Âse ist. Wir bleiben gespannt, wie die Reaktionen in den n├Ąchsten paar Wochen und Monate ausfallen werden.

Wie steht es um die eidgen├Âssische Metalszene heutzutage?

Tom: Die ist klein, aber quicklebendig! Die Schweiz bietet - jenseits der ├╝blichen Vorzeige-Hard Rock-Exporte - junge, ├Ąu├čerst vielversprechende Bands, die ihr Ding auf richtig hohem Niveau durchziehen.

Alex: Ich denke auch, da├č die Szene lebendiger denn je ist! Insbesondere an der Basis kracht es ordentlich. Es gibt unz├Ąhlige junge Leute, die ihr ganzes Herzblut in die Musik stecken, das geht von moderneren Metalcore-Sachen bis hin zu Hair-Metal-Bands.

Denkt Ihr, da├č auch Ihr vom aktuellen "Metal-Revival" (ich nenn' das einfach mal so, weil unsere Musik aktuell wohl angesagter ist als je zuvor...) profitieren k├Ânnt?

Tom: Schwer zu sagen. In "profitieren" steckt ja irgendwo "Profit", und davon sind wir nun wirklich noch weit entfernt. Es tut jedoch gut zu wissen, da├č es jede Menge Fans gibt, die die Fahne des Metal hochhalten und da├č unsere Szene mehr ist, als lediglich ein St├Ârger├Ąusch im gro├čen Konzert der Musikgeschichte. Wenn es nun Fans gibt, die unseren musikalischen Beitrag gut finden, ist das f├╝r uns eine gro├čartige Geschichte.

Alex: Klar werden auch wir davon profitieren! Wir haben die Zeiten der gro├čen Grunge-Welle mitgekriegt, wo es auch gro├če Metalbands nicht leicht hatten. Metal war ja immer da, nur hat diese Szene heute wieder die Aufmerksamkeit, die ihr geb├╝hrt!

Ich nehme zwar an, da├č ich ein wenig zu fr├╝h dran sein werde, aber eventuell ist ja doch schon etwas f├╝r zuk├╝nftige Unternehmungen "on the road" geplant - abgesehen von den bereits fixierten Dates?

Alex: Wir haben mit unserem Management vereinbart, nach der offiziellen Ver├Âffentlichung - mit hoffentlich nur positiven Rezensionen im R├╝cken - einen Supportslot auf einer Tour zu kriegen versuchen, die uns dann auch ├╝ber die Landesgrenzen hinausbringt.

Da kann man der Truppe nur viel Gl├╝ck w├╝nschen - an der Qualit├Ąt ihres neuen Brechers jedenfalls sollte es nicht scheitern.

http://www.23evil.net/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

Photos: Shelley Jambresic

23RD GRADE OF EVIL im ├ťberblick:
23RD GRADE OF EVIL – What Will Remain When We Are Gone (Rundling)
23RD GRADE OF EVIL – ONLINE EMPIRE 53-Interview
andere Projekte des beteiligten Musikers Markus Flury:
CHARING CROSS (CH) – Back For Attack (Do It Yourself)
CHARING CROSS (CH) – Pain & Gain (Rundling)
CHARING CROSS (CH) – Sinspiration (Rundling)
CHARING CROSS (CH) – We Are... CHARING CROSS (Rundling)
CHARING CROSS (CH) – News vom 28.08.2009
CRYSTAL BALL (CH) – Dawnbreaker (Rundling)
CRYSTAL BALL (CH) – Liferider (Rundling)
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