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  UE-Home → History → Online Empire 51 → Interview-├ťbersicht → Jeff Loomis-Interview last update: 01.07.2020, 22:57:16  

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Nat├╝rlich kennt man den langm├Ąhnigen Blondschopf in erster Linie als Gitarristen von "Seattle's Finest" NEVERMORE, doch der optisch immer noch verdammt jugendlich wirkende, mittlerweile aber auch schon zur "├ť 40"-Abteilung z├Ąhlende Klampfer ist schon seit langer Zeit weit ├╝ber die eigentliche Fanbase hinaus als Held an der Siebensaitigen bekannt. An Talent mangelte es ihm bekannterma├čen schon in seiner Jugend nicht, so erhielt er schon im zarten Alter von 16 ein Angebot einer damals gerade m├Ąchtig durchstartenden Truppe aus den Staaten.
Doch Jeff orientierte sich bekanntlich von seiner Heimat Wisconsin aus in Richtung des Bundesstaates Washington, um es mit SANCTUARY zu versuchen, jener Band, aus der in weiterer Folge NEVERMORE hervorgegangen sind. Mit dieser Formation erlangte der Gitarrist Weltruhm, kann auf sieben Longplayer und eine EP zur├╝ckblicken und hat weltweit Tourneen absolviert. Als Anh├Ąnger der neoklassizistischen Schule und Vorbildern wie Yngwie Malmsteen, Jason Becker und Marty Friedman wurde Loomis seit jeher f├╝r seine filigrane Technik ebenso bewundert wie auch f├╝r die immense Power, die seine Kl├Ąnge intus haben und das NEVERMORE-Lebenswerk veredelten.
Nicht nur deshalb wird sich auch f├╝r sein brandneues Scheibchen ┬╗Plains Of Oblivion┬ź eine ungemein breitgef├Ącherte Zielgruppe finden lassen. Darauf liefert uns Jeff nicht nur - wahrlich imposante, von brachial bis emotionsgeladen reichende - Instrumentals, sondern wei├č dar├╝ber hinaus auch, mit Gastvokalisten zu beeindrucken.
Was es sonst noch zu diesem Album zu wissen gibt und noch einiges mehr, verriet uns Jeff am Telefon.

Jeff Loomis-Photo 1

Hand aufs Herz: W├╝rden wir ├╝berhaupt ├╝ber ein weiteres Soloalbum von Jeff Loomis sprechen, wenn im Hause NEVERMORE noch immer alles blendend laufen w├╝rde?

Auf jeden Fall! Ich habe n├Ąmlich schon vor l├Ąngerer Zeit einen Deal bei meinem Label f├╝r Soloalben abgeschlossen, und von daher w├Ąre dieses Album mit Sicherheit auch neben NEVERMORE erschienen. Schon vor vier Jahren, als ich mein erstes Soloalbum ┬╗Zero Order Phase┬ź ver├Âffentlicht habe, gab es ja keinerlei Probleme diesbez├╝glich, denn wir, also das Label und auch ich, waren bestrebt, die beiden "Baustellen" getrennt zu halten. Von daher ist jetzt eben nur einfacher, an die Sache heranzugehen. Zwar w├╝rden wir uns eventuell zu einem anderen Ver├Âffentlichungszeitpunkt ├╝ber ┬╗Plains Of Oblivion┬ź unterhalten, aber NEVERMORE und meine Soloalben wurden immer separat gesehen. Und da NEVERMORE ja bekannterma├čen aufgel├Âst sind, konzentriere ich mich momentan ausschlie├člich auf mein Solo-Unternehmen.

Das ├╝berrascht wenig - im Gegensatz zu Deinem neuen Dreher. Der n├Ąmlich klingt keineswegs nach einem Instrumentalwerk zur reinen Selbstdarstellung, sondern durch Vielschichtigkeit und gewinnt durch die Gesangsbeitr├Ąge weiter an Abwechslung und Tiefgang. War das denn so geplant?

