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MALICE (US, OR → CA)-Logo

Totgesagte leben bekanntlich lĂ€nger - ein Klischeezitat, dem man sich in unserer Szene in den letzten Jahren aufgrund unzĂ€hliger Beispiele zwar fast wöchentlich bedienen konnte, dennoch aber eines, das immer wieder voll und ganz zutrifft. Auch die einstigen US-Metal-Heroen MALICE dĂŒrften vor einigen Jahren kaum noch Fans auf dem Schirm gehabt haben, und doch hat sich die Formation erneut zusammengerauft und nach umjubelten Gigs mit »New Breed Of Godz« dieser Tage sogar ein bemerkenswertes Comeback-Scheibchen abgeliefert.
Zwar dĂŒrfte dieses durchaus fĂŒr geteilte Meinungen bei den Fans sorgen, doch allein die Freude darĂŒber, die Band erneut am Start zu wissen, reicht zur Euphorie. Diese ist aktuell auch der Band selbst (zu der momentan neben den Originalmitgliedern Jay Reynolds (g) und Mick Zane (g) der frĂŒhere BLACK 'N BLUE-Drummer Pete Holmes, AGENT STEEL-Bassist Robert Cardenas, der Mark Behn abgelöst hat, sowie Sangesgott James Rivera zĂ€hlen) anzumerken, die momentan bereit ist, alles zu geben, um MALICE endlich ordentlich voranzutreiben.
Ein redseliger wie enthusiastischer James - seit geraumer Zeit nun eben auch bei MALICE als "Mikromann" tÀtig - gab bereitwillig Auskunft zum aktuellen Stand der Dinge im Lager der Truppe.

MALICE (US, OR → CA)-Headline

Auch wenn ich jetzt eventuell nicht den richtigen Mann fĂŒr diese Frage an der Strippe habe, muß zu Beginn natĂŒrlich erst einmal geklĂ€rt werden, wie denn der Stein ĂŒberhaupt wieder ins Rollen kam?

FĂŒr mich begann die Sache so vor drei Jahren. In jener Zeit war ich gerade mit meiner Tribute-Band DENIM & LEATHER (ĂŒbrigens keine SAXON-Covertruppe, sondern vielmehr eine Band, die "nichts anderes im Sinn hatte, als den Fans unterhaltsame Abende mit Hard Rock- und Heavy Metal-Klassikern zu bieten", so James) in Las Vegas engagiert, um den Fans eine amtliche Dosis klassischen Heavy Metal zu verabreichen, als sich unverhofft meine und die Wege von Jay Reynolds kreuzten. MALICE selbst gaben ja schon einige Zeit davor - genauer gesagt 2006 - ihr Comeback bekannt, hatten damals aber noch einen anderen SĂ€nger (einen gewissen Brian Allen - der einige Zeit spĂ€ter die - wenn auch nicht direkte - Nachfolge von James bei VICIOUS RUMORS antreten sollte - der Verf.) am Start. Jay selbst war ja bis 2008 bei METAL CHURCH mit von der Partie, und auch meine Wenigkeit war nicht gerade untĂ€tig, weshalb sich die Sache, mit MALICE loszulegen, doch ein wenig in die LĂ€nge zog. Erst als klar war, daß Jay und die andere Jungs ihr Hauptaugenmerk erneut auf MALICE legen wollten und auch ich aktuell nur noch HELSTAR sowie meine Tribute-Geschichten am Laufen hatte, konnte es endlich wirklich zur Sache gehen, und wir haben einige Shows gespielt.

MALICE (US, OR → CA)-Bandphoto 1

Das heißt, diese Konzerte im letzten Jahr waren dann wohl eine Art Gradmesser fĂŒr die Nachfrage nach MALICE?

Kann man so sagen, wobei ich aber hinzufĂŒgen muß, daß man uns derartig freudig und euphorisch empfangen hat, daß wir gar nicht anders konnten, als uns sofort an die Arbeit machen mußten, um ein neues Album aufzunehmen. [lacht]

Dieses wurde auf »New Breed Of Godz« getauft und ist auch bereits zu haben. Doch bei aller Freude lĂ€ĂŸt der Dreher auch einige Fragen offen: War es denn Eure Intention den Fans erst einmal nur vier brandneue Songs aufzutischen und zusĂ€tzlich einige der grĂ¶ĂŸten "Hits" der Band neu einzuspielen, oder wurdet Ihr dazu eher von Eurem Label ĂŒberredet?

Sowohl als auch. Aber auch dazu muß man ein klein wenig ausholen. Es war nĂ€mlich so, daß uns Olly Hahn von STEAMHAMMER nach unserem Auftritt beim "Keep It True"-Festival im letzten Jahr unmißverstĂ€ndlich signalisierte, daß er uns fĂŒr sein Label haben wollte und zwar so schnell wie möglich! Was also blieb uns anderes ĂŒbrig? [lacht]
Nein, im Ernst. Wir hatten uns recht bald mit den Jungs von STEAMHAMMER darauf geeinigt, daß die Scheibe auf der einen Seite unseren alten, eingeschworenen Fans die aktuelle Marschrichtung zeigen sollte, zeitgleich aber auch junge Metaller auf den Geschmack gebracht werden sollten und diese nun erst einmal die Essenz von MALICE verspĂŒren dĂŒrfen.

Schon klar, dennoch macht die Neueinspielung der Klassiker fĂŒr mich ein wenig den Eindruck, es hierbei eher mit einer Tribute-Band unter Deiner Ägide zu tun zu haben als mit MALICE.

Das habe ich schon ein paar Mal zu hören bekommen und kann gut damit leben. Und solange sich keiner darĂŒber beschwert, meine Stimme wĂŒrde nicht passen oder dergleichen, ist das auch wirklich kein Problem fĂŒr mich. Abgesehen davon hast Du damit aber eine weitere Antwort auf die Frage, weshalb wir neue und alte Songs auf der Scheibe haben. So kann man sich nĂ€mlich mit den Klassikern quasi auf die aktuelle Version von MALICE einstimmen und sich dann in die neuen Tracks besser einleben.

Damit hast Du auf jeden Fall recht! Zumal mir an den Neuinterpretationen von beispielsweise â€șSinister Doubleâ€č oder â€șStellar Mastersâ€č aufgefallen ist, daß die Band momentan dunkler und heftiger klingt denn je. Und zwar in erster Linie durch die Stimme!

Danke! Genau das war mein Plan! Die Umsetzung war aber nicht besonders schwierig, zumal die neuen Tracks in Summe allesamt recht dĂŒster ausgefallen sind. Dennoch wird uns niemand unterstellen können, daß wir Stilbruch begangen hĂ€tten, und außerdem klingt die Chose wie aus einem Guß, oder etwa nicht?

Doch, doch. Die neuen Tracks klingen fĂŒr mich generell nach typischen Rivera-Nummern, allerdings wĂ€ren diese auch auf einer anderer deiner Baustellen gut aufgehoben gewesen.

HĂ€hĂ€, gut aufgepaßt, mein Junge! â€șWinds Of Death (Angel Of Light)â€č wĂ€re auch tatsĂ€chlich fast auf einem anderen Album gelandet, doch ich habe die Nummer solange im Talon gehalten bis sich eben ein geeigneter Platz dafĂŒr findet. Ich hatte nĂ€mlich an sich vor, diese zu einem SEVEN WITCHES-Album beizusteuern, doch Jack Frost fĂŒhrt das Unternehmen fĂŒr mein DafĂŒrhalten aktuell zu sehr auf Sparflamme, deshalb habe ich mich auch von ihm getrennt. Es gab aber keinen Streß oder so. Mich hat aber sehr wohl gestört, daß die Band nicht auf Tournee gehen wollte. Das war mir einfach alles einfach zu wenig.

Nachvollziehbar, denn wer dich kennt, weiß, daß Du es offenbar nicht aushĂ€ltst und fast immer auf mehreren Hochzeiten gleichzeitig tanzt.

Wie schon gesagt, hÀlt sich das momentan aber in Grenzen, denn neben HELSTAR und MALICE habe ich nur noch meine Tribute-Bands am Laufen. Die sind aber ohnehin sehr einfach zu erhalten, da ja etwaige Studioaufenthalte oder so komplett wegfallen. Von daher kann ich mir die Zeit gut einteilen und bin mit keinen Terminkollisionen ausgesetzt.