Ehrlich gesagt nicht. Ich hatte zun├Ąchst ein reinrassiges Instrumentalalbum im Sinne, doch irgendwann kam eine Anfrage meines Labels, ob ich nicht doch mal dar├╝ber nachdenken k├Ânnte, eventuell auch den einen oder anderen Song mit Gesang abzuliefern. Zun├Ąchst war ich mir zwar nicht ganz so sicher, da ich aber ohnehin einer jener Musiker bin, die sich in allen Belangen permanent weiterentwickeln wollen, habe ich mir die Sache durch den Kopf gehen lassen und mich schlu├čendlich dazu entschieden, es zumindest zu versuchen. Nun ja, mit dem Ergebnis bin zumindest ich auch mehr als nur zufrieden. Mal schauen, wie das die Fans und die Presse sehen.

Mach Dir mal keine Sorgen. Die Beitr├Ąge von Christine Rhoades und Ihsahn k├Ânnen sich mehr als nur h├Âren lassen. Wie bist Du denn auf diese beiden G├Ąste gesto├čen?

Christine kenne ich schon l├Ąnger, und auch die Fans werden sich wohl noch an sie erinnern, denn sie hat ja schon auf ┬╗Dreaming Neon Black┬ź einen hervorragenden Job gemacht. Ich mag ihre Stimme wirklich sehr, und es hat mich gefreut, da├č sie wieder mit mir zusammenarbeiten wollte. Insofern ein Gl├╝ck, da ich mir f├╝r ÔÇ║Tragedy And HarmonyÔÇ╣ von Beginn an auch keine andere Stimme vorstellen konnte als ihre. Die Sache mit Ihsahn ist dagegen von meinem Produzenten Aaron Smith ausgegangen. Er war der Meinung, ich br├Ąuchte f├╝r ÔÇ║SurrenderÔÇ╣ eine herbe M├Ąnnerstimme, da diese Nummer ziemlich aggressiv ausgefallen ist. Nach einer kurzen ├ťberlegungsphase brachte er dann den Norweger ins Gespr├Ąch und offenbar hatte der Kerl in jenem Moment nichts anderes auf dem Plan, denn schon kurze Zeit nachdem wir ├╝ber unser Label mit ihm in Kontakt getreten sind und er sich eine Rohfassung der Nummer zukommen hat lassen, erhielten wir das von ihm mit wahrlich monstr├Âser Vokalleistung veredelte Ergebnis. So einfach kann's manchmal gehen. [lacht]

Jeff Loomis-Headline

Offenbar konntest Du mit dieser Nummer wie auch mit Deinem Spiel seine Geschmacksnerven treffen. Vor allem zweiteres scheint sich im Moment generell in der Branche auszubreiten, nicht zuletzt deshalb gehst Du auch mit Bands auf Tournee, die ich mir ganz und gar nicht im Vorprogramm von NEVERMORE vorstellen h├Ątte k├Ânnen.

Korrekt. Von Ende M├Ąrz bis Ende April bin ich mit PROTEST THE HERO, PERIPHERY und THE SAFETY FIRE auf US-Tournee. Ich werde mittendrin spielen und f├╝r knapp mehr als 30 Minuten auftreten. Mir ist bewu├čt, da├č dieses Line-up f├╝r Traditionsmetaller vielleicht nicht wirklich passend klingt, ich freue mich aber dennoch sehr darauf. Zum einen, weil ich denke, mit meinem Instrumental-Set einen guten Beitrag zum Gelingen dieser Gastspielspielreise beitragen zu k├Ânnen und damit auch ein neues Publikum ansprechen kann und zum anderen, weil ich mit den Jungs von PERIPHERY schon l├Ąnger in Kontakt stehe, genauer gesagt seit ich von ihnen als Gast f├╝r die Aufnahmen ihres Debutalbum eingeladen wurde. Ich kann mir zwar vorstellen, da├č stressige Wochen auf uns alle zukommen, da wir quer durch die Staaten tingeln werden, aber so ist das Tourleben nun mal. [lacht] Ich bin auch schon gespannt, wie sich das Publikum auf mich einstellen wird k├Ânnen.

Bestehen denn auch Chancen, Dich samt Gefolge auf europ├Ąischen B├╝hnen zu Gesicht zu bekommen?

Durchaus. Noch ist zwar nichts best├Ątigt, allerdings hatte ich einige wirklich gute und konstruktive Gespr├Ąche mit meinem Label diesbez├╝glich, und so wie es aussieht kann es gut sein, da├č ich sogar noch heuer bei Euch gastieren kann.

Feine Sache, doch zun├Ąchst nochmal zur├╝ck zum Album. Damit machst Du mit Sicherheit m├Ąchtig Eindruck auf andere Musiker, l├Ą├čt den Zuh├Ârer aber ebenso wissen, wer denn die Deinigen Idole sind.

Ich hab' noch nie ein Geheimnis daraus gemacht, wer mein Spiel beeinflu├čt hat und wen ich von der sogenannten "Konkurrenz" zu sch├Ątzen wei├č. Von daher betrachte ich es als Ehre, da├č ich auf ┬╗Plains Of Oblivion┬ź mit Tony MacAlpine ebenso zusammenarbeiten durfte wie auch mit Marty Friedman und Chris Poland. Auch Attila V├Âr├Âs, mein letzter NEVERMORE-Mitstreiter an der Gitarre, ist mit dabeigewesen, und es hat einmal mehr sehr viel Spa├č bereitet, mit diesem Burschen zusammenzuarbeiten.

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Bei den Namen Friedman und Poland wollte ich nochmal einhaken. Es scheint, als ob Dich MEGADETH schon l├Ąnger "verfolgen".

[Lacht] Ich wei├č schon, was Du meinst. Dave Mustaine wollte mich schon in ganz jungen Jahren verpflichten, aber ich war ehrlich gesagt noch nicht wirklich reif f├╝r diesen Schritt. Allerdings mu├č ich sehr wohl festhalten, da├č mir sein Spiel ebenso imponiert und es wohl auch nicht von ungef├Ąhr kommt, da├č sich Dave immer wieder ├╝beraus talentierte Gitarristen angelt. Kein Wunder also, da├č sowohl Marty als auch Chris bei ihm mit von der Partie gewesen sind.

Geschmack und auch den Blick f├╝r Talente hat er auf jeden Fall der Herr Mustaine, ebenso auch eine gewisse "NEVERMORE-Connection", schlie├člich hat ja auch sein aktueller Sidekick an der Gitarre Chris Broderick eine Zeitlang an der Seite von Jeff in die Saiten gelangt, aber das nur so nebenbei.
Im Fokus steht auf ┬╗Plains Of Oblivion┬ź selbstredend Jeff Loomis, der sich auf diesem Album nicht nur als exzellenter Saitenhexer vor dem Herrn erweist, sondern dar├╝ber hinaus auch als gro├čartiger Komponist, der sich jedoch keineswegs festlegt, in welche Richtung es f├╝r ihn in Zukunft gehen wird.

Ehrlich gesagt habe ich mir noch keinerlei Gedanken dar├╝ber gemacht, wie ich reagieren w├╝rde, wenn eine Band anfragen w├╝rde, ob ich denn Interesse h├Ątte. Ich will diesbez├╝glich weder kategorisch etwas ausschlie├čen, noch versp├╝re ich das dringende Bed├╝rfnis mich unbedingt und sofort wieder einzubringen. Mit meiner momentanen Situation bin n├Ąmlich sehr zufrieden, kann mich pers├Ânlich gut entfalten und habe keinerlei Grund zur Klage. Aber wer wei├č schon, was da noch so kommt?

Klingt nachvollziehbar und l├Ą├čt mich zum Abschlu├č an eine Textzeile seiner fr├╝heren Band denken, die da lautet: "No One Sees What Tomorrow Knows".
Bleibt mir zum Abschlu├č nur noch der Hinweis, da├č uns mit ┬╗Plains Of Oblivion┬ź keinesfalls ein Frickelfest erwartet, das ausschlie├člich in Musikerkreisen Freunde finden wird, denn Jeff hat vom Classic Rock bis hin zu romantisch anmutenden Kl├Ąngen in balladesker Ausf├╝hrung ein reichhaltiges Spektrum auf diesem Teil anzubieten. Edelste Kl├Ąnge also, auf die man sich freuen darf!

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jloomis-site@jeffloomis.com

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Stefan Glas

Photos: Daniel Zetterstrom

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