MALICE (US, OR → CA)-Bandphoto 2

Apropos Kollisionen: Wie Du kurz erwĂ€hnt hast, war es Dir bei MALICE möglich bei einer Nummer auf Deinen Fundus zurĂŒckgreifen. Kommt so etwas öfter vor, daß Du quasi Songs komponierst und diese dann eben erst bei Bedarf auf "Abruf" freigibst? Ich kann mir durchaus vorstellen, daß es nicht ganz so einfach ist, Ideen und erste Songfragmente zuzuordnen.

Nein, das ist an sich kein Thema. Zumal MALICE und HELSTAR ja stilistisch doch sehr unterschiedlich klingen, bestehen auch keine Überschneidungen. Noch nicht einmal beim Einbringen von Gesangsmelodien, denn die Kompositionen von Jay und Mick sind nun einmal deutlich geradliniger als die vertrackten, komplexen Riff-Konstrukte, die Larry Barragan oftmals bei HELSTAR ankarrt.

Richtig stressig könnte es aber dennoch werden, nĂ€mlich dann, wenn es auf Achse gehen soll, oder hast Du diesbezĂŒglich einen ausgefeilten Plan?

Sicher hab' ich den und der sagt, "Spiele live so oft es geht und zwar ĂŒberall wo man dich hören will!" [lacht] Ich weiß selbstverstĂ€ndlich, was du meinst, und es ist tatsĂ€chlich notwendig, sich fĂŒr etwaige Gigs oder gar Tourneen lange im Voraus vorzubereiten und jegliche TerminĂŒberschneidungen und sonstige organisatorische Probleme im Vorfeld so gut es geht auszurĂ€umen.

Und was sieht Dein Plan fĂŒr die nĂ€here Zukunft vor?

Neben der Promotion fĂŒr »New Breed Of Godz« bereite ich hier bei mir zu Hause (James meldete sich ĂŒberpĂŒnktlich und völlig unkompliziert aus seinem aktuellen Domizil in Houston, Texas - der Verf.) einiges fĂŒr das kommende HELSTAR-Album vor. Im Juli werden MALICE dann fĂŒr einige Konzerte quer durch Kaliforniern tingeln, ehe es mit HELSTAR an die Promotion des nĂ€chsten Albums gehen wird, das in BĂ€lde auf den Markt kommen wird. Im September werden wir sogar wieder nach Europa kommen, um einige Gigs bei Euch zu spielen, wobei ich obendrein noch auf dem Plan habe, im Anschluß an diese HELSTAR-Gastspielreise einige Zeit lĂ€nger in Europa zu verweilen, um Euch mit SABBATH JUDAS SABBATH zu unterhalten!
Aber auch mit MALICE wird es weitergehen, keine Frage! Zwar sind noch keine weiteren Konzerte oder Tourneen fest geplant worden, denn ein klein wenig abwarten mĂŒssen wir die Reaktionen auf das Album schon, zuversichtlich bin ich aber auf jeden Fall, ebenso fĂŒr ein weiteres Album!

Einverstanden - und wenn nochmals mit Klassikern, dann bitte ich um eine Nummer, die mir als mein persönliches Highlight gefehlt hat: â€șNo Haven For The Ravenâ€č.

Ich glaub', da hast Du GlĂŒck, weil die Nummer eine von vier StĂŒck ist, die wir noch auf unserer "Liste" stehen haben. Kann durchaus sein, daß wir den Track schon auf dem kommenden Album verbraten!

Fein - Danke! Kannst Du mir bitte zum Abschluß noch einen Gefallen tun?

Was? Welchen denn?

Wenn Du im Anschluß an unser GesprĂ€ch Jay zurĂŒckrufst (wir hatten das Intie kurz unterbrochen, da James' Mobiltelefon lĂ€utete und er seinem Klampfer einen RĂŒckruf versprochen hatte - der Verf.), teilst Du ihm dann bitte mit, daß er doch so nett sein soll und - wenn mit MALICE grad' nichts auf dem Programm steht - seine ehemaligen Kollegen von METAL CHURCH zum Musikmachen animieren möge. Geht das?

[lacht] Das mach' ich! Wenn's sonst nix ist, kann ich Dir schon helfen! Danke fĂŒr das Interview, wir sehen uns!

http://www.malicemusic.com/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

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